時事分析 | 教育及人力資源 | 2017-11-29 | 《信報》

假如要給上課一個時限,我希望是……



轉眼間,新學年已過了三個月,很快又是期末考試。學生上學時是精神奕奕,還是睡眼惺忪?離校時是仍然充滿活力,還是已累得剩下半條人命,希望能夠減少每天留在學校的時間?不論是本地或海外,近年都有人主張調整學生每天花在學校的時間,甚至付諸行動。學生在校時間的多與少,不單會影響學習,也關乎學生的健康、一家人的日常生活,以至整個社會的交通安排和經濟活動。如何才能給予一個最有利學生成長的方案,不是一件簡單的事。

香港課時有指引 每年不少於172天和918小時

「正視青年自殺社工陣線」近月就「標準學時」在香港向中學生、小學生、家長、教師及社工等進行調查,結果發現94%的受訪者贊同要設立「標準學時」[1],當中有一半人認為應訂為每天七小時,也有約兩成人選擇五小時。[2]

其實現時教育局對學生的上課日數和總時數,已經設有指引。以初中為例,不計考試日,每學年上課日數為至少172日,課時則為918小時[3],當中的計算方式,是以每日上八節課,每節40分鐘為根據,即假設每天上課320分鐘。不過,不同學校課堂數目和課堂時間固然不同[4],而學生在學校的時候,也不會只是上課。若然加上集合、早會、閱讀課、處理班務、宣布、功課輔導班、課外活動等,某些學生每天可能會在學校逗留超過450分鐘[5],較教育局的計算多近四成。

或者不少人都像上述調查的部分受訪者般,希望為學生在校時間設限,但在世界其他角落,卻不乏將在校時間延長的例子。其中美國芝加哥便在2012年將當地小學生的每天在校時間增加75分鐘至7小時,中學生的亦增加30分鐘至7.5小時,另將兩者的每年上課日數增加十天。[6]英國去年財政預算案亦一度建議從汽水徵收的稅項中,每年撥出2.9億英鎊給四分之一的中學,讓他們有資源延長學生在校時間[7],惟今年當地傳媒報道,相關款項已另作他用。[8]

若增加每天在校時間 換來每周上學四天?

海外延長學生在校時間的政策,或會嚇怕一些本地學生、老師和家長,特別是那些認為學生學業負擔太重的一群。但若然在上學天多上一點課,換來每周多一天假期,又是否吸引的「交易」?美國德州的一個鄉郊校區,便在上學年起,將學生每天的在校時間增加約25分鐘[9],讓學生在個別星期只需上學四天[10],剩下的一天是否回校,則由家長和學生自由選擇。學校在該天會照常運作,提供空手道和陶器製作等課餘活動,並為有特別需要的學生安排更多一對一補習的機會。[11]

美國的一些州分,包括亞利桑那州、科羅拉多州以及愛達荷州等地,近年都有學校將五天上學轉為四天。[12]其中愛達荷州有小學教師表示,每節課堂較長,讓她教得更有效率,往時需要分兩天給學生說故事,變得可以在一天內完成,無需花時間重提故事內容;在科學堂亦有更多時間利用多媒體教學,例如播放影片和與科學家視像對話。[13]

影響學習動機?

當然,課堂時間變長也可能有不良後果。美國多年前有研究指,在一節50分鐘大學課堂開始後約10至18分鐘,大部分大學生都會失去專注力,「魂遊太虛」的狀況亦會愈來愈頻密,在課堂尾聲時,學生每次注意力只能維持三至四分鐘了。[14]雖然有人質疑研究人員是否能夠精準量度學生的專注力[15],但愛達荷州的確有教師後悔轉了四天上學周,認為新做法令學生顯得疲累、沒有動力,教師亦難以在下午後段吸引學生投入學習。[16]

不同地方背景不同,調整做法自然不同。以五天上課轉四天為例,美國部分學校轉制,其實是為了節省成本[17],而不是如某些學校般,希望為有需要的學生提供更集中的支援。[18]芝加哥官員則考慮到學生原本的在校時間少於美國平均數,擔心學生會落後於全國,同時希望較長的在校時間,能讓學生接受更全面的教育。[19]

窮學生需要更多在校時間? 太早上學有損學生健康?

與在校時間有關的調整,無疑要衡量多種因素,其中最根本的因素,是改變是否有利所有學生的學習?例如留校時間較長,或會被某些學生視為扼殺他們在其他場所學習的時間,但貧窮家庭的學生,卻未必有太多學校以外學習的機會,讓他們多留在學校,可能更合乎他們的利益。美國麻省過去十多年來,就針對貧窮率較高的校區作額外撥款[20],為區內學生提供較一般學生多約三成的在校時間[21],讓他們有更多時間學習數學和科學等核心科目,以至接觸應用學習的機會。[22]

在校時間長短,有可能會影響上學安排,上學安排如何釐定,則關乎學生健康。美國兒科學會(American Academy of Pediatrics)在2014年指,早於八時半上學是當地初中及高中學生未能獲得足夠睡眠的原因[23],主張把上學時間定於較後的時段。[24]美國加州今年亦有參議員提出法案,要求當地中學在2020年後上學時間不能早於八時半。[25]

影響不限於學生 需顧及交通、就業及經濟影響

受回校時間調整影響的,不只是學生,也包括家長及一眾打工仔。美國2014年的一項調查顯示,當地只有一半家長同意延遲上學時間,另每七名家長中有一位預期這種改動會衍生交通問題。[26]在香港,家長在上班前送子女上學,可以順道與學校溝通。[27]若然上課時間延遲,部分家長便未必再趕得及送子女上學。

延遲回校後,學生及打工仔也會有更大機會在同一時段使用公共運輸系統,加重繁忙時間的負荷。以鐵路為例,2015年西鐵綫及荃灣線早上繁忙時間的部分路段,載客率超過100%;將軍澳綫、港島綫的部分路段亦逾95%。[28]現時一般上學及上班時段相距約一小時,有分流作用,但繁忙時段的鐵路系統尚且不勝負荷;若要將兩個時段「匯流」[29],香港公共運輸系統的容量相信亦要大幅提升。

此外,調整學生在校時間,也可能令部分在職父母不得不減少工作時數,以騰出時間照顧子女。美國政策研究機構Center for American Progress(CAP)去年便發表報告,提出當地學生在校時間與工時之間吻合與否,會影響在職父母的就業決定。研究指出,家中最年幼子女正就讀小學的母親,其出任全職工作的比率,低於最年幼子女正就讀初中或高中的母親。[30]CAP又認為,子女上學時間或早或遲,以至他們在校時間的長短,均可能影響個別家庭的謀生能力,甚至一地的生產力。[31]

歸根究底,學生每天在校時間的長短,是否有助改善學習體驗,暫時未有確切的答案。畢竟對於很多現今學生來說,學校已不是唯一的學習場所,校外活動、興趣班等,同樣會佔據他們的時間。再者,即使提早放學回家,難道他們便不用完成作業,不用為考試準備?要改善學生的學習體驗,除了考慮校內學習,或許也要還原基本步,明白孩子們的一天,都跟成人一樣,只有24小時。

1 贊同的人中,有86%認為「標準學時」不僅應包括校內上課時間,校內的非上課時間以至做功課的時間也應包括在內。
2 〈議員盼政府今年商標準學時〉,《明報》,2017年10月30日,A26頁。
3 "Secondary Education Curriculum Guide Draft (May 2017): Booklet 2 Learning Goals, School Curriculum Framework and Planning," Curriculum Development Council, May 2017, p. 11.
4 「顯理中學 九月份 家長通知書」。取自顯理中學網站:http://www.henrietta.edu.hk/letter-201709.pdf#pagemode=none&zoom=100,查詢日期2017年9月14日;「上課時間表」。取自中華基督教會基協中學網站:http://www2.keiheep.edu.hk/CustomPage/paragraphGroup.aspx?ct=customPage&webPageId=7&pageId=3&nnnid=60,查詢日期2017年9月14日。
5 「上課時間表」。取自中華基督教會基協中學網站:http://www2.keiheep.edu.hk/CustomPage/paragraphGroup.aspx?ct=customPage&webPageId=7&pageId=3&nnnid=60,查詢日期2017年9月14日。
6 Sara Neufeld, "Extending the School Day Is a Lot Harder Than It Seems," The Atlantic, January 21, 2014, https://www.theatlantic.com/education/archive/2014/01/extending-the-school-day-is-a-lot-harder-than-it-seems/283203.
7 "Budget 2016," Her Majesty's Treasury, March 2016, p. 33.
8 "Class Hours U-Turn: PM scraps another Cameron policy as she bins plans to extend school day and diverts cash to sport," The Sun, March 1, 2017, https://www.thesun.co.uk/news/2988800/pm-scraps-another-cameron-policy-as-she-bins-plans-to-extend-school-day-and-diverts-cash-to-sport.
9 "'4-Day Option' Frequently Asked Questions,” Olfen Independent School District, http://s3.amazonaws.com/scschoolfiles/261/faq_4-day_final.pdf, accessed September 14, 2017; "Texas Public School Offers 4-Day School Week," Olfen Independent School District, http://s3.amazonaws.com/scschoolfiles/261/olfen_4-day_option_press_release.pdf, accessed September 13, 2017.
10 "OLFEN ISD 2017-2018 '4-Day Option' Calendar," Olfen Independent School District, https://s3.amazonaws.com/scschoolfiles/261/olfen_isd_2017-2018_district_calendar.pdf, accessed September 14, 2017.
11 "Texas Public School Offers 4-Day School Week," Olfen Independent School District, http://s3.amazonaws.com/scschoolfiles/261/olfen_4-day_option_press_release.pdf, accessed September 13, 2017.
12 Madeleine Cummings, "Adults Love the Four-Day School Week. Is It Good for the Kids?" Slate, May 13, 2015, http://www.slate.com/blogs/schooled/2015/05/13/the_four_day_school_week_is_it_good_for_the_kids.html.
13 同12。
14 Dr. A H Johnstone and F Percival, "Attention breaks in lectures," Education in Chemistry 13(2) (1976); Joan Middendorf and Alan Kalish, "The 'Change-up' in Lectures," TRC Newsletter 8(1) (1996).
15 Neil A. Bradbury, "Attention span during lectures: 8 seconds, 10 minutes, or more?" Advances in Physiology Education 40(4) (2016), pp. 509-511.
16 同12。
17 Laura Moser, "Can a Four-Day School Week Actually Help Kids Who Are Struggling?" Slate, Feburary 10, 2016, http://www.slate.com/blogs/schooled/2016/02/10/olfen_texas_to_implement_four_day_school_week_to_help_kids_who_are_struggling.html; Madeleine Cummings, "Adults Love the Four-Day School Week. Is It Good for the Kids?" Slate, May 13, 2015, http://www.slate.com/blogs/schooled/2015/05/13/the_four_day_school_week_is_it_good_for_the_kids.html.
18 Laura Moser, "Can a Four-Day School Week Actually Help Kids Who Are Struggling?" Slate, Feburary 10, 2016, http://www.slate.com/blogs/schooled/2016/02/10/olfen_texas_to_implement_four_day_school_week_to_help_kids_who_are_struggling.html.
19 同6。
20 "Report on the Expanded Learning Time Grant: Costs, Expenses and Recommendations for Sustainability," Massachusetts Department of Elementary and Secondary Education, January 2015, p. 1; "FY2017 Budget Summary: 70619412 - Extended Learning Time Grants," Mass.gov, http://www.mass.gov/bb/gaa/fy2017/app_17/act_17/h70619412.htm, last modified August 9, 2016.
21 "Report on the Expanded Learning Time Grant: Costs, Expenses and Recommendations for Sustainability," Massachusetts Department of Elementary and Secondary Education, January 2015, p. 1.
22 "School Redesign: MA Expanded Learning Time (ELT)," Massachusetts Department of Elementary and Secondary Education, http://www.doe.mass.edu/redesign/elt, last modified May 22, 2017.
23 Adolescent Sleep Working Group, Committee On Adolescence and Council on School Health, "Policy Statement: School Start Times for Adolescents," Pediatrics 134(3) (2014), pp. 642 and 643.
24 同23,第647頁。
25 "SB-328 Pupil attendance: school start time. (2017-2018) - Text," California Legislative Information, https://leginfo.legislature.ca.gov/faces/billTextClient.xhtml?bill_id=201720180SB328, last modified September 7, 2017.
26 "Support for sleeping in? Half of parents favor later school start times for teens," University of Michigan Institute for Healthcare Policy and Innovation, http://ihpi.umich.edu/news/support-sleeping-half-parents-favor-later-school-start-times-teens, last modified February 16, 2015.
27 「小學全日制」。取自教育局網站:http://www.edb.gov.hk/tc/edu-system/primary-secondary/applicable-to-primary/whole-day-schooling/index.html,最後更新日期2012年11月29日。
28 「港鐵列車的載客能力及載客率」,鐵路事宜小組委員會,立法會CB(4)902/15-16 (03)號文件,2016年4月19日,第8頁。
29 「2016/17 學年學生人數統計(幼稚園、小學及中學程度)」,教育局學校教育統計組,2017年6月,第7頁。
30 Catherine Brown, Ulrich Boser, and Perpetual Baffour, "Workin' 9 to 5: How School Schedules Make Life Harder for Working Parents," Center for American Progress, October 2016, p. 25.
31 同30,第3、4、25至27頁。