時事分析 | 公共行政及法制 | 2017-12-16 | 《信報》

元旦郵費加 郵差叔叔新煩惱



一年將盡,從明年元旦開始,香港郵政將會增加郵費,加幅由17%至逾兩成不等。[1]撇除在2016年因重整郵費結構而調整部分郵費[2],香港郵政對上一次總體加價,已是2013年的事。[3]當年加價的主因在於連年營運虧損[4],至於今次加價,香港郵政解釋,是反映通脹和不斷增加的營運成本,他們也提及香港郵政的經營正面對電子通訊取代傳統書信通訊,以及商業派遞市場的激烈競爭帶來的挑戰。[5]

作為用家的市民,當然不會希望郵費上升。但正如以往智經撰文分析,香港郵政節流不易,因為其營運成本主要來自包括員工成本等的一些難以收縮的開支。[6]再者,香港郵政要進一步降低營運開支,亦需要正視員工逾時工作的問題。根據審計署2015年發表的報告書,在2014/15年度,郵政人員的逾時工作津貼達1.79億元,在大約4200名收取逾時工作津貼的公務員中,津貼平均相當於其薪酬一成半。[7]不過香港郵政表示,由於需要履行部門所訂的嚴格服務承諾(例如:99%本地投寄信件須於投寄後下一個工作天派達收件人),因此在郵遞高峰期有逾時工作的需要。[8]

郵差叔叔的「瘦身」之道

幸而,近年香港郵政的財務狀況已有所改善,2016/17年度盈餘更達1.53億元[9],主要由於控制營運成本有方,從2013/14年度的52.5億元,下降至2016/17年度的47.3億元,減幅達10%。[10]

參考過往數年香港郵政的營運成本細項,雖然員工的成本仍然持續增加,行政開支則略見浮動,但在一般郵務運作開支上,卻能做到真正的節流。一般郵務運作開支包括其他郵政機關就香港寄出的郵件收取的終端費、付運出口郵件的成本以及其他運作開支。[11]2016/17年度的一般郵務運作開支為16.5億元,較2013/14年度的23.7億元大減約三成。[12]

這數年間,香港郵政最大的改動是2014年全面啓用的中央郵件中心。這座切合郵務運作需要的綜合郵件分揀大樓,設有三台每小時可處理27,000件郵件的自動分信戳郵機,可查驗郵資、蓋銷郵票和將郵件作初步分揀,藉此精簡郵件處理流程,改善運作效率,從而減低運作成本[13];此外,該中心的機械揀信系統,亦已裝設中文地址辨識功能,以機械分揀註有中文地址的郵件[14],以期加快處理郵件。目前香港郵政已達收支平衡,署方亦繼續努力「瘦身」,推行重整郵政局網絡、檢視運作單位人手安排和員工值班時間等控制成本措施。[15]

郵件量持續下跌 郵局面臨新危機?

儘管積極節流,但是香港郵政2015/16以及2016/17年度的收入維持在約48.8億元[16],卻可能揭示另一個潛在新危機。近年郵局積極「開源」,例如推廣網上購物平台「樂滿郵」,並由2016年8月起開始發售「香港信心產品」系列[17],不過,一般郵遞服務依然是香港郵政的主要收入來源,以2016/17年度為例,48.8億元總收入中有47.1億元是一般郵遞服務,餘下的不足兩億則來自其他雜項收入。[18]可見郵件量的增減,將會直接影響香港郵政的盈虧。

而事實上,香港郵政每年處理的郵件量,近年已不如從前,雖然2016/17年度稍微回升,然而總郵件量還是由2012/13年度的13.6億件,減少至2016/17年度的約12.2億件,跌幅達一成。[19]

郵費上升 競爭力是增是減?

郵件量下跌,加價看似在所難免,但加價會否削弱香港郵政的競爭力,令其郵件量進一步減少,也是值得討論的問題。是次加價,約八成郵件的郵費加幅在一元之內,看來不多,發言人亦重申,香港郵費調整後仍較其他地方低廉。[20]

雖然如此,以2013/14到2016/17四年間,本地郵件佔全年郵件量逾八成的情況而言,香港郵政的最大競爭對手,是提供本地送遞的其他速遞公司。以兩公斤或以下郵件為例,提供在服務中心或順豐站自寄自取服務的順豐速運,只需28元,較新郵價便宜17元。[21]香港郵政在價格上略遜一籌,寄件點亦未有較順豐速運多。截至2016年3月31日,香港郵政共設有125間郵政局(包括三間流動郵政局)[22],並有14個自助領件櫃「智郵站」。[23]順豐速運則有38個服務中心[24]、95個順豐站[25]以及至少三百個自助領件的智能櫃。[26]

郵局在寄送大型郵件未有明顯優勢,但如果市民需要郵寄本地包裹,郵局與其他速遞公司相比,在價格上又有沒有優勢呢?現時大部分的本地速遞公司,服務範圍主要是工商業區,住宅區普遍需要額外收費,因此,郵局在寄送到住宅區的郵件及包裹,尚有一定的競爭力。不過,假如寄送郵件的範圍是工商業區,選用郵局的市民,除了需親身送包裹到分局外,有時亦要付出較高的郵費。假設一個三公斤重的本地包裹,要從灣仔辦公室運到旺角的工商業區,坊間的速遞公司收費由39.5至55元不等,而香港郵政則需要70元。

郵件量減少 各地郵局各施各法

總括而言,以目前香港郵政的收入來源以及營運環境,增加郵費的空間恐怕會愈來愈有限。事實上,在互聯網接近無遠弗屆的現今世代,各地郵政服務營運商同樣面對郵件量遞減、整體利潤縮窄以至面臨虧損。加拿大及荷蘭郵政分別在價格、服務及營運模式上改革,應對郵件數字不斷下跌的現況,個案及做法可供香港參考。

面對郵件量跌幅達兩成的加拿大郵政(Canada Post),因為壟斷了500克以下的信件派遞服務,一方面以加價應對虧損,同時在部分社區以增加社區郵箱的方法集中派信,逐步取代上門派遞,並重組派遞路線,以減低成本。[27]

而荷蘭郵政(PostNL)則面對當地派遞公司的激烈競爭,因此不能大幅調整價格。不過荷蘭郵政在2012年引入非優先的大量投寄服務,寄件者可以選用「D+2」或「D+3」服務,數字愈大代表需要愈多時間派遞,不過郵費就愈便宜,而荷蘭郵政則可藉此將郵件集中在三天派遞;與此同時,荷蘭郵政亦引入兼職郵差,從而減少開支。[28]

雖然香港郵政同樣有類似的大量投寄服務,不過實行上與荷蘭的模式頗為不同。香港的大量投寄服務分為「大量普通級」及「大量經濟級」兩種。郵費依據不同重量、大小,以及是否符合機械揀信系統要求而有所不同,較普通郵件便宜0.2至0.7元不等。不過「大量普通級」郵件的派遞標準與主要郵費的本地郵件相同,而「大量經濟級」郵件則承諾會在投寄後三個工作天內派達[29],不同於荷蘭的「非優先」概念。

新科技興起,的確大大衝擊了郵政服務,市民生活習慣的改變看來亦無法逆轉。不過本地和海外例子證明,科技的進步,亦同時能協助送信純熟的郵差叔叔迅速送出信件,為郵局提高營運效率,保持競爭力。

1 「本地郵件 (信件及郵包) 的新郵費」。取自政府新聞公報網站:http://gia.info.gov.hk/general/201709/06/P2017090600612_267344_1_1504685171403.pdf,最後更新日期2017年9月6日;「本地包裹的新郵費」。取自政府新聞公報網站:http://gia.info.gov.hk/general/201709/06/P2017090600612_267347_1_1504685171421.pdf,最後更新日期2017年9月6日。
2 「調整主要郵費及郵政費用」。取自香港郵政網站:https://www.hongkongpost.hk/tc/about_us/whats_new/press_release/index_id_259.html,最後更新日期2015年10月15日。
3 「1.4元平郵 10月加至1.7元」。取自蘋果日報網站:https://hk.news.appledaily.com/local/daily/article/20130712/18332045,最後更新日期2013年7月12日。
4 「調整主要郵費及郵政費用」。取自香港郵政網站:https://www.hongkongpost.hk/tc/about_us/whats_new/press_release/index_id_89.html,最後更新日期2015年3月17日。
5 「主要郵費將會調整」。取自香港郵政網站:https://www.hongkongpost.hk/tc/about_us/whats_new/press_release/index_id_430.html,最後更新日期2017年9月6日。
6 「郵差叔叔你好嗎? 」。取自智經研究中心網站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/140,最後更新日期2014年7月17日。
7 「香港郵政逾時工作136萬小時補水1.79億」。取自信報財經新聞網站:http://www2.hkej.com/instantnews/current/article/1185461/香港郵政逾時工作136萬小時補水1.79億,最後更新日期2015年11月18日。
8 「附錄57香港郵政的逾時工作」,政府帳目委員會第六十五號報告書,2016年2月,第519頁。
9 《二○一六/二○一七年報》,香港郵政,2017年,第10頁。
10 同9;《二○一三/二○一四年報》,香港郵政,2014年,第6至7頁。
11「香港郵政的運作」,《審計署署長第六十五號報告書》,香港審計署,2015年10月27日,第6頁。
12 同9;《二○一三/二○一四年報》,香港郵政,2014年,第6至7頁。
13 《二○一四/二○一五年報》,香港郵政,2015年,第24頁。
14 《二○一五/二○一六年報》,香港郵政,2016年,第11頁。
15 同14,第2頁。
16 同14,第10頁;同9。
17 同9,第17頁。
18 同9。
19 《二○一二/二○一三年報》,香港郵政,2013年,第7頁;同9。
20 同5。
21 「順手寄/ 順手取/ 順豐盒子」。取自順豐速運網站:http://www.sf-express.com/hk/tc/products_services/express_service/mainland_area/simply_pay_feth_box/,查詢日期2017年12月12日。
22 同14,第18頁。
23 「智郵站」。取自香港郵政網站:http://www.hongkongpost.hk/tc/about_us/network/ipostal_stations/index.html#list,最後更新日期2015年11月11日。
24 「順豐速運服務中心地址」。取自順豐速運網站:http://www.sf-express.com/hk/tc/dynamic_function/S.F.Network/SF_service_center_address/,查詢日期2017年12月12日。
25 「順豐站地址」。取自順豐速運網站:http://www.sf-express.com/hk/tc/dynamic_function/S.F.Network/SF_store_address/,查詢日期2017年12月12日。
26 「順便智能櫃地址」。取自順豐速運網站:http://www.sf-express.com/hk/tc/dynamic_function/S.F.Network/EF-Locker/,查詢日期2017年12月12日。
27 "Australian and International Postal Services Overview: Background Report," Commonwealth of Australia, https://www.communications.gov.au/sites/g/files/net301/f/BCG_Postal_Services_Background_Report.pdf, June 2014, p.22.
28 同27,第20至21頁。
29 「普通信件/郵包」。取自香港郵政網站:https://www.hongkongpost.hk/tc/sending_mail/local/ordinary/index.html,最後更新日期2017年10月31日;「大量投寄本地郵件」。取自香港郵政網站:https://www.hongkongpost.hk/tc/sending_mail/local/lbm/index.html,最後更新日期2017年12月1日。