時事分析 | 諮詢文件及報告 | 2018-02-28

智經:鞏固醫療服務 聚焦發展創科 預算案投資未來有道



智經研究中心(智經)歡迎財政司司長今日(2月28日)發表《2018至19財政年度政府財政預算案》。智經欣見新一屆政府的首份財政預算案平衡各方利益,兼顧社會需要,聚焦發展經濟、改善民生,以務實的態度推行具策略性和持續性的政策,長遠有望提升香港的競爭力。

政府大幅增加醫療衞生方面的撥款,銳意強化醫療體系配套措施,包括加快推行公立醫院重建項目、加大培訓醫療人才等,智經認為方向正確。面對人口高齡化的挑戰,未來對醫療服務的需求只會有增無減。智經主席李國棟醫生說:「除了優化硬件配套措施,政府亦必須加強基層醫療的宣傳推廣及教育工作,讓市民明白基層醫療是個人和家庭在一個持續醫護過程當中的首個接觸點,改變市民小病小痛都去急症室求診的行為,這樣才是長遠解決醫療問題的良方。」

政府將於明年第三季在葵青區設立首間地區康健中心,加強社區內基層醫療服務,確保市民得到持續護理,改善整體健康,智經支持這個理念。雖然政府已打算逐步將計劃擴展至十八區,但面對公立醫院人手及牀位緊張問題,智經認為加強地區基層醫療服務,實屬刻不容緩。要更有效地推展基層醫療服務,政府應以家庭醫生擔任領導角色,統籌和協調不同醫護界別,發揮團隊精神,從而更靈活地照顧地區市民需要,長遠減輕專科及醫院服務的壓力。

要維持穩健可靠的醫療系統,必須平衡公私營醫療服務。為鼓勵巿民對個人健康和福祉作更大的承擔,智經認同政府向購買合資格自願醫保產品的市民提供稅務扣減。智經認為可增加稅務扣減安排的彈性,例如為年輕人提供較高的稅項扣除措施,吸引年輕人參與自願醫保計劃,防患未然。

政府在新一份財政預算案為持續進修基金加碼,提高每名申請人的最高資助額至二萬元,智經喜見政府接納我們提出的建議。智經副主席劉鳴煒指出:「為配合全球化和知識型的經濟發展,政府必須培育更多元化的人才。鼓勵本地勞動人口裝備自己,並為年輕人創造向上流動的機會,長遠亦可改善青少年失業率問題。」

在職業教育方面,政府會將「職業教育和就業支援先導計劃」恆常化,智經認為是一個可取的發展方向。目前,這個計劃只涵蓋個別行業,例如建造業下的機電業、印刷業、鐘錶業、汽車業和檢測及認證業等。根據智經於2017年發表的《職業專才 築夢未來》研究報告,政府雖然大力推動機場、建造業及護理業,但是受訪學生「感興趣」和「有意從事」的同意度不高,有受訪教師表示除非這些行業有完整和清晰的職業前景,否則難以吸引青少年入行。

要讓學生按自己的能力和抱負盡展所長,同時為各行各業培育有利香港整體發展的優秀人才,智經認為政府必須促使課程內容與市場需求接軌,令學生活用技能、學以致用。根據政府的推算,預計在2022年,資訊科技、資訊服務、創新及科技產業需要19,700 名擁有高中及文憑學歷的人才。是次預算案政府額外預留500億元,支援本港創科產業,可見政府十分重視推動創科發展。智經建議設立首間以STEM教育為核心,融合多元學科文化的高中書院,不僅針對傳統資訊科技行業,亦能為護理業、金融業等培育創科人才,以應付不同行業及未來發展的龐大需求。

為了加強強積金的退休保障功能,智經支持政府落實取消強積金與遣散費或長期服務金的「對沖」安排。另外,政府提出讓市場上所有符合有關指引的延期年金產品的供款享有扣稅優惠,智經認為這個誘因有助提高市民購買終身年金的意欲,確保每月有穩定的收入,安心、踏實地生活,安享晚年。

總括而言,政府在本財政年度錄得巨大盈餘下,仍本着居安思危、謹慎應對的態度,以提升香港的長遠競爭力為依歸,為香港的長遠發展奠定了更加堅實的基礎,值得支持。