自資院校的硝煙戰場


教育 | 2018-04-09 《星島日報》 下一篇 上一篇

相對擁有較長歷史的資助院校,本港大部份自資專上院校(自資院校)都在過去十多年內成立[1],甚為「年青」。研究發現,由於本地學生在選擇自資課程時,會考慮院校的品牌形象和聲譽等因素,因此往往更信任附屬於資助大學的自資院校。[2]雖然研究針對副學士課程,不過結果對自資院校有一定涵意──學生們的選擇,是否反映自資院校必然「輸在起跑線」?

收生不似預期 反映競爭力不足?

參考預計及實際收生人數,確見在一些自資院校學士學位課程收生嚴重不足的同時,部分由附屬資助大學的自資院校開設的副學士學位課程,卻是「收爆」學生。

以2016/17學年為例,大部分自資院校學士學位課程,實際收生人數都少於預計人數,差額由數十人至數百人不等。智經對比其中八間自資院校,發現表現最好的是恒生管理學院(恒管),只較預期少收生一成。不過香港能仁專上學院、明德學院、宏恩基督教學院三間院校,實際收生人數只佔預期人數不足一成,分別錄取了13人、25人以及17人。[3]

另一邊廂,部分由資助院校營辦的自資院校,卻出現截然不同的情況。香港理工大學轄下的香港專上學院(HKCC)以及香港城巿大學轄下的香港城巿大學專上學院(CCCU),兩者的副學士學位課程收取的學生皆多於預期,當中CCCU多收了437人,較預期多15.1%。[4]

預計及實際收生人數出現差距,雖然涉及多種因素,卻很易會令人質疑是否與院校的競爭力有關。芸芸自資院校中,收錄學生多於預期以及實際較預期收生人數差距較少的院校,碰巧都是學生較熟悉的院校,其中恒管的前身是恒生商學書院,素以「盛產」商科狀元聞名。[5]

三萬元資助 「追回」起跑線

與資助院校轄下的自資院校相比,其他自資院校的累積名氣可能有所「輸蝕」。然而,近年政府推出的一些措施,或有助拉近兩者的距離。去年公布的免入息審查資助計劃,便藉着經濟誘因,推動學生修讀自資院校開辦的課程。

這個免入息審查資助計劃,為修讀自資學士學位課程的學生提供三萬元資助,涵蓋15間自資院校[6],當中不包括八間資助院校(八大)所開辦的自資課程。[7]教育局局長楊潤雄解釋,這是由於八大的主力工作是辦資助學位及研究工作,若政府再在資助課程外資助自資課程,會令八大的運作及生態不清晰。[8]

經濟誘因並非唯一誘因

資助計劃或許有助提高自資學士學位課程的吸引力,卻似乎無損學生們對個別院校的副學位課程的「愛戴」。根據教育局數據,2017/18學年,在智經選定對比的11所開辦學士及副學士學位課程的自資院校中,有五所收生人數較2016/17學年減少。不過,香港理工大學轄下的專業進修學院和HKCC,副學位實際收生人數仍較預期多接近四成,較前一學年大增約1,500人。[9]

然而,如前所述,預期及實際收生人數出現差距,涉及多種因素,在自資院校界別內亦是常見現象。例如,在2017/18學年,珠海學院的差額就達907人,東華學院亦有232人。[10]這些差距,並不必然反映院校的競爭力,但如果院校預計的收生數字本已不多,而實際入讀的學生又遠遜預期,便難免令人擔心。例如,香港能仁專上學院在2017/18學年最終只取錄6人,不僅較預期少九成以上,學生人數更較前一個學年少一半。[11]由此可見,資助計劃對於在2016/17年某些收生情況本就不太理想的自資院校而言,沒有明顯幫助。

學生重視工作前景

升學乃重大抉擇,背後所需投放的資源,除了上萬元的學費以外,更有無法用金錢衡量的寶貴時間。單靠財務援助,實在不足以令學生「回心轉意」。

在一項2016年發表的研究中,受訪學生認為對本地自資院校副學位課程重要而有待改善的因素,是其「銜接、職業支援服務、財務援助以及課程設計」。[12]雖然研究針對副學位,但撇除「銜接」這個針對副學位課程的因素,對了解學生所需,增加自資院校的競爭力,不無幫助。[13]

綜合整個調查,學生最關心的因素,多與工作前景相關。例如,課程是否緊貼就職市場所需、院校有沒有提供實習機會,以及畢業後能否得到工作機會。[14]由此可見,重視職業導向的課程,也會得到學生青睞。

以開設不少輔助醫療課程的東華學院為例[15],其入學人數在2017/18學年有2%增長[16],在文憑試考生人數下跌的情況下,算是不錯的成績。事實上,該校的醫療及健康科學課程,在2013/14至2015/16學年已錄得可觀的學生人數增長,當中健康科學學士(榮譽)學位的人數,便由2013/14學年的584,增至2015/16學年的1,107,升幅達88.6%。[17]

能吸引學生,或與工作前景有關。東華學院學位課程畢業生,平均年薪為234,712港元,較八大資助院校學士學位畢業生的平均年薪更高。[18]學院校長去年接受傳媒訪問時提到,醫療、護理課程獲專業認證,學生畢業後即可擔任註冊護士等工作,認為這是他們入職薪酬水平較高的原因。[19]

此外,東華學院提供其他自資院校沒有的醫科、牙醫學及健康科學學士學位課程,例如醫療化驗、應用老年學、職業治療學、放射治療科學等學科[20],以及打算開辦的物理治療課程,相信也是該校突圍而出的原因。[21]

自資院校要升呢

自資院校要與眾不同,增強競爭力,必須持續提升質素。過去有指開辦自資副學位課程的院校設施簡陋、師生比例超出教育局的指引、部分課程學習時數被削減,甚至有學校未經審批就偷步招生,以及放寬收生標準。[22]這反映監察機制有檢討及改善的必要。

此外,現時未具自行評審資格的院校所開辦的自資課程,必須經過香港學術評審局的院校評審及課程甄審兩部分,以確定該院校的課程內容、師資、運作、設施、程序和學術環境,完全符合所需的標準。[23]

智經認為課程獲批後,若日常監管不足,評審結果未必能夠確保課程的水平及質素。雖然自資院校不獲政府提供經常資助,但政府對自資院校的監管責無旁貸,亦應適時採取相關措施,以增強外界對自資課程的整體評價及信心,讓公帑資助與自資專上教育界別更健康地並行發展。

升級需本錢 加重學費負擔

要提升課程質素,自然需要資源,卻也無可避免會加重學生的負擔。在2018/19學年,涵蓋在資助計劃的眾多課程中,有30個學士學位及82個銜接學士學位受資助課程,學費增幅超過通脹率。[24]當中不少申請增加學費的原因,與投資在硬件配套上有關,包括改善教學設備、增加實驗室設施,以及興建建築信息模擬中心等。[25]

這邊廂政府推出為自資院校而設的資助計劃,那邊廂受資助的課程則增加學費,可能抵消了吸引學生報讀的計劃原意,難免會有市民質疑自資院校「賺到盡」。當然,自資院校財政獨立,意味它們可能要自行尋找提升教學質素的資源。有院校表示,需為修讀輔助醫療課程的學生,支付到醫管局實習的費用,形成一定財政負擔。[26]

自資院校既要投放資源改善校舍及設備,吸引學生報讀,另一方面,學費亦是學生報讀院校時的考慮條件之一。如何在兩者中覓得平衡,相信是自資院校在發展過程中需要仔細考慮的因素。

為了減輕學生負擔,政府不妨將畢業生開始償還貸款的時間與其收入掛鈎,容許貸款人選擇直至收入達至某一水平才開始還款;有關的收入水平可參考全港個人每月入息中位數而釐定。獲批准延遲開始還款的貸款人,寬限期最多為五年。[27]畢業五年後,即使收入未達有關水平,貸款人亦須承擔責任開始還款。這種做法既可減輕初入職場的青年在償還貸款方面的即時壓力,亦能助他們預留一筆資金,供將來進修或開展其他人生規劃之用,從而增強青年整體競爭力。為青年的未來籌謀,相信也是不少自資專上院校成立的初衷。

1 「按院校類別及資助類別劃分的教育及培訓機構數目」,《香港統計年刊2017年版》,政府統計處,2017年10月20日,第342頁。
2 Phoebe Wong, Peggy M. L. Ng, Connie K. Y. Mak and Jason K. Y. Chan, "Students' choice of sub-degree programmes in selffinancing higher education institutions in Hong Kong," Higher Education 71 (2016), doi: 10.1007/s10734-015-9915-5, p.469.
3 「進階數據搜尋」。取自自資專上教育委員會網站: https://www.cspe.edu.hk/tc/customised-data-retrieval.page,查詢日期2018年1月11日。
4 同3。
5 「恒管邁向綜合大學之路」。取自東方日報網站:http://orientaldaily.on.cc/cnt/lifestyle/20140714/00298_004.html,最後更新日期2014年7月14日。
6 「為修讀香港自資學士學位課程學生提供免入息審查資助計劃公布」。取自政府新聞公報網站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201708/04/P2017080400387.htm,最後更新日期2017年8月4日。
7 「為修讀香港自資學士學位課程學生提供的免入息審查資助計劃 2017/18學年入學的院校課程名單 (截至2017年7月31日)」。取自政府新聞公報網站:http://gia.info.gov.hk/general/201708/04/P2017080400387_264586_1_1501818559264.pdf,最後更新日期2017年8月4日。
8 何敬淘,羅卓敏,「【教育50億】自資認受較八大副學位低 人力顧問:資助安排不現實」。取自香港01網站:https://www.hk01.com/article/102804,最後更新日期2017年7月6日。
9 智經於2018年3月16日向教育局查詢,教育局於3月23日回覆。
10 同9。
11 同9。
12 同2,第464至465頁。
13 同2,第466頁。
14 同2,第466頁。
15 「院長的話」。取自東華學院網站:https://www.twc.edu.hk/tc/Academic_Units/MHS/about_MHS/message_from_the_dean,查詢日期2018年3月20日。
16 「東華物理治療 最快9月開辦」。取自明報新聞網網站:https://news.mingpao.com/pns/dailynews/web_tc/article/20180320/s00011/1521482446745,最後更新日期2018年3月20日。
17 「2015-2016年報」,東華學院,2017年,第43頁;「2014-2015年報」,東華學院,2016年,第37頁。
18 同3。
19 「東華學院畢業生平均月薪2萬」。取自明報新聞網網站:https://news.mingpao.com/pns/dailynews/web_tc/article/20170218/s00002/1487354241867,最後更新日期2017年2月18日。
20 「全日制經本地評審本地自資學士學位課程」。取自自資專上教育委員會網站:https://www.cspe.edu.hk/tc/ipass-programmes.page?localNonlocal=local&fundingMode=self&courseType=degree#!,查詢日期2018年1月12日。
21 同16。
22 《「調查委員會公布嶺南大學社區學院及持續進修學院2012年收生安排調查報告」新聞稿》,2013年1月10日,最自嶺南大學網站:http://www.ln.edu.hk/cht/news/20130110/CCLU_LIFE_Report
23 《提升辦學質素建設多元出路對副學士教育的政策建議》,2011年4月,取自香港集思會網站:http://www.ideascentre.hk/wordpress/wp-content/uploads/2009/02/associate-degree-study-report-201104061.pdf
24 「立法會二十二題:自資專上院校開辦自資課程的學費」。取自政府新聞公報網站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201801/10/P2018011000812.htm,最後更新日期2018年1月10日。
25 「立法會二十二題附件三 資助計劃1及資助計劃2下受資助課程收取超通脹學費增幅的申請獲教育局批准的理據(截至2018年1月4日)」。取自政府新聞公報網站:http://gia.info.gov.hk/general/201801/10/P2018011000812_275824_1_1515584917259.pdf,最後更新日期2018年1月10日。
26 姜嘉軒,「東華籌辦物理治療課程育『新血』」。取自文匯報網站:http://paper.wenweipo.com/2018/03/20/ED1803200001.htm,最後更新日期2018年3月20日。
27 《激發原動力 開拓新思維 助青年 闖出一片天》,智經研究中心,2014年11月25日,第84頁。