時事分析 | 康樂文化及藝術 | 2018-05-07 | 《星島日報》

低頭族當道 出版業如何昂首前行?



香港去年的零售業總銷貨價值,較2016年上升2.2%[1],扭轉三年跌勢[2],卻並非所有行業都能受惠,其中近年被視為「夕陽行業」的書報出版,就是一例。

本地出版業萎縮 港人閱讀習慣轉變

雖然有關數據顯示,2017年「書報、文具及禮品」的銷貨價值,按年增加了1%,但在過去五年,「書籍、期刊的出版及其他出版活動」的機構單位和就業人數,皆趨向萎縮。其中機構單位由2013年第一季的1,359間,減少至2017年第一季的1,222間;同期就業人數則由19,357人跌至17,173人,兩者同樣錄得約一成的跌幅。[3]

在本地零售業整體復甦的2017年,出版業亦未見止血。雖然「書籍、期刊的出版及其他出版活動」的機構單位數目全年微升1%,但就業人數不增反減,全年跌近3%。[4]

本地出版業榮枯,令人聯想到港人閱讀習慣轉變。有書報業人士便慨嘆「個個睇手機」導致生意難做。[5]香港出版學會早前公布「香港全民閱讀調查報告」(下簡稱「出版報告」),也發現在2,063名受訪者當中,多達63.9%表示在過去一年有用手機、平板電腦或電腦上網閱讀。[6]

當然,閱讀習慣「虛擬化」是一回事,但港人會否因此拋棄實體書,乃至減少購書開支,又是另一回事。出版報告指仍有近七成受訪者在過去一年有閱讀實體書,每周閱讀時數的中位數達三小時、每月閱讀書本數的中位數為兩本,與再前一年相若。而且愈年輕受訪者有愈高的閱讀比例,當中18至40歲的受訪者,閱讀實體書的比例更達八成或以上。[7]

雖然出版報告顯示,有買書的受訪者較之前一年下跌七個百分點,但仍達77.1%。[8]另外根據香港大學教育學院在去年年底發表的「全球學生閱讀能力進展研究」,亦指出與2011年比較,2016年香港家庭兒童書籍藏書量已見提升。[9]

網絡直銷 眾籌出版 撮合作者與讀者

由此可見,本地出版業萎縮,不能完全歸咎於港人的閱讀習慣。事實上,隨着不同出版模式興起,不少作者另闢蹊徑,選擇繞過傳統出版社和書店銷售網絡,直接售賣作品予讀者,也是「打撃」傳統出版業的因素之一。

按照傳統出版流程,一本書由生成至送到讀者手中,需經出版、物流、銷售三部分[10],經多重拆帳,作者利潤會被攤薄。[11]曾獨立出書的作家陳曉蕾過去接受傳媒訪問時,曾指出直銷150本書的收入,相當於透過出版社賣出2,000本。[12]

傳統出版模式之所以能夠成立,是因為過去作品需依賴出版銷售網絡接觸讀者。而且出版社同時替一大批作者出版作品,即使當中部分銷情不佳,也可以拉上補下;對作者而言,出版社亦代其承擔了「血本無歸」的風險。[13]

然而,一旦出現了一些替代途徑,使作者也能夠培養自己的讀者群,並向其直銷作品[14],傳統出版業的生意模式就會受到挑戰。

近年便有本地作者嘗試以「先預購、後印刷」模式,將作品的部分章節供人網上試閱,有讀者感興趣,可直接將書費及郵費匯入作者個人帳戶。[15]以自資印刷1,000本書為例,費用大概兩萬元,一本預購費60元的書籍,只要有200本書被認購,便可充抵大部分印刷成本[16];有作者稱這種經營模式為「賣書花」[17],類比於地產商的賣樓花。

賣書花,是指作者先完成內容,再提供部分章節供讀者網上試閱,待集得一定預訂資金後才予付印,大大減低「血本無歸」的風險。此外,也有作者在眾籌網站上提供寫作意念和計劃,包括故事大綱、人物介紹、小說章節等,希望在集資寫作之餘發掘志同道合的朋友[18],同時培養潛在讀者群。過去也有本地作者在眾籌網站為出版計劃集資,結果獲得近900名網友支持,募得8.7萬元,較目標高出近25%。[19]

網上閱讀平台興起 作者拋棄實體書?

作者找到其他途徑向讀者直銷作品,自然會對出版業構成打撃。加上網上發表平台日益蓬勃,傳統出版業的狀況可謂雪上加霜。

早年網絡小說不直接牟利,作者公開作品於網絡,只希望有朝一日得到出版社垂青為其出書;但自2003年出現付費閱讀模式後,主打電子版本[20],便幾可自成一國。去年在港上市的網上閱讀平台閱文集團,便聲稱網羅了640萬位作者和960萬部作品。[21]現時該集團旗下的「起點中文網」,會開放作品部分章節試閱,其後每千字按人民幣0.05元收費,讓網絡作家透過創作獲得稿酬。[22]去年逝世的本地著名作家黃易,其晚年創作也是與內地網上閱讀平台簽約發布。[23]

創作成品不限於紙張,也不限於文字,例如將小說轉化為影視作品,開拓收入來源。近年多部備受關注的電視劇,故事也是源自網絡小說。例如本是流瀲紫同名作品的《後宮甄嬛傳》、脫胎自蔣勝男的《秦宣太后》的《羋月傳》,以及取材於網絡作家貓膩的同名小說的《擇天記》。在香港,由ViuTV製作的《瑪嘉烈與大衛》系列,亦是改編南方舞廳的網絡小說。[24]

因勢利導 出版業仍有生機

當然,面對「虛擬化」的挑戰,出版業界不會坐以待斃。當意識到敵人難以被撃敗之後,有的也會選擇緊貼潮流,尋找在網絡世界廣受歡迎的作者,為其出版實體書。[25]對作家來說,即使在網絡世界已大紅大紫,為作品出版實體書仍然有其吸引力。出版報告指出,若一本書同時有電子本和印刷本時,仍有54.6%受訪者堅持選擇印刷本。[26]

在日本,其出版業界早在廿多年前已面臨類似困境。當地傳統圖書出版業的銷售業績在2006至2016年間萎縮15%,卻同時迎來「手機小說」的崛起,即呈現在手機簡訊中的電子書,廣受當地年輕女性歡迎。許多出版社嗅到商機,紛紛借助手機小說在網絡的人氣為其出版,部分暢銷小說更能賣到數十萬本之多,還被改拍成電視劇與電影,成為日本流行文化的一道風景線。[27]回顧歷史,往往並不新鮮;但一地產業能否把握機遇,浴火重生,還需各自修行。

1 「零售業銷貨額按月統計調查報告」,政府統計處,2017年12月,第2頁。
2 「去年全年零售額轉升2.2% 12月升5.8%」。取自蘋果財經網站:https://hk.finance.appledaily.com/finance/realtime/article/20180201/57780995,最後更新日期2018年2月1日。
3 「就業及空缺按季統計報告」。取自政府統計處網站:https://www.censtatd.gov.hk/hkstat/sub/sp452_tc.jsp?productCode=B1050003,查詢日期2018年4月24日。
4 同3。
5 「34年租書店結業老闆:個個睇手機冇人睇小說」。取自蘋果生活網站:https://hk.lifestyle.appledaily.com/lifestyle/special/daily/article/20180125/20284720,最後更新日期2018年1月25日。
6 「香港全民閱讀調查報告(2018年)」,香港出版學會,2018年4月。
7 同6。
8 同6。
9 「全球學生閱讀能力進展研究 PIRLS 2016」。取自香港大學網站:https://www.hku.hk/f/upload/17207/PIRLS2016_c.pdf,查詢日期2018年4月24日,第4頁。
10 曾曉玲,〈香港書展一隅,聽到獨立出版的聲音〉,《明報》,2017年7月14日,D03頁。
11 伍麗微、呂陽,〈衝擊沉悶書海 獨立出版界如何以小博大?〉,《香港01周報》,2017年7月17日,B06、B07頁。
12 「獨立報導,還要自資出書 陳曉蕾:首先你要不介意窮」。取自關鍵評論網站:https://hk.thenewslens.com/article/55203,最後更新日期2016年11月26日。
13 「展商拒寄賣 獨立作家嘆出書難」。取自明報新聞網網站:https://news.mingpao.com/pns/dailynews/web_tc/article/20170726/s00002/1501006398227,最後更新日期2017年7月26日。
14 同12。
15 「《浮生誌》出版計劃」。取自毫末書社網站:http://tippublish.blogspot.hk/,最後更新日期2017年5月19日。
16 〈成立一人出版社 先預售後出版 自由撰稿人封蝕本門〉,《蘋果日報》,2017年6月27日,E02頁。
17 「對於寫文,我係咁理解──第三次書花的深情剖白」。取自The Hong Kong Originals網站:http://www.hkoriginals.hk/對於寫文,我係咁理解-第三次書花的深情剖白/,最後更新日期2015年12月2日。
18 「《亞利伊勒──奧秘水晶河》一本征服《愛奇藝》,挑戰《好萊塢》的小說」。取自flyingv網站:https://www.flyingv.cc/projects/14357,查詢日期2018年4月24日。
19 「《香港語文──聽陳蕾士的秘密》」。取自proj.hk網站:http://proj.hk/CantoneseModelEssay,查詢日期2018年4月24日。
20 「內地網絡作家年賺過億!網文行業火熱危與機」。取自蘋果日報網站:http://hk.apple.nextmedia.com/realtime/finance/20170223/56339804,最後更新日期2017年2月23日。
21 「閱文集團」。取自披露易網站:http://www.hkexnews.hk/listedco/listconews/sehk/2017/1026/LTN20171026022_C.pdf,查詢日期2018年4月24日,第1頁。
22 〈政策支持網文走出去 百花齊放謹防泡沫化〉,《文匯報》,2017年3月15日,B08頁。
23 「黃易為網絡小說鼻祖 曾登內地作家富豪榜」。取自蘋果日報網站:http://hk.apple.nextmedia.com/realtime/finance/20170406/56531010,最後更新日期2017年4月6日;「評論:逝去的黃易時代 逝去的黃易」。取自新浪娛樂網站:http://ent.sina.com.cn/r/m/2017-04-07/doc-ifyecezv2438655.shtml,最後更新日期2017年4月7日;孔祥威,〈內地網絡文學IP產業〉,《香港01周報》,2017年4月18日,B14-B16頁。
24 「閱文集團」。取自披露易網站:http://www.hkexnews.hk/listedco/listconews/sehk/2017/1026/LTN20171026022_C.pdf,查詢日期2018年4月24日,第94頁;〈IP遍地開花 香港何去何從?〉,《香港01周報》,2017年4月3日,B05頁。
25 「閱文揭文字有價 網絡作家:港人不愛付款 搞小說網港青:有得做」。取自香港01網站:https://www.hk01.com/article/132322/,最後更新日期2017年11月10日。
26 同6。
27 謝奇任,《致我們的青春:臺灣、日本、韓國與中國大陸的網路小說產業發展》(台北:秀威經典,2016年),第102頁。