時事分析 | 醫療衞生與健康 | 2018-06-04 | 《星島日報》

關注幼童蛀牙 護齒的第一步



父親節將至,相信父親們最希望收到的「禮物」,是子女健康成長。父母當然關心子女的身心健康,卻往往忽略他們的牙齒,特別是乳齒之狀況。各地不少父母誤以為既然子女的乳齒脫落後會被恆齒取代,乳齒蛀牙便不需要治療。但若不理會有關情況,輕則影響子女儀容,重則會危及他們生命。[1]

本港部分地區的幼童蛀牙情況特別嚴重

在本港,香港大學(港大)牙醫學院表示,雖然食水已加入氟化物,但幼童蛀牙情況非常普遍。[2]衞生署每十年發表一次口腔健康調查,參考最近的《2011年口腔健康調查》(2011年調查),50.7%的五歲幼童有蛀牙經驗[3],而有蛀牙而未予治療的人數比率達49.4%。[4]可見幼童蛀牙及家長忽視其治療的問題甚為嚴重。

港大牙醫學院於2015年公布的調查數據更顯示,部分地區的幼童蛀牙情況令人關注。該調查中每名接受檢查的幼稚園學童平均有1.5隻蛀牙,深水埗、黃大仙及北區每名學童平均卻有1.9至2隻蛀牙。[5]其實之前一個由港大牙醫組成的團隊所做的研究已發現,來自低收入家庭、來自單親家庭、家長的牙科知識較少、家長的教育水平較低及家中沒有傭工,均與幼童較差的牙齒健康有關。[6]

乳齒蛀牙影響深遠,不容忽視

有學者及牙醫表示,若乳齒蛀牙不獲處理,會惡化蔓延到牙髓,引起牙痛和牙瘡。牙痛會影響幼童的咀嚼、胃口、睡眠及日常生活。而牙瘡不但會擴散到面部或頸部的組織,更會影響牙床骨內恒齒琺瑯質的生長,導致日後恒齒的琺瑯質有缺陷,如變色及變形,甚至停止生長。在特殊及嚴重的情況下,蛀牙甚至會致命。[7]

除此之外,假如未能及早治療乳齒蛀牙,拔牙會是唯一選擇。但當乳齒過早脫落,旁邊的牙齒或會向空位移動,令空位縮小以致恒齒缺乏足夠位置長出,使將來牙齒排列不整齊。[8]由此看來,及早診斷和治療幼童蛀牙十分重要。

政府透過宣傳教育提供口腔護理知識

目前政府透過宣傳教育為老師、家長和幼童提供口腔護理知識,包括推出「親子口腔護理樂園」網頁,為六歲以下幼童家長提供如怎樣照顧寶寶口腔,以及介紹何謂換牙期和異常牙齒結構等知識。[9]該網頁更提供與口腔護理有關的故事讓家長和子女一起閱讀[10],以及如填色和剪貼等活動供家長下載予子女作學習之用。[11]

政府亦推出「陽光笑容新一代」家校護齒活動,為學校提供口腔健康學習教材,如分發卡通視像光碟和電子故事書予全港幼稚園及幼兒園老師;向每位小朋友派發學生護齒記錄手冊,引導家長注意子女清潔牙齒和飲食情況;以及透過獎項鼓勵小朋友積極護理口腔。[12]

而位於亞皆老街的「陽光笑容小樂園」是專為四歲幼童而設的免費設施,讓他們透過有趣互動的遊戲活動,學習口腔健康知識。幼稚園及幼兒園可申請參觀。[13]

審計署建議檢討口腔健康目標

不過,香港審計署(審計署)於去年發表的報告批評,沒有參加「陽光笑容小樂園」計劃的學生由2011/12學年的13,414人,增至2015/16學年的16,332人。報告沒有交代參加人數下跌原因,但指出有些幼稚園和幼兒園並無申請參與計劃,因此學生不能使用服務。審計署建議衞生署探討有何方法鼓勵沒有申請參與「陽光笑容小樂園」的幼稚園和幼兒園報名參加,讓更多學生得益。[14]

衞生署回覆智經查詢時表示,轄下的口腔健康教育組於去年7月開始監察2017/18學年的預約情況,並致電沒有參與的幼稚園及幼兒園暸解,積極邀請及鼓勵它們報名。截至今年3月底,這個學年整體的預約及使用率已逾95%。[15]

另一方面,審計報告指出醫務發展諮詢委員會轄下的牙科小組委員會,在1991年建議訂立一系列擬於2010年及2025年達到的口腔健康目標。當時政府同意並就推行有關建議進行規劃。但2011年調查結果顯示,為2010年設定的五歲幼童口腔健康目標並未能達到(見下表)。[16]

此外,現有的口腔健康目標於1991年訂立,距審計報告發表之時約26年,相隔久遠。審計署建議衞生署應就口腔健康目標進行檢討,並在其後考慮公布各項目標的達標程度,以加強公眾問責程度及透明度。[17]

衞生署回覆智經查詢時表示,它們正籌組工作委員會,以便邀請相關學者、專家及其他界別代表成立專家小組,並參考2011年調查及因應本港情況,檢討及制訂適切香港人的口腔健康目標。它們亦會於2021年口腔健康調查報告公布各口腔健康項目目標的達標程度。[18]

為學前幼童提供牙科保健服務,可行嗎?

前文提及政府目前主要透過宣傳教育為老師、家長及幼童提供口腔護理知識。為進一步提升幼童口腔健康,當局可考慮為學前幼童提供個別指導、檢查和治療牙患服務。

參考2011年調查,幼童蛀牙情況沒有比2001年減少,可能是由於他們大部分從沒往見牙醫作口腔檢查,因此並無接受適切的口腔健康教育,亦未及早接受預防牙患的建議和治療。數據反映,只有25.1%的家長曾帶其五歲子女往見牙醫,當中多數是因子女有牙齒問題而求診。此外,子女受牙科保險或福利計劃保障的家長較願意帶子女往見牙醫。[19]

前文引述的港大牙醫團隊研究亦有類似發現。團隊表示有去看牙醫的幼童之蛀牙問題較沒有去看牙醫的幼童多,反映家長待子女牙齒出現問題時才帶他們看牙醫,而忽略預防的重要性。為此,團隊建議鼓勵幼童早些及定期約見牙醫,並為學前幼童展開一個「全港性的或受資助的牙齒保健計劃」。[20]

其實部分鄰近地區政府已為幼童提供類似計劃。在新加坡,學前幼童可與學校牙科診所的牙醫會面,學習如何預防蛀牙。他們也可在兒童護理中心學習日常護理口腔的技巧和習慣,如用含氟化物的牙膏刷牙。另外,他們可在保健促進局的學校牙醫中心接受基本牙齒治療服務。收費方面,以補牙和檢查牙齒兩項服務為例,19歲以下國民均收取9至16新加坡元(約52.7至93.6港元[21],下同)。[22]

在台灣,醫師為七歲以下兒童作健康檢查時,會同時進行一般口腔篩檢。如發現兒童有口腔健康問題,會由醫師轉介至牙科醫療院所。[23]當地七歲以下兒童至少獲得五次口腔篩檢及衞生教育服務。在2011年,該服務使用率達80.5%。[24]在2015年兒童節前,衞生福利部更聯同中華民國牙醫師公會全國聯合會,號召當地牙醫院所,在該年3月30日至4月6日期間,凡12歲以下兒童憑健保卡至牙科就診,可享免掛號費的福利,以鼓勵家長帶子女進行口腔健康檢查。[25]

至於香港,政府為小學生提供年費20元的學童牙科保健服務,鼓勵他們注意口腔衞生及預防常見牙患。服務包括口腔護理指導、年度牙科檢查及基本牙科治療和預防牙患護理(如洗牙)。[26]當局或可考慮將服務受惠對象擴展至學前幼童。

根據審計報告,每名參加牙科保健服務的學生之成本為1,061元。[27]再參考2016年中期人口統計數據,三歲[28]至六歲以下[29]的人口為182,122。[30]假設該年齡組別的幼童都參加計劃、當局提供予幼童的服務和小學生相若,以及在沒有扣除幼童所交費用的情況下,粗略估算政府有關開支約1.9億元,對在2017/18年度盈餘高達1,380億元的政府而言並不多。[31]但對那些收入不多、子女沒有受牙科保險或福利計劃保障的家長來說,卻是鼓勵他們帶子女檢查牙齒的誘因。

現時當局面對的最大困難是人手不足。衞生署回覆智經查詢時表示,學童牙科保健服務主要由牙科治療師[32]在牙醫指導下,於該署轄下八間學童牙科診所提供。近年接受服務的小學生人數上升,與此同時,服務面對因牙科治療師自然流失而出現的人手資源問題。故此,政府暫時未有計劃擴展服務。[33]

當局或可考慮從兩方面處理以上情況,包括繼續增聘牙科治療師;以及和非政府機構和私家牙醫合作提供服務。參考食物及衞生局於去年提交立法會的文件,全港約74%的牙醫在非政府機構和私營界別工作。[34]如果政府和他們合作提供服務,可望減輕公營醫療系統壓力。事實上,本港在醫療方面已有不少公私營合作經驗。[35]

為幼童乳齒塗氟化物,可行嗎?

台灣除了為幼童提供口腔篩檢服務,更為他們的乳齒塗上對預防蛀牙十分有用的氟化物。當地自2007年起為五歲以下幼童的牙齒塗氟化物,並於2013年起擴大至六歲以下幼童,為他們提供每半年一次的牙齒塗氟化物服務。在2012年,接近一半的四歲幼童接受過至少一次有關服務。[36]

自2012年7月起,在牙科診所提供服務以外,台灣安排牙醫師到幼兒園及社區為幼童的牙齒塗氟化物。2012年7月至2013年6月,三至四歲幼童接受過至少一次牙齒塗氟化物服務的比率,比前一年同期上升25.5個百分點(由40.4%增至65.9%);同期接受過兩次牙齒塗氟化物服務的比率則上升20.5個百分點(由22.3%增至42.8%)。[37]在2014年1至9月,三歲至六歲以下幼童接受過至少一次牙齒塗氟化物服務的比率高達79.3%。[38]

智經曾向衞生署查詢會否考慮為本港幼童的牙齒塗氟化物,其回覆表示市民只要每天飲用加有氟化物的開水,並於早晚用含氟化物的牙膏刷牙,就能攝取到足夠的氟化物保護牙齒。[39]

家長是幼童口腔健康的守護者

衞生署所回覆的前提是,幼兒需早晚使用含氟化物的牙膏刷牙,才能有效保護牙齒。但2011年調查發現,25.4%的幼童每天刷牙一次或以下。此外,36.4%的家長不清楚子女所用的牙膏是否含氟化物,以及8.2%的家長表示子女所用的牙膏不含氟化物。家長亦未能充分了解氟化物的效用,分別有49.9%及20.4%的家長誤以為氟化物能預防牙周病及美白牙齒。[40]為此,政府和牙科業界可合力加強對家長的口腔健康教育,特別是使用含氟化物牙膏的重要性。

期望在政府、業界及家長三方配合下,幼兒可建立良好的護理口腔習慣,並及早得到牙齒指導及檢查服務,相信這比治療更具長遠效益。

1 尹元晧,「健康寶鑒:乳齒的重要性」。取自號角月報網站:http://cchc-herald.org/au/?page_id=8825,2015年3月;「香港大學牙醫學院調查發現幼稚園學童蛀牙情況普遍」新聞稿。取自香港大學牙醫學院網站:http://facdent.hku.hk/docs/2015/Final_Chinese.pdf,2015年7月26日,第1至2頁。
2 「預防及控制幼稚園學童蛀牙」。取自香港大學牙醫學院網站:http://facdent.hku.hk/docs/2013/KG_Leaflet_ChineseVersion.pdf,2012年11月21日,第1頁。
3 此文章引述2011年調查有關齲失補乳齒的數據。齲失補乳齒包括蛀蝕而未經治療、因蛀蝕而被拔除及曾蛀蝕但已修補的乳齒。資料來源:《2011年口腔健康調查》,衞生署,2011年,第19頁。
4 《2011年口腔健康調查》,衞生署,2011年,第28頁。
5 「香港大學牙醫學院調查發現幼稚園學童蛀牙情況普遍」新聞稿。取自香港大學牙醫學院網站:http://facdent.hku.hk/docs/2015/Final_Chinese.pdf,2015年7月26日,第1頁。
6 「香港大學牙醫發現香港半數學前兒童有蛀牙」。取自香港大學網站: https://www.hku.hk/press/press-releases/detail/c_10015.html,2013年7月30日。
7 同1。
8 尹元晧,「健康寶鑒:乳齒的重要性」。取自號角月報網站:http://cchc-herald.org/au/?page_id=8825,2015年3月。
9 「親子口腔護理樂園 - 口腔知識」分為供六歲以下兒童家長及七歲或以上兒童兩部分。資料來源:「親子口腔護理樂園 - 口腔知識」。取自衞生署口腔健康教育組網站:http://www.toothclub.gov.hk/chi/pnc/pnc_2_1_1.html,查詢日期2018年4月3日。
10 「親子口腔護理樂園 - 故事」。取自衞生署口腔健康教育組網站:http://www.toothclub.gov.hk/chi/pandc_story.html,查詢日期2018年4月3日。
11 「親子口腔護理樂園 - 活動下載」。取自衞生署口腔健康教育組網站:http://www.toothclub.gov.hk/chi/pandc_download.html,查詢日期2018年4月3日。
12 「口腔健康促進計劃」。取自衞生署口腔健康教育組網站:http://www.toothclub.gov.hk/chi/home_01_06.html,最後更新日期2015年12月10日;「『陽光笑容新一代』家校護齒活動」。取自衞生署口腔健康教育組網站:http://www.toothclub.gov.hk/chi/home_01_07.html,最後更新日期2018年2月14日。
13 「陽光笑容小樂園」。取自衞生署口腔健康教育組網站:http://www.toothclub.gov.hk/chi/home_01_04.html,最後更新日期2017年5月9日;「衞生署口腔健康教育組位置圖」。取自衞生署口腔健康教育組網站:http://www.toothclub.gov.hk/chi/home_01_01_05_map.html,查詢日期2018年4月3日。
14 《審計署署長第六十八號報告書:第七章》,香港審計署,2017年4月3日,第iii、vi頁。
15 智經於4月6日發出電郵向衞生署查詢,其於4月13日回覆。
16 同14,第54至55頁。
17 同14,第56至57頁。
18 同15。
19 同4,第54至56頁。
20 同6。
21 按2018年5月23日的匯率,即1元新加坡幣等於5.85元港幣計算。
22 “Introducing your Pre-schoolers to Better Oral Care,” Ministry of Health, Singapore, https://www.healthhub.sg/live-healthy/832/introducing-your-pre-schoolers-to-better-oral-care, January 22, 2018.
23 《衞生福利部103年度施政績效報告》,台灣衞生福利部,2015年5月15日,第16頁。
24 「口腔保健」。取自台灣衞生福利部網站:https://www.mohw.gov.tw/dl-2599-d7f244a8-2740-4f4b-b8c8-0d54824dbc05.html,查詢日期2018年4月6日,第9頁。
25 「響應『世界口腔健康日』守護兒童牙齒健康」。取自台灣衞生福利部網站:https://www.mohw.gov.tw/cp-207-20875-1.html,最後更新日期2015年3月24日。
26 同14,第20和25頁。
27 同14,第25至26頁。
28  政府指一般三歲幼兒適宜入讀幼稚園。資料來源:「選擇幼稚園常見問題」。取自香港政府一站通網站:https://www.gov.hk/tc/residents/education/preprimary/schools/choosingakindergarten/faq.htm,最後更新日期2017年9月。
29 本港入讀小一的學生約六歲。資料來源:「立法會十四題:停辦小學」。取自政府新聞公報網站:http://www.info.gov.hk/gia/general/200606/21/P200606210246.htm,最後更新日期2006年6月21日。
30 「2016中期人口統計:按年及年齡劃分的人口」。取自政府統計處網站:https://www.bycensus2016.gov.hk/tc/bc-own_tbl.html,最後更新日期2017年9月14日。
31 陳茂波,「預算案演辭」。取自2018至19財政年度政府財政預算案網站:https://www.budget.gov.hk/2018/chi/budget10.html,2018年2月28日,第51段。
32 牙科治療師是接受過三年專業培訓的牙科人員,並且受聘於衞生署,主要職責是為18歲以下人士提供基本牙科治療如洗牙和補牙等,並教導市民口腔健康知識。資料來源:「牙科專業」。取自衞生署口腔健康教育組網站:http://www.toothclub.gov.hk/chi/home_04_01_10.html,最後更新日期2016年8月31日。
33 同15。
34 「提供公營牙科護理服務的情況」,立法會衞生事務委員會,立法會CB(2)1843/16-17(04)號文件,2017年7月17日,第3頁。
35 例如醫院管理局於2014年推行的「普通科門診公私營協作計劃」,讓觀塘、黃大仙和屯門區內需要長期在普通科門診覆診的病人,可接受社區內的私營基層醫療服務。資料來源:「公私營協作計劃」。取自醫院管理局網站:https://www3.ha.org.hk/ppp/homepage.aspx,查詢日期2018年5月25日。
36 「『兒童口腔健康研討會』以實證推動口腔保健措施」。取自台灣衞生福利部國民健康署網站:http://www.hpa.gov.tw/Pages/Detail.aspx?nodeid=124&pid=2613,最後更新日期2018年2月28日。
37 駱慧雯,「不麻煩!兒童免費塗氟不用到診所。」取自ETtoday健康雲網站:https://health.ettoday.net/news/132517,2012年11月27日;「『兒童口腔健康研討會』以實證推動口腔保健措施」。取自台灣衞生福利部國民健康署網站:
http://www.hpa.gov.tw/Pages/Detail.aspx?nodeid=124&pid=2613,最後更新日期2018年2月28日。
38 同23,第15頁。
39 同15。
40 同4,第35、38和45頁。