時事分析 | 教育及人力資源 | 2013-11-08 | 《星島日報》

外來者眼中的香港



世界銀行早前發表《2014年全球營商環境報告》,顯示香港是全球第二適宜營商的國家或地區,遜於連續八年佔據榜首的新加坡。過去智經的時事評論,曾指出我們在緊張琳瑯滿目的國際排行榜排名之餘,更需要認清自己應該重視、改善的地方。[1]在這方面,同於上月發表,由香港統計處所做的《二○一三年代表香港境外母公司的駐港公司按年統計調查報告》,或可為我們帶來一些啟示。

調查每年以問卷形式進行,搜集外企的駐港公司資料。按照今年統計,母公司在外國及其他地區的駐港公司[2](下稱「駐港公司」)數目達7,449間,按年上升2.7%。[3]受訪公司在香港的業務以進出口貿易、批發及零售業為主(45.8%),其次為專業、商用及教育服務業(17.9%)以及金融及銀行業(16.4%)。

所有駐港公司合共聘請員工約385,000人,比去年減少了3,000人。以佔總就業人口的百分比計算,今年為10.3%。[4]由2001年開始,駐港公司員工佔本地就業人口的比率,由7.3%逐年遞增至2008年的10.5%,及後稍為回落。2009年至今,駐港公司員工的數目一直佔就業人口一成以上。

香港優勢

境外母公司選擇設立駐港公司的主要因素,以重要性排序,依次為:簡單稅制及低稅率、資訊的自由流通性、廉潔的政府、法治及司法獨立性以及政治穩定及安全性。認為這些因素有利開設駐港公司的比率,分別為73%、69%、59%、60%和55%。根據過去五年的調查,簡單稅制及低稅率一直獲最多受訪者認為是最有利駐港的因素,每年皆超過七成。[5]

以上的有利因素,無疑值得香港人自豪。現時香港政府只徵收三種直接稅(企業利得稅最高稅率為16.5%;個人薪俸稅標準稅率為15%;物業稅率定為15%),稅務安排及稅項負擔都不大。於一項全球賦稅評估中,香港被評為賦稅環境極佳的地區之一。[6]另外,港幣透過聯繫匯率與全球流通量最廣的美元掛鈎,社會上雖有不同意見,但不能否定的是,這種貨幣體制為企業投資締造了穩定的經濟環境。[7]香港的法治傳統及大致廉潔的經營環境,也為外界稱頌。在一項貪腐觀感指數的全球排名中,香港排行十四,高於不少發達國家,於東亞地區僅次於新加坡。[8]

除了健全體制,地理位置也為香港帶來不少外來投資。香港接連中國內地,其背後的珠江三角洲和廣東,皆為製造業和其他產業的基地。駐港的地區總部中,有81.8%負責的業務包括中國內地,當中的32.4%,在內地的業務僅限於廣東省。[9]美國的創新科技公司One Earth Design,今年在港設立全球研發總部,就是為了方便進軍中國西部的可再生能源市場,並與南中國製造商合作生產。[10]

台資增長強勁

今年日本取代美國(1,339間),成為在香港成立最多駐港公司的國家或地區, 共1,389間。中國內地、英國及台灣則分列第三、四和五位。之前四年,美國的駐港公司數目一直佔據首位。

近年,台灣企業在香港投資越趨蓬勃,駐港公司的數目由2001年的224間增至今年的448間,增幅達一倍,僅次於首位的中國內地(124.1%)和第二位的荷蘭(118.6%)。單計2009年至今,台灣企業駐港公司數目的增長更是獨佔鰲頭,達44.1%,遠高於第二位的瑞士(28.6%)。截至2011年12月,有二萬間台灣公司在香港註冊,五十多家台資企業在港交所掛牌上市,台商在港累計投資金額為38億1,154萬美元,業務涵蓋金融及電機電子等產業。[11]香港已經成為台資企業重要的海外營運及資金調度中心。

台商選擇香港的原因之一,是希望拓展內地市場。不少台資銀行在港開設分行,就是為了更易接觸內地客戶。[12]香港特區政府亦於2011年在台成立「香港經濟貿易文化辦事處」,協助台商於香港開展業務及推動兩地文化交流[13];今年九月亦與肇慶市政府在台灣展開聯合招商活動,以利三地製造及服務業發展。[14]早年還有論者擔心兩岸三通後,香港會失去聯繫兩地的中介地位,如今看來,香港在促進兩岸互通的角色仍然吃重。作為海峽兩岸經濟及文化活動平台,香港享有的獨特經貿及地緣優勢,需要好好把握。

居安思危

在各項優勢背後,香港也有一些令人擔憂的地方。有43%的駐港公司認為,居所的供應及費用不利外企開設駐港公司,較覺得有利(12%)的高32個百分點。視工商業樓宇的供應及費用為不利因素的(42%),也比認為有利(15%)的多27個百分點。過去五年,這兩項因素始終被相當比率的駐港公司視為不利因素,每年平均達三成以上。[15]其實自2001年統計處開始這項調查至今,這兩項因素被指不利駐港公司的比率,一直高於認為有利的百分比,包括樓市低迷的2001至2003年。看來土地成本不止困擾本地居民,也教投資香港的公司叫苦。

值得安慰的是,雖然環境質素(17%)和員工的供應及成本(14%),今年仍被超過一成的受訪者視為不利因素,但較認為有利的比率低(分別有29%和32%);情況跟2001至2003年剛好相反。可見駐港公司對這兩項因素的印象有所改善。

知識產權保護、英語水平及普通話水平,更是在駐港公司眼中大有改善的範疇。在2001年,視這些為不利因素的駐港公司均超過一成,其中認為普通話水平是不利因素的比率(20.1%),甚至高於認為有利的百分比(18.2%)。但到2013年,認為知識產權保護和英語水平不利開設駐港公司的受訪者,已跌至2%和4%,視兩者為有利因素的,反而超過一半(52%和54%)。近日有教育集團分析60個國家及地區共75萬人的英語能力後發表報告,指香港人的英語水平全球排行第22位,較去年上升三位,但得分低於上一份同類報告。[16]排名升,得分跌,港人不宜自滿。至於普通話水平,統計處自2009年已再沒有調查駐港公司的評價,但在此之前,視之為不利因素的比率已下降至7%。

雖然在多個範疇獲得不錯評價,但外企對他們下一代在香港成長似乎漸感不安。在2005年,當國際學校的學位供應首次納入調查項目時,視之為不利因素的受訪者只佔整體6%,到2011年,有關數字已突破雙位數,今年達到12%,雖然認為這是有利因素的比率(19%)仍然較多,但教育局局長吳克儉早前已指出本地國際學校學額面臨不足[17],若情況持續,不但有機會左右外資在港開設公司的決定,亦可能削弱香港對外來人才的吸引力。

事實上,除了2010年,過去五年駐港公司認為營商環境變差的比率,均較覺得有 所改善的百分比高,2009年,兩者甚至相差27個百分點;今年的差距亦達18個百分點。[18]雖然駐港公司數目自2009年來一直增長,但今年的增幅(2.7%),已低於這幾年的複合增長率(3.9%)[19],也遜於2001年至今的複合增長率(4.2%)。

就算是一些港人向來自詡的強項,也有令人失去信心的危機。世界銀行發表的《2014年全球營商環境報告》顯示,香港的營商環境仍能保持世界第二,僅次於新加坡,但因先前為了壓抑樓市,實施雙倍印花稅及買家印花稅(雙辣招),令兩者差距擴大。[20]另外,前廉政專員湯顯明鬧出醜聞,以至前任高級官員涉貪,也可能令外界對香港社會能否保持廉潔心存懷疑。

再者,香港一直與區內不同的經濟體競爭。新加坡近日獲得內地授予500億元的合格境外機構投資者(RQFII)額度,令當地投資者日後可以人民幣投資中國的股票和債券,上限為500億元人民幣[21],挑戰香港的人民幣離岸中心地位。放眼內地,上海、深圳以及珠三角地區,也是強勁的競爭對手。在世界最自由經濟體之大名背後,貧富懸殊、產業結構單一,也為這個城市帶來暗湧。[22]

以上問題不會反映在這次調查中。我們需要居安思危,別沉醉於指數排名。守護制度,適時調整,營造良好營商和生活環境,才能成為一個自己看得起的城市。

 

 

1 「排行榜我總可以上一上」,智經研究中心,2013年6月4日。
2 母公司在外國及其他地區的駐港公司分為三大類,包括地區總部、地區辦事處及當地辦事處。
3 《2013年代表港境外母公司的駐香港公司按年統計調查報告》,政府統計處,2013年10月。
4 《就業人數統計數字,2013年5-7月》,香港政府統計處。
5  參考2009年至2013年《代表香港境外母公司的駐港公司按年統計調查報告》。
6 “Paying Taxes Rank”, Doing Business Project, 1, June, 2013. http://www.doingbusiness.org/data/exploretopics/paying-taxes
7  陳德霖,《寫在聯匯三十年》,香港金融管理局,2013年10月。
8  Corruption Perceptions Index 2012, Transparency International, 2012. http://cpi.transparency.org/cpi2012/results/
9  同3。
10《新創科技企業助偏遠農村利用太陽能發電》,投資推廣署,,2013年7月。
11《外商在當地經營現況》,全球台商服務網,2012年12月。
12「台資銀行港分行獲利飆升 陸企成最大來源」,《香港中國通訊社》,2013年8月18日。
13《商務及經濟發展局局長在台灣商界社群聯誼酒會的致辭全文》,商務及經濟發展局,2011年11月。
14《投資推廣署和肇慶市政府在台灣展開聯合招商活動》,香港政府新聞網,2013年9月。
15 參考2009年至2013年《代表香港境外母公司的駐港公司按年統計調查報告》。
16「港人英語能力排名升評分跌」,《am730》,2013年11月6日。
17「吳克儉:邀團體申辦國際學校」,香港政府新聞網,2013年10月28日。
18《2013年代表香港境外母公司的駐港公司按年統計調查報告》,頁50,表5.2,政府統計處,2013年10月。
19《2013年代表港境外母公司的駐香港公司按年統計調查報告》,頁27,表1.1,政府統計處,2013年10月。

20「港營商環境力保全球第二 辣招影響浮現與星洲差距擴大 」,《信報》,2013年10月30日。
21「倫敦之後 新加坡再獲500億RQFII」,《信報》,2013年10月22日。
22 詳見智經研究中心各研究報告及報章供稿