時事分析 | 土地房屋及基建 | 2018-09-28 | 《經濟日報》

最低工資水平提升 會影響公屋申請?



近日有關注團體指出,有年輕人為免收入超出申請公屋入息限額,情願不獲加薪。[1]或許會有人認為這些年輕人不思進取,但無可否認的是,近年本港住屋租金的升幅,確實讓部分人吃不消。

適逢最低工資委員會(委員會)快將就新的法定最低工資水平提交建議[2],據報升幅可能達到一成以上。這不禁使人疑問,未來最低工資會否升至一個程度,令一些正在捱貴租的低收入人士,情願每天「返少一兩個鐘」,確保自己符合上樓資格?

最低工資水平升 「做盡」或超公屋入息限額?

據悉,委員會中的商界代表,同意將最低工資由現時34.5元,增加至38元以上,勞方則爭取增至40元。[3]兩者看似相差無幾,但積少成多,對僱主的負擔和低收入人士的處境,也有顯著差距。

以2018/19年度申請公屋的入息限額(入息限額)為例[4],就兩人至四人家庭申請而言,計入法定強積金供款後的實際入息限額,分別是18,526元、23,568元以及29,389元。[5]假若新的最低工資定為38元,當一個家庭中有兩人以最低工資每天工作九小時,每月工作26天,其每月總收入為17,784元,並不超過任何入息限額;而採用40元水平的話,其每月總收入將達到18,720元,剛好超過二人家庭的入息限額。

近年入息限額增幅 大致高於最低工資調整幅度

上述情況只屬極端例子,而且計算方法粗略,不能作準。[6]不過,由於最低工資和入息限額的調整幅度向來不一,難免會令人產生懷疑──未來會否真的出現家庭成員只收取最低工資,收入卻超出入息限額的現象?

若參考對上一次最低工資水平的調整幅度,以上的懷疑或許會被指是「想得太多」。香港政府於2011年落實最低工資,其後每兩年檢討一次,最近的一次是在2017年,金額由2015年的32.5元,增加6.2%至的34.5元,同期增幅粗略上低於一人至四人家庭申請公屋的入息限額。

不過,考慮到一人至四人家庭的入息限額2017至2018年只上升了3.2%,若最低工資水平在2017至2019年間提高超過一成,有人懷疑來年的入息限額升幅能否「追上」最低工資的變化,實在不足為奇。

最低工資調整需考慮客觀數據及主觀意見

最低工資與入息限額調整幅度不一,歸根究底與兩者的調整機制有關。委員會在檢討法定最低工資水平期間,會考慮「一籃子因素」,除了參考相關的統計數據,亦會廣泛諮詢社會各界,包括代表僱主及僱員的組織之意見,並分析和考慮其他研究及調查的數據及資料。委員會主要循「一系列指標」、相關組織及公眾人士的意見、其他相關考慮因素以及影響評估四個範疇分析及考慮。[7]

當中的「一系列指標」,包括反映本地最新經濟表現的實質本地生產總值及消費物價指數等;如勞工供求、工資水平及分布、工資差距、就業特徵及工作時數等勞工市場數據;與競爭力相關的生產力增長和勞工成本等;以及與社會共融相關的生活水平、提升就業意欲和勞資關係等因素。[8]

從上文可見,委員會在調整最低工資水平時,會考慮數據類項目,亦會納入較難量化的條件,更會包括各方的主觀意見。

公屋入息限額釐訂只看數字

另一邊廂,公屋入息限額檢討機制,卻全部以實際數據為依據。根據機制,公屋入息限額以住戶開支為計算基礎,當中包括住屋開支和非住屋開支,再加上備用金。[9]

住屋開支是由兩個數值相乘所得,兩個數值分別是與公屋單位相若的私人樓宇單位每平方米租金,以及過去三年編配予公屋申請者的單位平均面積。至於非住屋開支,則參照政府統計處恆常進行的住戶開支統計調查的最近一期結果釐定,再按甲類消費物價指數(剔除住屋開支)[10]或統計處的名義工資指數的變動調整,並以較高者為準。不同家庭人數住戶的公屋入息限額是以上兩大開支項目各自的總和,再加上備用金(住戶開支的5%)。[11]

從入息限額機制可見,每個影響最終限額的因素,都是基於實際數據而訂定。與參考「一籃子因素」的最低工資水平機制相比,入息限額機制較為客觀,但從另一角度看,也可說其調整空間相對欠缺彈性。

機制因時制宜 房委會相信能反映實況

不過,政府亦曾因最低工資出現,而為入息限額的檢討機制進行調整。事實上,名義工資指數變動這個因素,亦是在香港房屋委員會資助房屋小組委員會(小組委員會)於2013年2月7日會議上通過後引入,以適時反映收入變動。[12]

由於名義工資指數涵蓋非經理級及非專業級職業組別,而這些組別人士最有可能申請公屋,因此小組委員會認為,名義工資指數變動是衡量公屋目標群組的收入變動,以及反映法定最低工資對收入影響的合適標準。[13]

而且,小組委員會亦曾指出,法定最低工資只訂定個人每小時賺取的最低工資,但個別家庭的實際收入,取決多個因素,加上公屋入息限額以住戶開支這種以家庭為單位的因素為計算基礎,每年的調整亦顧及過往一年的工資變動和通脹等因素,因此認為無需將公屋入息限額與按法定最低工資估計的住戶收入作比較。[14]

住屋開支能完全反映實況?

小組委員會的說法或可釋除部分人對機制計算所得的公屋入息限額偏低的疑慮[15],然而,比較各參數時,亦不難看到住屋開支上出現的另一個疑惑。

如前所述,公屋入息限額檢討機制以住戶開支為計算基礎,當中包括住屋開支。[16]住屋開支是由「與公屋單位相若的私人樓宇單位每平方米租金」乘以「參考單位平均面積(即編配予公屋申請者的平均面積)」後所得來。[17]先談「私人樓宇單位每平方米租金」,以2018/19年度為例,一人住戶組別、二人住戶組別以及整體平均數的參數分別是357元、322元以及321元。[18]

而小組委員會文件顯示,「與公屋單位相若的私人樓宇單位每平方米租金」,取用單位實用面積為69.9平方米或以下的私人樓宇單位數據計算,並調整為每平方米室內樓面面積租金。

另一邊廂,「參考單位平均面積」則視乎家庭人數而有所不同,由一人單位的14.9平方米,一直遞增至五人單位的38.7平方米以及六人單位的45.1平方米。[19]至於七人以上單位的平均面積,則由於該類家庭數目較少,實際編配的公屋單位大小計算會出現很大波動,因此自2016/17年度起,其參考單位面積是按人均面積乘以相關的家庭人數所得。[20]

由此可見,較多公屋住戶的家庭人數在六人以下,但以平均面積而言,只有六人單位超過40平方米(約431平方呎)。在此情況下,選用69.9平方米(約752平方呎)或以下作為界線的數據計算租金,又能否反映申請者現時實際面對的租金水平,則值得參詳。

中小型單位 租金及升幅差距明顯

儘管不論是40平方米以下的單位(小型單位),抑或40至69.9平方米的單位(中型單位),近年都面對租金上升的情況,不過,後者的平均租金,一直少於前者,而中型單位的租金漲幅,亦較小型單位低。

以差餉物業估價署在2015年第四季及2017年第四季的租金指數為例,小型單位(40平方米以下)的增幅達18.6%,較中型單位(40至69.9平方米)13.4%的升幅,高5.2個百分點。[21]

雖然上述數據難以與公屋入息限額機制中的租金參數直接對比,不過,在中小型單位租金升幅有明顯差距,而不少公屋申請者亦指其原有居所空間狹小的情況下[22],如何準確評估申請者的租金開支水平,值得社會深思。

1 勞敏儀,「【上樓悲歌】青年為保申請公屋資格拒加薪 公屋聯會:青年向下流」。取自香港01網站:https://www.hk01.com/社會新聞/227548,最後更新日期2018年8月26日。
2 「法定最低工資水平的檢討」。取自政府新聞公報網站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201804/13/P2018041300309.htm,最後更新日期2018年4月13日。
3 「最低工資商界允加至$38 勞方不滿要求$40」。取自東網網站:http://hk.on.cc/hk/bkn/cnt/news/20180825/bkn-20180825010022282-0825_00822_001.html,最後更新日期2018年8月25日。
4 「入息及資產限額」。取自香港房屋委員會網站:https://www.housingauthority.gov.hk/tc/flat-application/income-and-asset-limits/index.html,最後更新日期2018年4月1日。
5 「2018/19年度公共租住房屋入息和資產限額檢討」,香港房屋委員會資助房屋小組委員會,香港房屋委員會SHC 17/2018號文件,2018年2月26日,第7頁。
6 根據以往程序,今年建議的最低工資,將會在翌年1月得悉是否獲行政長官會同行政會議接納,並在立法會通過後,於同年5月1日起實施。 因此嚴格來說,最低工資委員會的建議水平,應與2019/20年度的公屋入息限額對比,但由於目前最新的公屋入息限額為2018/19年度,所以上述例子只能以此年度作準則。
7 「最低工資委員會2016年報告」,最低工資委員會,2016年10月,第68頁。
8 同7,第68至72頁。
9 同5,第1至2頁。
10 甲類消費物價指數根據較低開支範圍的住戶的開支模式編製而成,約佔全港住戶的50%。資料來源:「消費物價指數」。取自政府統計處網站:https://www.censtatd.gov.hk/hkstat/sub/sc60_tc.jsp,最後更新日期2018年4月16日。
11 同5,第1至3頁。
12 同5,第2頁。
13 「2017/18年度公共租住房屋入息和資產限額檢討–立法會房屋事務委員會委員在2017年3月6日會議上所發表的意見和建議」,香港房屋委員會資助房屋小組委員會,香港房屋委員會SHC 14/2017號文件,2017年3月13日,第2頁。
14 「2018/19年度公共租住房屋入息和資產限額檢討–立法會房屋事務委員會委員在2018年3月5日會議上所發表的意見和建議」,香港房屋委員會資助房屋小組委員會,香港房屋委員會SHC 21/2018號文件,2018年3月15日,第2至3頁。
15 同13,第1頁。
16 同5,第1至2頁。
17 同5,第2頁。
18 同5,附件A第1頁。
19 同5,附件A第1頁。
20 同5,附件A第2頁。
21 「各類單位租金指數(全港)(自1979年起)」。取自差餉物業估價署網站:https://www.rvd.gov.hk/tc/property_market_statistics/index.html,最後更新日期2018年9月6日。
22 「2017年公共租住房屋申請者統計調查」,香港房屋委員會資助房屋小組委員會,香港房屋委員會SHC 64/2017號文件,2017年11月27日,附錄第7頁。