時事分析 | 環境生態及能源 | 2018-10-08 | 《星島日報》

取締即棄塑膠 須建長遠策略



如果說,即棄塑膠已經成為各地政府的公敵,也許並不為過。法國及加拿大溫哥華等地,過去一兩年已相繼提出減少或停用即棄餐具[1],美國的西雅圖更是手起刀落,禁止了餐飲業使用塑膠餐具和飲管。[2]本地政府似乎也注意到這股熱潮,環保署今年年中表示會研究管制即棄塑膠餐具的海外案例,並視乎分析結果,制訂適用於香港的具體建議方案。[3]

各地政府向即棄膠說不,其志可嘉,但會否迎來一個更美好的地球,卻不好說。因為棄膠後以甚麼物料替代、人們怎樣使用替代品,以至社會是否有足夠的配套,都會影響取締即棄膠的成效。

循環再用次數少 「環保」替代品更不環保

先說替代品,以全球有2.8萬多間分店的連鎖飲品店Starbucks為例,其計劃在2020年用可回收的膠杯蓋取代即棄膠飲管[4],就被個別環保組織批評為「以膠代膠」[5],亦有人估算,轉用膠杯蓋可能會增加了塑膠的使用量。[6]

即使替代品的物料看似更為環保,其結果是好是壞,也要端賴人們是否用得其法。丹麥環境保護局今年初發表的研究指出,當地超市隨處可見的低密度聚乙烯(LDPE)膠袋,也就是香港膠袋收費所涵蓋的其中一種膠袋[7],對環境造成的影響,原來比不織布袋、紙袋、棉袋等看來較環保的替代品更少。[8]如此有歪常理的發現,正是與人們的使用這些物品的習慣有關。

該研究指出,各種塑膠替代品是否更為環保,須視乎其循環再用的次數,其中不織布袋、紙袋、棉袋,分別要重用42、43及7,100次,才能與LDPE膠袋用作購物袋一次後再作垃圾袋,之後再焚化處理的影響「打和」。[9]被一些人視作環保象徵的有機棉袋,更需要重用2萬次才能比LDPE膠袋環保,理由是其產量較低,須多次重用才能彌補製作時的環境代價。[10]研究指出,有些「環保袋」需重用的次數,可能已超出其預期使用壽命。[11]

就算各種替代品「壽比南山」,可無數次循環再用,但如果這些替代品的數量過多,終究會加重環境負荷。這個問題,對於貯存了大量「環保袋」的家庭而言,可謂感受至深。近年各種社區共享環保袋的計劃,鼓勵人們將多餘的購物袋捐出[12],固然有助市民大眾善用資源,卻也間接突顯了「環保袋」的泛濫。

可生物降解物料埋堆填區深層 或加劇地球暖化

除了人們的使用方式,替代品環保與否,也視乎一個地方是否有足夠的配套。以可氧化生物降解塑料(oxo-degradable plastic)為例,其生物降解的速度,會在紫外線照射或受熱時加快[13],理論上較一般塑膠環保。但由於其分解過程需要氧氣,若被埋於堆填區的深層位置,便會因缺氧而難以分解。[14]

而參考歐盟在今年初發表的報告,即使這類塑料能在堆填區深層及無氧環境下分解,也不見得是好消息,因為過程中釋出的溫室氣體甲烷,對促成地球暖化的「殺傷力」,較二氧化碳強25倍。[15]

發揮替代品功效 政策配套不可少

以上的討論,彷彿預告着各地取締即棄膠的政策將會徒勞無功,甚至會有反效果,其實不然。因為只要社會能作出適當的配合,工作的成效也會相應提高。以購物袋為例,上述的共享環保袋措施,就有助增加購物袋被重用次數。丹麥環境保護局則從提供資訊入手,建議在購物袋印上字句,提醒人們應重用的次數。[16]

此外,完善分類、處理及回收垃圾的機制,對取締即棄膠的成效也有幫助。舉例,美國三藩市現時有法例要求商戶及住戶將可堆肥物料、可回收物,以及一般垃圾,分別放進不同垃圾收集桶。[17]這類安排,對於避免將可堆肥的塑膠物料埋在堆填區,相信有一定幫助。

溫哥華最近推出的減少即棄物品策略,同樣考慮到回收的問題,除了要求商戶制訂可大幅減少即棄杯、膠袋及紙袋的計劃,並禁止它們在指定日期後派發即棄膠飲管之外[18],亦表示會積極考慮要求分發即棄物品的商戶,制訂在店內收集物料作回收或堆肥之用的計劃,以及要求辦公室和商業大廈將即棄物品加入到他們現有的回收計劃。[19]

要順利推行以上措施,前提是訂立一套標準規格,確保有合適的設施處理替代塑膠的物料。溫哥華政府表示,將會與業界及省政府合作,為堆肥設施、堆肥質素,以及可堆肥物品建立一套標準和政策。[20]若然香港打算管制即棄物品,溫哥華的各種配套措施,或許具參考意義。

話說回來,任何的塑膠替代品,始終也有其環境代價。如何鼓勵人們以無代有,連替代品也不要,是社會更長遠的挑戰。

1 Sophie Eastaugh, "France becomes first country to ban plastic cups and plates," CNN, September 20, 2016, https://edition.cnn.com/2016/09/19/europe/france-bans-plastic-cups-plates/index.html; "City Of Vancouver Single-Use Item Reduction Strategy 2018-2025: A Priority Action in Zero Waste 2040 - Updated with Amendments from May 16, 2018 Standing Committee on Policy and Strategic Priorities, approved by Vancouver City Council on June 5, 2018," City Of Vancouver, June 5, 2018, p. 1.
2 "Straws & Utensils," City of Seattle, https://www.seattle.gov/util/cs/groups/public/@spu/@foodyard/documents/webcontent/1_074388.pdf, accessed August 23, 2018.
3 「立法會六題:減少使用即棄塑膠餐具」。取自政府新聞公報網站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201806/13/P2018061300623.htm,最後更新日期2018年6月13日。
4 Bonnie Rochman, "Straws are out, lids are in: Starbucks announces environmental milestone," Starbucks Newsroom, https://news.starbucks.com/news/starbucks-announces-environmental-milestone, last modified July 9, 2018.
5 「綠色和平回應Starbucks全球淘汰膠飲管」。取自綠色和平網站:http://www.greenpeace.org/hk/press/releases/oceans/2018/07/starbucks-ditch-plastic-straws,最後更新日期2018年7月10日。
6 Christian Britschgi, "Starbucks Bans Plastic Straws, Winds Up Using More Plastic," Reason, July 12, 2018, https://reason.com/blog/2018/07/12/starbucks-straw-ban-will-see-the-company  .
7 「常見問題」。取自環境保護署網站:https://www.epd.gov.hk/epd/psb_charging/tc/faqs/,最後更新日期2018年7月30日。
8 "Environmental Project no. 1985: Life Cycle Assessment of grocery carrier bags," Ministry of Environment and Food of Denmark Environmental Protection Agency, February 2018, pp. 13, 16, 17, 25, 27, 29, 30 and 76.
9 同8,第16至18、51和79頁。
10 同8,第90頁。
11 同8,第19和93頁。
12 「購物袋社區共享先導計劃」。取自香港青年協會網站:https://gogreen.hkfyg.org.hk/past-events/%E8%B3%BC%E7%89%A9%E8%A2%8B%E7%A4%BE%E5%8D%80%E5%85%B1%E4%BA%AB%E5%85%88%E5%B0%8E%E8%A8%88%E5%8A%83,查詢日期2018年8月22日;「綠色年宵倡惜物減廢」。取自政府新聞公報網站:https://www.news.gov.hk/chi/2018/02/20180210/20180210_163837_992.html,最後更新日期2018年2月10日。
13 "Report From The Commission To The European Parliament And The Council on the impact of the use of oxo-degradable plastic, including oxo-degradable plastic carrier bags, on the environment," European Commission, January 16, 2018, p. 2.
14 同13,第3至4頁。
15 "Report From The Commission To The European Parliament And The Council on the impact of the use of oxo-degradable plastic, including oxo-degradable plastic carrier bags, on the environment," European Commission, January 16, 2018, pp. 3 and 4; "Back To Earth Green Waste Recycling Benefits," The Back To Earth Initiative, http://backtoearth.vic.gov.au/recycling-benefits.html, last modified May 21, 2018.
16 同8,第91頁。
17 "Recycling & Composting in San Francisco - Frequently Asked Questions (FAQs)," San Francisco Department of the Environment, https://sfenvironment.org/recycling-composting-faqs, accessed August 22, 2018.
18 "City Of Vancouver Single-Use Item Reduction Strategy 2018-2025: A Priority Action in Zero Waste 2040 - Updated with Amendments from May 16, 2018 Standing Committee on Policy and Strategic Priorities, approved by Vancouver City Council on June 5, 2018," City Of Vancouver, June 5, 2018, pp. 12 and 13.
19 同19,第14頁。
20 同19,第11至12頁。