時事分析 | 社會流動及福祉 | 2019-01-11 | 《經濟日報》

迎接「炒散」新時代(下):做自己老闆,也需要勞工保障?



網絡技術不單改變了人們的生活方式,也在重塑打工仔的工作形態。智經早前撰文,提及現時從事自由職業的人士[1],有些會為自己裝備「周身刀」,建立多元客戶組合,搖身一變成為「個人企業」。

不過,一樣米養百樣人,「百足咁多爪」的自由職業者,固然可以「做自己老闆」,但與此同時,不少自由職業者其實只能倚賴單一平台尋找工作,收入不穩之餘,又因被視為自僱人士而無法獲得傳統僱員的保障。在「炒散」新時代下,各地社會該如何應對這種狀況?

高度依賴單一平台 與打工無異?

可能有人覺得,當上自由職業者屬個人抉擇,用保障換自由,是公平交換。不過,國際勞工組織(International Labour Organization,ILO)在2016年發表一份報告(下稱「ILO報告」),特別針對自由職業者當中較為「低端」的一群進行考察,指出許多勞工雖然透過新型科技平台,成為眾包工人(crowdworkers),但他們對單一平台高度依賴,同時收入頗低。[2]

所謂「眾包工作」(Crowdwork),是指工人透過網上平台執行遠程工作,工人以「獨立承包商」的身份完成任務並獲取酬勞。他們主要從事一些電腦不能完成的任務,包括評價產品、試用測試版本軟體、審核網友發言和刪除色情內容等工作。[3]

一般來說,眾包工作與非正式就業(如臨時工或兼職工)有許多相似之處,例如隨時隨地接取任務、工作機會視需求而定,其好處是可增加收入來源,但不會被視為正職,更遑論納入傳統的僱員保障措施當中。[4]

被視為自僱者 需要非一般保障?

在香港,勞工法例對僱傭關係有所規管,對兼職僱員亦有一定保障;但自由職業者由於與機構之間不存在僱傭關係,因此不屬該法例的保障範圍。[5]在美國,會否獲得合理報酬(52%)以及難以預測的收入(46%),亦是自由職業者最擔心的兩大問題。[6]

ILO在2015年年底,選定兩個眾包工作平台──Amazon Mechanical Turk(AMT)和CrowdFlower──進行調查[7],共獲得1,167名眾包工人的有效回應。[8]他們大部分來自美國,小部分來自印度。[9]調查顯示,大部分眾包工人只是將有關工作視為「外快」,但仍然有高達37%受訪者視所屬平台的眾包工作為主要收入來源。[10]

在這些視眾包工作為主要收入來源的受訪者當中,高達57%表示在從事眾包工作前為失業狀態。[11]在收入方面,視乎不同眾包平台和地區,不同工人的收入狀況均有不同,收入最高的,是AMT中的美國人,平均每小時賺5.55美元,Crowdflower受訪者的平均每小時收入則只有1.77美元。[12]根據美國官方資料,截至2018年7月1日,各地有不同最低工資安排,原則上受《公平勞動標準法(The Fair Labor Standards Act)》保障的僱員,每小時最低工資須有7.25美元,個別州份更高達11.5美元。[13]

不過,要注意的是,ILO報告將尋找工作、進行資格測試,以及研究任務發布者的時間,也計算入「工時」之內。[14]然而,自僱人士作為「個人企業」,這些環節應當視為業務需要承擔的成本,還是傳統勞工定義下的「工時」,值得商榷。AMT和Crowdflower上的眾包工作平均時薪收入是否真的低於美國各地的最低工資水平,自然也不無爭議空間。

保障模式一:將部分自由職業者界定為僱員

究竟如何處理自由職業者的勞工保障問題,各地政府有不同做法。在美國,其勞工部(Department of Labor,DOL)在2015年就曾一度將部分傳統上被認為是「獨立承包商」的人,重新界定成為「僱員」。當時DOL認為只要該名僱員在經濟上實際依賴僱主,即工作機會被僱主決定,則不論工作地點是否遠離僱主,都屬於廣泛定義下的僱員;又指要將工人判別為獨立承包商的條件,是他會因為自己的管理決定而承擔損失風險,如果只是單純自行決定工作時間,則仍然有可能被視同僱員。[15]

在這種廣泛的「僱員」定義下,那些長期服務於單一業務平台的人,便可能被判定為僱員,例如全職Uber司機,雖然付款的是乘客,但Uber平台既決定收費水平,也從中抽取佣金。[16]

美國這種做法有其社會背景。例如當地自僱人士須比一般勞工承擔更多社會責任,除了要繳交入息稅(income tax),還要兼付僱主和僱員的社會保障稅(social security taxes),對低收入人士而言可謂雪上加霜。[17]而在2017年6月,DOL被指為配合特朗普新政,已撤回上述「獨立承包商」的定義指引。[18]

保障模式二:給予部分基本的社會保障

要將自由職業者完全視同僱員,僱主未必樂意,也可能令一般「朝九晚六」的打工仔側目,影響工作士氣。在歐洲,據歐盟委員會統計,約有四成歐盟公民屬非正規勞動市場的一部分,例如自僱人士或兼職打工,他們希望各國能為這些人士提供更高的就業保障。

不過,歐盟委員會在2018年3月的建議當中,只強調希望各國能為非正規工人提供最低水平的社會保障,而非完全與一般勞工等量齊觀。歐洲委員會認為屬最低水平的保障包括失業救濟金、產假、工傷保險,以及疾病津貼等。[19]

保障模式三:另起爐灶 度身設計保障模式

美國和歐盟的相關討論,多聚焦於要在多大程度上將自僱人士的保障,與一般勞工看齊。不過,也有一些國家另闢蹊徑,不去考慮是否要將自由職業者納入傳統僱員範疇的問題,而是直接由政府出面,嘗試完善自由職業者的工作模式,並為其「度身訂造」一套保障方案。

例如,為處理自由職業者常被客戶拖欠款項的問題,新加坡人力部(Ministry of Manpower)聯同當地的全國職工總會(National Trades Union Congress)和全國僱主聯合會(Singapore National Employers Federation),組成的三方工作組(The Tripartite Workgroup,TWG),去年2月提交報告,建議政府制定一套標準並鼓勵企業採用。該標準要求僱主聘用自由職業者時提供書面合同,當中需包含關鍵條款如付款時間表、付款金額,和爭議解決機制,並要求更多政府部門介入調解與支付相關的糾紛。[20]

TWG也建議協助自由職業者作醫療儲蓄,規定與自由職業者簽訂合同的中介機構或買方,在支付報酬時即同時按一定比例將金額發送至自由職業者的醫療儲蓄帳戶當中。[21]

保障模式四:分享利潤 齊齊做老闆

當然,事事依賴政府制訂遊戲規則,未必是最好的做法。現時某些海外平台便嘗試採用不同的遊戲規則,讓自由職業者更貼近「做自己老闆」,而不是純粹「炒散」。例如透過向自由職業者授予公司股票,回饋他們對平台成長作出的貢獻。

其中,Airbnb據報在去年9月,已尋求美國證券交易委員會修訂規則,希望新增成立一個股權類別是提供給那些參與並服務「零工經濟」(gig economy)的工人,讓他們同時成為自己房間和平台公司的「東道主」。[22]

在歐洲,甚至有大批外賣速遞員脫離如Deliveroo等傳統外賣平台,另行組建股權形式為共同擁有的外賣合作社,提供與外賣平台類似的服務。[23]在共享汽車方面,美國也有Union Taxi和Mile High Cab等合作社平台,讓司機成為平台的擁有者;Green Taxi更稱所有司機都是平台的老闆。[24]

上述的合作社模式,由來已久,在歐洲最少可追溯至19世紀。[25]在新經濟下,過去實踐過程中面臨的挑戰,仍會繼續存在──例如隨着持份者愈來愈多,集體決策可能既繁瑣又缺乏效率,單是統合背景五花八門、甚至知識水平參差不齊的紛紜意見,已可能令公司在激烈商業競爭中錯失先機。在集資方面,由於合作社的擁有者結構複雜,也可能令傳統金融機構更謹慎地提供貸款,影響融資效率。[26]

由此可見,「百足咁多爪」的自由職業者,固然不妨單打獨鬥;但如何避免部分人被時代犧牲,從個人到社會,都需要更積極行動,尋找合適的應對方案。

1 自由職業者與一般「炒散」的最大不同之處,在於其工作模式更為多樣化,可同時涉足多個行業,例如在白天寫稿、晚上充當Uber司機,又將家中房間放在Airbnb出租──這類擁有多重職業和身分的人,往往又被稱為「斜槓族」(slashie)。
2 Janine Berg, "Income security in the on-demand economy: Findings and policy lessons from a survey of crowdworkers," International Labour Organization, 2016, p.25.
3 張文一,「眾包──互聯網上的剝削行為:人工的人工智慧的誕生」。取自In Perspective網站:https://inperspective.media/article/CrowdWorking-Ausbeutung-im-Netz/zh-hant,查詢日期2018年10月25日。
4 同2,第1頁。
5「新生代的彈性就業模式」,青年創研庫,2016年12月,第50頁。
6 "Freelancing in America: 2016," Freelancers Union and Upwork, https://www.slideshare.net/upwork/freelancing-in-america-2016/1, last modified October 6, 2016, p.27.
7 同2, 第iii頁。
8 同2, 第4頁。
9 同2, 第5頁。
10 同2, 第9頁。
11 同2, 第10頁。
12 同2, 第11頁。
13 註:例如華盛頓州。資料來源:"State Minimum Wage," National Conference of State Legislatures, http://www.ncsl.org/research/labor-and-employment/state-minimum-wage-chart.aspx#Table, last modified July 1, 2018; "Wage and Hour Division (WHD)," United States Department of Labor, https://www.dol.gov/whd/regs/compliance/hrg.htm, last accessed November 29, 2018.
14 同2, 第11頁。
15 "DOL Interpretation Says 'Most Workers are Employees' Under the FLSA's Broad Definitions," FordHarrison, https://www.fordharrison.com/dol-interpretation-says-most-workers-are-employees-under-the-flsas-broad-definitions, last modified July 15, 2015.
16 "Inside the gig economy: the 'vulnerable human underbelly' of UK's labour market," The Guardian, August 24, 2017, https://www.theguardian.com/inequality/2017/aug/24/inside-gig-economy-vulnerable-human-underbelly-of-uk-labour-market.
17 同2, 第11頁。
18 Ross H. Friedman, Christopher A. Parlo, Michael J. Puma, "Department Of Labor Withdraws Independent Contractor and Joint Employer Guidance," The National Law Review, June 8, 2017, https://www.natlawreview.com/article/department-labor-withdraws-independent-contractor-and-joint-employer-guidance.
19 Mehreen Khan, "EU seeks greater protection for gig economy workers," Financial Times, March 14, 2018, https://www.ft.com/content/dff6d21a-26cc-11e8-b27e-cc62a39d57a0.
20 "Tripartite workgroup releases recommendations on self-employed persons," Singapore Ministry Of Manpower, https://www.mom.gov.sg/newsroom/press-releases/2018/0222-tripartite-workgroup-releases-recommendations-on-self-employed-persons, last modified June 13, 2018.
21 “TRIPARTITE WORKGROUP’S RECOMMENDATIONS SUPPORT FOR SELF-EMPLOYED PERSONS,” The Tripartite Workgroup, February 2018.
22 Jon Russell, "Airbnb wants to give its hosts equity in its business," Techcrunch, https://techcrunch.com/2018/09/23/airbnb-wants-to-give-its-hosts-equity-in-its-business/, last modified September 23, 2018.
23 Tom Cassauwers, "In Europe, food delivery coops are fighting back against the gig economy," Equal Times, https://www.equaltimes.org/in-europe-food-delivery-coops-are?lang=en#.W9GtfVUzaM9, last modified October 17, 2018.
24 Nathan Schneider, "Denver Taxi Drivers Are Turning Uber's Disruption on Its Head," The Nation, September 7, 2016, https://www.thenation.com/article/denver-taxi-drivers-are-turning-ubers-disruption-on-its-head; "Home," Green Taxi, http://greentaxico-op.com/, accessed November 29, 2018.
25 Tom Cassauwers, "In Europe, food delivery coops are fighting back against the gig economy," Equal Times, https://www.equaltimes.org/in-europe-food-delivery-coops-are?lang=en#.W9GtfVUzaM9, last modified October 17, 2018.
26 "Advantages & Disadvantages of a Cooperative Business," bizfluent, https://bizfluent.com/info-8183469-advantages-disadvantages-cooperative-business.html, last modified December 04, 2018.