時事分析 | 諮詢文件及報告 | 2019-02-27

智經:預算案重視長遠投資 亦應關顧民生需要



智經研究中心(智經)歡迎財政司司長今日(2月27日)發表的《2019至20財政年度政府財政預算案》(預算案)。智經樂見政府本着居安思危的審慎態度,推行具策略性、前瞻性的政策,支持多元經濟發展、改善民生,平衡各方的利益和需要,基本理念值得支持。

增土地供應須政府主導統籌

在新一份預算案中,政府提出改組土地供應督導委員會,加強統籌土地供應工作,並承諾優先以願景帶動的方法,評估土地需求及訂立土地儲備目標。這理念與智經《加快造地建屋 善用新界土地:完善規劃及地政政策》研究報告的建議不謀而合。

智經主席劉鳴煒說:「智經樂見政府聽取我們的建議,以基建先行、創造容量的思維,規劃策略性交通基建。事實上,智經一直提倡由政府主導規劃,建立土地儲備機制,逐步增補本港土地供應;又建議政府提升新界土地的可使用容量,增加運輸及基礎設施等配套,善用住宅地積比率以配合房屋和人口增長。」

智經欣見政府接納我們的建議,致力優化申請流程,精簡土地批售及契約修訂/換地的程序,提升處理土地行政事宜的效率,並加快本港土地供應。此外,政府亦採納了智經就完善「補地價仲裁先導計劃」所提出的建議,令整個上訴及仲裁機制變得更有效率,多管齊下加快造地過程。

基層醫療蓄勢待發解醫療困局

香港的醫療體系正受人口高齡化、人才流失等因素影響,今次預算案投放在醫療衞生的資源方面可謂軟硬兼備,例如續推「十年醫院發展計劃」,加強醫護人手培訓;上調醫護人員薪酬;以及更新或添置醫療設備,以應付市民對醫療服務的龐大需求。不過,單靠這些措施並不足以紓緩本港醫療體系的壓力,加快發展基層醫療才是長遠之法。智經認為政府落實建設地區康健中心是一個好開始。

在長者醫療服務方面,智經喜見政府將長者醫療券的累積上限提高至8,000元,讓長者更有彈性地使用醫療券。然而,智經認為政府在增加使用彈性之餘,亦須加強宣傳,讓長者明白醫療券計劃的作用是加強長者的基層醫療服務,鼓勵長者善用醫療券支付預防性護理服務,切合他們的需要。

改善幼兒照顧服務應重質重量

在幼兒照顧方面,智經認為政府撥款200億元購置130個場地,增設日間幼兒中心等社福設施,改善幼兒照顧服務的配套,有助釋放婦女勞動力,值得支持。在選址方面,智經建議政府考慮將幼兒中心設立在公共交通交匯處附近或鐵路站內,未來也可於重建及新建的公共屋邨,劃出合適用地作幼兒中心。

此外,智經贊同預算案增加撥款,以優化幼兒照顧服務配套,包括:改善幼兒工作員的人手比例及加強培訓、加強社區保姆的訓練、提高社區保姆的服務獎勵金等。在《支援家長育兒及就業:全方位發展幼兒服務》研究報告中,智經提出要釋放家長的勞動力,關鍵之一是提供足夠、妥善的幼兒服務。 我們的建議之一,是將保姆服務制度化,設立中央登記制度;並按保姆的資歷及經驗,將保姆分成「標準保姆」和「資深保姆」,並向「資深保姆」發放較高金額的「獎勵金」。

本年度預算案又提出分階段在北區、觀塘、沙田、葵青及元朗增加合共約400個資助獨立幼兒中心名額,為三歲以下幼兒提供長時間全日制照顧服務。雖然政府並未有詳細交代新增名額的分區數字,但智經認為政府在訂立各區服務名額時,應考慮該區幼兒人口數目、家庭住戶收入等因素,滿足各區幼兒服務的不同需求。

智經副主席李金鴻表示:「政府在經濟前景充滿未知之數下,積極投資未來,創造有利營商環境固然重要,不過,經濟前景不明,或會對中小企、打工仔的飯碗造成衝擊。政府應貫徹『以人為本』的施政理念,適時作出應變措施,才能維持香港長遠競爭力。」