時事分析 | 創新及科技發展 | 2019-04-22 | 《星島日報》

電競普及危與機(三):電競也有「打假波」



政府剛剛發表指引,讓電子競技(電競)場地的營運者,可以申請豁免領取遊戲機中心牌照,條件包括場地須主要用作供選手即場進行電競比賽,以及擁有進行和直播電競活動所需的設備及設施。[1]

本系列的前兩篇文章,指出隨着政府為業界「拆牆鬆綁」,電競有望發展成一項跨年齡層的活動,並可能衍生各類賭博問題。雖然這些長遠的商機和挑戰,不會在短期內出現,何況其他人借賽事或遊戲進行賭博,亦非場館營運者可以控制,但當更多的電競比賽在香港出現,在場館內出現的疑似犯罪行為,業界便不得不防。

有獎電競比賽 或構成賭博

營運者首先需要注意的,是設有獎品的電競比賽,本身是否一種博彩活動。在英國,法律將透過憑運氣取勝的遊戲贏取獎品,界定為博彩行為,當電競涉及玩遊戲贏取獎品,在某些情況下可能符合賭博的定義,而引伸的含意是舉辦有獎電競比賽要領取賭博牌照。[2]

在香港,有獎電競比賽也有同樣的考慮。其中按《賭博條例》,在未領有牌照或獲豁免情況下,進行或參加任何博彩遊戲,以贏得金錢或其他財產並不合法[3],而法例中博彩遊戲的定義就包括「碰機會取勝」、「憑機會結合技巧而取勝」。[4]按傳媒在2018年7月報道,民政事務總署指除非電競活動涉及博彩遊戲,否則毋須領有推廣生意的競賽、有獎娛樂遊戲等牌照。[5]

這帶出的核心問題是,有獎電競比賽會否也可能屬於博彩遊戲?有法律界人士就曾提出,電競與《賭博條例》所涵蓋的博彩活動的類近之處,指許多電競在某程度上,都可能涉及運氣或不確定性等因素,例如抽牌。[6]英國則有電子遊戲業界認為,列入電競的遊戲,本質上是以技巧取勝,高手會有顯著能力左右遊戲結果,亦持續地較大機會取勝。[7]

隨賽事普及 政府或需表明立場

坊間對有獎電競比賽的性質各有看法,但至為關鍵的,可能是官方的立場。根據英國博彩委員會在2017年3月的立場書,委員會當時認為大部分專業電競活動並不算是博彩活動[8],但明白電競遊戲有很多種類,而且業界也承認大部分遊戲都包含一些運氣元素,因此認為遊戲開發商及電競活動舉辦者在舉辦有獎比賽前,需先衡量遊戲的運氣成分。[9]立場書又指,若然委員會對某遊戲有顧慮,遊戲的製作方或發布方要提供證據,解釋遊戲玩法、內裏的技巧及運氣元素,以及對玩家體驗的影響。[10]

除了遊戲內在機制,英國博彩委員會亦提醒主辦方要注意比賽的形式,例如將個別參賽者隨機編入不同隊伍,為不同參賽者編配遊戲角色或武器等,都可能會加強運氣元素的影響。[11]

法國也曾就電競應否歸類為賭博作出決定。當地在2016年9月通過法例,容許只要玩家是親身到比賽現場,相關電競比賽就不受當地博彩條例規限,而當局亦預料會透過訂明獎金金額,以及每名參與者付出的最高金額等,進一步闡述豁免的要求。[12]

雖然上述要求政府澄清的情況,暫時未有在本地出現,但若然電競比賽在香港更趨普及,吸引不同背景人士廢寢忘餐地投入,坊間自然會有人關注其潛在的社會問題。屆時本地政府或須如英國和法國般,審視電競活動的本質,搞手們也可能會為此進行大量的游說工作。

「打假波」會破壞行業認受性

另一項預計會受政府和電競搞手關注的議題,是與賽事相關的欺詐行為。一項由律師事務所 Foley & Lardner LLP及電競市場調查機構The Esports Observer在2018年進行的調查顯示[13],有71%受訪的電競行業持份者認為,在未來一年有關電競賭博的辯論中,憂慮賭博會帶來操縱賽果行為,這將會是討論焦點。有78%受訪者相信,操縱賽果對電競行業的認受性及增長構成中等或高度風險。[14]

在海外,電競比賽確曾出現相關醜聞。在2016年,南韓《星海爭霸II》知名電競選手Life,便被當地檢控部門指控收取約7,000萬韓元(約48萬港元[15]),故意輸掉兩場國內比賽[16],結果被判入獄18個月,緩刑三年,並且承受同額罰款。[17]

有意見認為,選手不容易賺取穩定收入,可能讓他們難以抵抗「打假波」的金錢誘惑。[18]何況即使他們有幸勝出比賽,獎金也未必及得上從「打假波」收受的利益,例如Life在比賽造假的報酬,便是該賽事首名獎金的七倍。[19]一旦電競與賭博扯上關係,涉及的金錢利益更大,選手從「打假波」所得「油水」大有可能會水漲船高。

除了造假,也有選手服藥催谷表現。2015年《絕對武力:全球攻勢》電競選手SEMPHIS在一次訪問中提及,自己及隊友在一項獎金達25萬美元的賽事中,服用可協助專注力不足及過度活躍症患者更加集中的藥物阿得拉(Adderall)。[20]雖然該藥物對提升選手表現的功效成疑[21],不過舉辦該賽事的大型電競組織Electronic Sports League隨之宣布,跟反禁藥組織合作推動反禁藥政策,並且在賽事中為選手進行藥物測試。[22]

電競比賽要面對的,還有一些不存在於傳統體育運動的作弊方式,例如利用作弊軟件或進行網絡攻擊等。[23]矢志維護電競公平公正的組織Esports Integrity Coalition(ESIC)亦認為[24],利用軟件或發動黑客攻擊的作弊,會對電競構成重大威脅。[25]

須從技術與制度入手 確保比賽公平

業界對電競作弊並非束手無策。ESIC提到偵測及應對軟件作弊的技術非常先進,人們難以在現場比賽中瞞天過海。[26]針對「打假波」行為,ESIC亦曾經與其他組織合作,透過分析全球的賭博模式,找出有操縱賽果成份的比賽,並對涉事選手作禁賽懲罰。[27]

除了偵察和嚴懲作弊者,預防措施也十分重要,ESIC為電競選手提供防止作弊的教育[28],並為他們及相關人員訂立行為守則,列出各類違規行為包括言語侮辱、威嚇、不遵從裁判指示,以及作弊等的報告機制及紀律程序,以及相應的懲罰,包括罰款以至禁賽。[29]在2018年10月,ESIC就判斷一名《絕對武力:全球攻勢》印度選手的作弊行為,屬行為守則內的最嚴重違規類別,罰他五年內禁止參與ESIC成員組織的所有與電競相關的活動。[30]

當電競比賽在香港盛行,其規管方式預計也會備受關注。可能有人會認為可以參照香港足球總會的管理模式[31],以單一組織規管本地電競比賽、活動及選手。這固然是一個選項,但另一方面,電競遊戲眾多,要全數交由單一組織去管理,未必如想像般容易。[32]上述Foley & Lardner LLP的調查,雖然顯示有47%受訪者認為需要有一個總體規管組織,但亦有34%的受訪者表示反對。[33]

香港政府為回應電競業界對場地發牌條件嚴苛的關注[34],就電競場地訂立標準,固然有助電競業發展。然而,如何防止舞弊,確保比賽公平,仍會是業界及社會的挑戰。

1 「根據《遊戲機中心條例》(第 435 章)申請豁免電子競技場地領牌規定的指引」,民政事務總署,2019年4月,第1至4頁。
2 "Virtual currencies, eSports and social casino gaming – position paper," United Kingdom Gambling Commission, March 2017, p. 9.
3 香港法例第148章《賭博條例》第2條,版本日期:2018年12月13日;香港法例第148章《賭博條例》第3條,版本日期:2018年12月13日;香港法例第148章《賭博條例》第22條,版本日期:2018年12月13日。
4 香港法例第148章《賭博條例》第2條,版本日期:2018年12月13日。
5 李詠希,「辦國際級電競館『無牌可申』 負責人斥政府空談發展電競業」。取自蘋果日報網站:https://hk.news.appledaily.com/local/realtime/article/20180707/58398682,最後更新日期2018年7月7日。
6 Eugene Low 、Arthur Ng,「你有玩電玩嗎? 電子競技的機遇及法律議題」。取自香港律師會網站:http://www.hk-lawyer.org/tc/content/你有玩電玩嗎-電子競技的機遇及法律議題,查詢日期2019年3月6日。
7 同2。
8 同2。
9 同2,第10頁。
10 同2,第10頁。
11 同2,第10頁。
12 "New Law Will Open Up French Market to eSports Contests," Covington & Burling LLP, https://www.cov.com/-/media/files/corporate/publications/2016/09/new_law_will_open_up_french_market_to_esports_contests.pdf, last modified September 28, 2016.
13 "2018 Esports Survey Report," Foley & Lardner LLP, https://www.foley.com/files/uploads/2018-Esports-Survey-Report.pdf, accessed March 7, 2019, p. 15.
14 同13,第6頁。
15 按2019年4月12日的匯率,即1韓圓等於0.0069港元計算。
16 Stephen Chiu, "The life of Life: Chronicling the rise and fall of Lee 'Life' Seung Hyun," ESPN, http://www.espn.com/esports/story/_/id/15356948/chronicling-rise-fall-lee-life-seung-hyun, last modified April 27, 2016.
17 Chris Godfrey, "'It's incredibly widespread': why eSports has a match-fixing problem," The Guardian, July 31, 2018, https://www.theguardian.com/games/2018/jul/31/its-incredibly-widespread-why-esports-has-a-match-fixing-problem.
18 Darren Heitner, "Match Fixing Remains A Threat To Esports Community," Forbes, July 25, 2018, https://www.forbes.com/sites/darrenheitner/2018/07/25/match-fixing-remains-a-serious-or-moderate-threat-to-esports-community/#3d1e062f65ea.
19 同16。
20 Ben Gilbert, "Here's why Adderall is taking over the world of professional gaming," Business Insider, July 30, 2015, https://www.businessinsider.com/how-adderall-is-used-in-esports-2015-7.
21 同20。
22 Ella McConnell, "ESL leads anti-PED initiative for esports with the support of NADA," Electronic Sports League, https://www.eslgaming.com/news/esl-leads-anti-ped-initiative-esports-support-nada-2170, last modified July 23, 2015.
23 "Threats To The Integrity Of Esports: A Risk Analysis," Esport Integrity Coalition, https://www.esportsintegrity.com/wp-content/uploads/2018/11/esports-Threat-Assessment.pdf, accessed March 7, 2019, pp. 14 and 15.
24 "What We Do," Esport Integrity Coalition, https://www.esportsintegrity.com/about-us/what-we-do, accessed March 7, 2019.
25 同23,第11及14頁。
26 同23,第14頁。
27 Adam Thanos, "UCC, ESIC & Sportradar Combine To Secure 2 Year Bans For Esport Matchfixing," Esport Integrity Coalition, https://www.esportsintegrity.com/2017/10/ucc-esic-sportradar-combine-to-secure-2-year-bans-for-esport-matchfixing, last modified October 16, 2017.
28 "About Us," Esport Integrity Coalition, https://www.esportsintegrity.com/about-us, accessed March 7, 2019; "What We Do," Esport Integrity Coalition, https://www.esportsintegrity.com/about-us/what-we-do, accessed March 7, 2019.
29 "Code Of Conduct," Esport Integrity Coalition, https://www.esportsintegrity.com/integrity-programme/code-of-conduct, accessed March 7, 2019.
30 Kezra Powell, "Esports Integrity Coalition (ESIC) Announces 5 Year Ban for Player Nikhil 'Forsaken' Kumawat for Cheating," Esport Integrity Coalition, https://www.esportsintegrity.com/2018/10/esports-integrity-coalition-esic-announces-5-year-ban-for-player-nikhil-forsaken-kumawat-for-cheating, last modified October 24, 2018.
31 「香港足球總會有限公司二零一八/二零一九年度紀律章程」,香港足球總會,2018年7月,第2至3頁。
32 同13,第11頁。
33 同13,第11頁。
34 「立法會五題:對電競場地的規管」。取自政府新聞公報網站:https://www.info.gov.hk/gia/general/201902/20/P2019022000484.htm,最後更新日期2019年2月20日。