時事分析 | 創新及科技發展 | 2019-05-02 | 《經濟日報》

網上募捐成風 同情心惹禍?



網絡發展一日千里,近年全球不少求助者在網上發起募捐行動,被稱為cyber begging或digital begging(「網絡求助」),讓更多善心人知悉其困境,施予援手。本港早前有一名患癌的菲傭遭解僱,幸而在網上籌得所需金額留港治病[1],足證網絡募捐的威力。然而,有人被指利用捐贈者的善意騙財[2],更有正值壯年的無業男靠網上直播,懇求網友施捨維生。[3]當這些行為在網上成風,並且入侵人心,對社會有何影響?

科技網站Techspirited把cyber begging定義為在網上向陌生人尋求金錢或物質上的支援[4],該網站的其中一篇介紹文章指出,尋求協助並非羞恥的事,但有些人卻會感到尷尬,因此網絡平台可為求助者提供完美的解決方案,保護受助人的身份和尊嚴。[5]

網上眾籌送暖 患癌菲傭獲捐款留港治病

網絡世界不乏好人好事,在菲律賓育有五名子女的單親媽媽Baby Jane Allas,前年離鄉背井來港,在本港一個巴基斯坦裔的家庭內擔任外傭。Allas早前確診患上第三期子宮頸癌,又遭僱主終止僱傭合約,幸得在港胞妹的僱主收留,並協助她追討賠償及欠薪,又為其醫療費用發起網上眾籌。[6]Allas近日成功向前僱主追討三萬港元賠償[7],而眾籌善款已接近84萬港元。[8]她接受傳媒訪問時坦言,這一連串的經歷,使她感受到人間有情。[9]

大多善心人與受助者毫不相識,為何仍願意捐款呢?蘇格蘭著名哲學家Adam Smith指出,同情心(sympathy)是人類思考另一人狀態的能力,把自己代入別人的處境,體會對方的感覺。一般而言,Adam Smith所指的同情心,也可被視為「情緒同理」(emotional empathy)[10],即突如其來、不由自主的心理反應,例如當看見乞丐的皮膚有膿包或潰瘍,人們身上對應的部位便會感到痕癢不適,而這種心理反應可進一步發展成為行動,向他人伸出援手。[11]

網上身份難分真假 募捐或涉欺詐

雪中送炭,實屬好事。然而,由於求助人在網絡上描述的身世及故事,並不容易被查證,若有立心不良的人趁機圖利,一眾善心人恐怕會淪為騙案苦主。據傳媒報道,內地有一名女子於網絡平台「輕鬆籌」,自稱罹患第三期鼻咽癌,急需籌集20萬元人民幣治病,大批網友隨即伸出援手,使她迅速籌得目標金額。[12]

不過,有網民揭發她有樓有車,並為營業額達千萬元人民幣的服裝品牌創辦人兼大股東,質疑她在網絡上「詐捐」,更有人形容她是「網絡乞丐」。該名女子遭檢舉後退還捐款,但在社交平台發表聲明,指公司有成本、支出及合夥人,自己賺得比員工更少,手頭可運用資金有限,又稱「籌的是急不是窮」。[13]雖然未有證據顯示楊悅謊稱患癌,但以上例子足以說明求助人可選擇性提供資料,甚至隱瞞身份和經濟狀況,而這些行為均有可能左右網友的捐款意欲。

本港去年錄得8,372宗詐騙案,按年上升18.1%,其中社交媒體騙案佔2,064宗,按年上升94%,受害人損失金額多達五億港元。而在社交媒體騙案中,網上情緣騙案為596宗,按年增1.5倍,損失金額約佔社交媒體騙案的九成。[14]以上數字雖未能反映「網上詐捐」入侵本港,但騙徒手法層出不窮,警方也應多加注意,以保障市民財產。

審計署數年前亦已留意到網上募捐不受政府監察,也有立法會議員認為這種籌款形式漸趨流行和可涉及巨額款項,建議政府研究如何規管。[15]社會福利署署長及後在公開聆訊上解釋,網上募捐不屬於《簡易程序治罪條例》第4(17)(i)條下,社署職權範疇內可作出規管的慈善籌款活動,但署方會根據法律改革委員會有關推行良好實務的建議,並與其他相關部門研究處理細節。[16]

當局與時並進,檢視法例監察網上募捐的大方向實屬正確,但若果法例過度嚴謹,恐怕會扼殺弱勢社群在網上籌款的空間,因此監察制度的鬆緊必須拿捏得宜,在保障捐款者的利益,以及避免窒礙籌募發展之間,取得平衡。

社交媒體直播求網友捐錢 屬工作還是乞討?

除了「網上詐捐」,近年有年輕人靠網上直播維生,甚至直接要求觀眾施捨,同樣值得留意。據傳媒報道,一名居於美國布魯克林區的25歲無業男子Jovan Hill,不時在家中利用手機進行網絡直播,更開宗明義自稱很窮,需要金錢照顧母親、繳交租金及吸食大麻,希望追蹤者施予金錢,而且聲言「可以為15美元做任何事」。[17]

Jovan現時在多個社交平台的追蹤者多達20萬,他在網絡直播時,間中會與追蹤者閒聊,以及作出引人注目的行為,包括戴上女裝假髮和進食未經煮熟的雞脾等,其追蹤者偶爾給他數美元,甚至100美元,亦有網民稱他為「無業皇帝」(Unemployed King)。Jovan透過網上直播募捐,以及在收費視頻平台上載個人影片,每月賺取4,000元美金。其實他亦曾在戲院小賣部任職,但發現在網絡要求施捨,比工作賺錢更多,因此決意辭工,並直言「將這(直播)當成我的工作」。[18]而Jovan的室友、年僅22歲的Garner也不時在網絡直播,賺取生活費。[19]

除了受網友的同情心恩澤,Jovan的「成功」或與時下年輕人的行為及思想有關。美國有調查指出,2012年時有42%年輕人表示計劃生育,相關比率較20年前的78%明顯下降,評論認為時下年輕人不喜歡對未來作出承諾,沒有按揭貸款或兒女等負擔,所以有更多閒錢,可用作照顧他人,滿足自己的心靈,而捐款予Jovan便是其中一個途徑。[20]評論續指,這種助人途徑的優點在於捐款人無需每天親身照顧求助人,不用為對方費神,也不用作出任何承諾。[21]

網絡悲情故事泛濫 或致受眾麻木

雖然Jovan並無強迫別人捐款,追蹤者的施贈也是出於自願,但若果透過網絡宣揚自身的苦況成風,或對受眾的心理造成影響。美國心理學家Charles Figley指出,在大部分情況下,人們富有同情心或因同情心作出某些行為均附帶成本,包括降低承受別人痛苦的能力和興趣。[22]他定義有關狀態為「情感疲勞」(compassion fatigue),即某人長期身處因同情心所帶來的壓力環境,使人們在生理、心理及情緒上出現疲憊或障礙,病徵包括難以保持客觀分析力、焦慮和感到麻木等。[23]

在資訊高速傳播的年代,社交平台上充斥的感人故事,往往難分真假。當同情心屢被無理消費,令普遍人對求助者感到麻木,最終受害的,只會是真正需要幫助的人。

1 胡家欣,「菲傭患癌被辭退 眾籌獲70萬元見證香港有情 今晤前僱主追欠薪」。取自香港01網站:https://www.hk01.com/社會新聞/305342/,最後更新日期2019年3日14日。
2 「【價值千萬品牌老闆】癌女網募$23萬醫病 被爆有車有樓」。取自蘋果新聞網站:https://hk.news.appledaily.com/china/realtime/article/20190310/59353127,最後更新日期2019年3月10日。
3 Mike Vilensky, “Live-Streaming Your Broke Self for Rent Money,” The New York Times, December 8, 2018, https://www.nytimes.com/2018/12/08/style/jovan-hill-live-stream-social-media-money.html.
4 “Does Cyber Begging Really Work?,” Techspirited, https://techspirited.com/does-cyber-begging-really-work, accessed 13 March, 2019.
5 同4。
6 鄺曉斌,「單親菲傭患癌慘被解僱 胞妹僱主助眾籌醫療費 逾千人捐近70萬元」。取自香港01網站:https://www.hk01.com/社會新聞/304474/,最後更新日期2019年3日10日。
7 麥凱茵,「菲傭Allas患癌後被炒 向前僱主成功追3萬元 盼獲好心人聘請留港」。取自香港01網站:https://www.hk01.com/社會新聞/318145/,最後更新日期2019年4月15日。
8 “Helper fired for having Cancer: Urgent Cancer Care for Baby Jane Allas,” GoGetFunding, https://gogetfunding.com/fired-for-having-cancer-urgent-cancer-care-for-baby-jane-allas/, accessed April 24, 2019.
9 同1。
10保羅.布倫,「【道德研究】耶魯心理學教授:我反對同理」。取自關鍵評論網站:https://hk.thenewslens.com/article/79071,最後更新日期2017年9月29日。
11 同12。
12 同2。
13 同2。
14 「治安持續改善 去年罪案創新低」。取自政府新聞網網站:https://www.news.gov.hk/chi/2019/01/20190129/20190129_155227_336.html?type=ticker,最後更新日期2019年1月29日。
15 「監察慈善籌款活動」,《審計署署長第六十八號報告書第2章》,香港審計署,2017年4月,第12頁。
16 「監察慈善籌款活動」,《政府帳目委員會第六十八號報告書第4部第2章》,立法會政府帳目委員會,2017年7月,第14頁。
17 同3。
18 同3。
19 同3。
20 Kyle Smith, “Millennials are paying thousands to this ‘digital beggar,’ an unemployed pot fiend,” New York Post, December 15, 2018, https://nypost.com/2018/12/15/millennials-are-paying-thousands-to-this-digital-beggar-an-unemployed-pot-fiend/.
21 同22。
22 Charles R. Figley, “Compassion Fatigue: Psychotherapists’ Chronic Lack of Self Care,” Journal of Clinical Psychology 58 (11) (2002), p.1434.
23 Elisa Gabbert, “Is compassion fatigue inevitable in an age of 24-hour news?,” The Guardian, August 2, 2018, https://www.theguardian.com/news/2018/aug/02/is-compassion-fatigue-inevitable-in-an-age-of-24-hour-news.