時事分析 | 醫療衞生與健康 | 2019-07-08 | 《星島日報》

動植物奶的「乳」名之爭



素食概念普及,許多人的朋友圈中,可能都存在着素食人。各類素食產品也隨之興起,豆奶、杏仁奶、燕麥奶、米奶及椰子奶等植物奶,漸漸成為食客寵兒,甚至有取代牛奶等動物奶之勢。動物奶生產商自然不甘沒落,不僅努力捍衛市場份額,還誓要奪回「奶」字的使用權,引起植物奶命名的爭議。到底植物奶是不是「奶」?其如何命名,對消費者又有何影響?

談及植物奶熱潮,不得不提美國,瑞典燕麥奶品牌Oatly數年前開始在當地大受追捧,更曾經出現供不應求,12盒32安士的燕麥奶,在電子商貿平台上一度炒上過200美元,接近其零售價的五倍。[1]不單是個別品牌,植物奶在當地奶類市場上也愈來愈有「分量」,根據植物性食品協會(Plant Based Foods Association)委託市場調查公司尼爾森進行的零售數據分析,2017至18年美國植物奶銷售額按年增長9%至16億美元,銷量也佔奶類總銷量的15%。[2]

港人對植物奶也應不陌生,不少人甚至可能是某本地品牌豆奶的忠實擁躉。「過江龍」Oatly亦於去年初進軍香港,又與連鎖咖啡店合作,提供燕麥奶選擇,發展頗為迅速,至今已有超過750間咖啡店及餐廳使用,亦有逾千個零售點。[3]

低碳排放兼少用土地資源 吸引環保新生代

植物奶為何大受歡迎?其中一個說法是,因為生產植物奶過程中,較少耗用水和土地資源,碳排放量遠低於生產牛奶,更為可持續發展,故能吸引追求健康亦支持環保的新生代。[4]

牛津大學及瑞士農業研究所Agroscope的研究員合作,研究不同生產方式和地理環境如何改變40種全球主要食品對環境的影響,包括其溫室氣體排放量和土地資源使用等。[5]結果發現,製造一杯牛奶背後所產生的溫室氣體,幾乎是其他非乳製奶類的三倍。以佔用土地的面積來計算,每天出產一杯牛奶,一年就需要 7,000 平方呎的土地,相當於兩個網球場的面積,若換成同等分量的燕麥奶,則只需要十分之一土地。[6]另外,患有乳糖不耐症、關注健康、為保護動物而茹素等,亦是人們選擇植物奶的原因。[7]

威脅動物奶農生計 掀命名之爭

然而植物奶的流行,已經威脅到美國奶農的生計。根據佔全美三成牛奶產量的美國奶農合作社(Dairy Farmers of America)今年3月公布的牛奶銷量數據,其淨銷售額由2017年的147億美元,下跌至去年的136億美元,跌幅近7.5%,主因是牛奶價格下跌。[8]明尼蘇達州有奶農拍片哭訴經營愈來愈困難,指即使全天候不停工作,仍然賺不了錢,要借錢度日甚至出售乳牛。[9]該州份其他小型乳牛農場面對同樣處境,去年州內乳牛農場的收入中位數由4.3萬美元大跌至1.5萬美元,有十分之一的乳牛農場已經結業。[10]

面對植物奶的挑戰,一眾動物奶生產商群起向政府施壓,要求限制杏仁和燕麥等飲品以「奶」字去描述產品。[11]有牛奶生產商認為,植物奶與牛奶的營養成分和味道並不相同,不是牛奶的替代品,卻利用「牛奶」的品牌優勢,並不公平。植物奶生產商則反擊,指責動物奶生產商不容許他們使用乳製品名稱是保護主義,認為強加標籤去區分兩者,只會令消費者更困惑。[12]

美國食藥局憂消費者混淆 致幼兒患病

「乳」名之爭當前,美國食品藥物管理局(FDA)已經就植物性產品標籤使用乳製品名稱,如奶類飲品、乳酪和芝士,展開公眾諮詢。[13]不過FDA是從市民健康的角度出發,很多乳製品如牛奶、乳酪和數款芝士,美國法規已經定義了其特徵、成分和質素標準(standards of identity)。FDA擔心,植物類食品和乳製品的的營養成分可能有巨大差異,將常見的乳製品名稱用作植物性食品的產品名稱或描述,或引導消費者,相信該些植物性食品含有與乳製品相同的關鍵營養成分。FDA發起的公眾諮詢,正是希望了解消費者是否清楚這些產品的特徵及營養差異,並正重新審視其定義。[14]

FDA特別關注以植物性飲品取代牛奶對兒童健康的影響,因為兒童的飲食不及成人的多元化,較少機會在其他食物中補充關鍵營養素,如鈣質和維他命D(美國人多從乳製品攝取以上營養),認為會增加兒童攝取營養不足的風險。[15]FDA指出,有病例顯示,向幼兒餵食大米飲料會導致他們患上蛋白缺乏症(kwashiorkor,又稱加西卡病),屬嚴重的蛋白質營養不良[16];亦有父母用豆奶取代牛奶餵哺幼童,結果令該幼童身體缺乏維他命D,其後更被診斷出佝僂病(Rickets)。[17]患佝僂病的嬰兒和兒童,骨骼不能正常鈣化以致變軟、變形,容易骨折,亦會出現生長遲緩和因低血鈣水平而引致痙攣。[18]

有外國註冊營養師兼兒童營養專家亦同意,幼童特別是約12個月大、剛從母乳或配方奶粉轉飲牛奶時,用植物奶取代的健康風險會較高,因牛奶應為幼童吸收熱量的主要來源,但植物奶的熱量普遍低,部分甚至低得近乎水。[19]

即使不是幼兒,一般人如為補充營養而飲用植物奶,都需注意其營養成分。本港有註冊營養師提醒,除非將植物奶當作清水補充水份,否則飲用植物奶,要先考慮其作用,再決定選擇哪類植物奶。該名營養師表示,並非任何植物奶均可取代牛奶,如米奶的蛋白質、維他命及礦物質含量均低,便不適合作為牛奶的替代品;豆奶的蛋白質含量則跟牛奶相若,但要額外加鈣,其鈣質含量才可媲美牛奶。[20]

調查:81%本港消費者冀政府定義植物奶

外國的動物奶和植物奶生產商,激烈爭奪「奶」字的使用權,但來到香港,外國植物奶品牌反而落力宣傳植物奶「唔係奶」,甚至乎自創新字在「奶」字上加上草花頭「艹」,以代表植物奶,並計劃於零售商及咖啡店等應用,藉此教育大眾區分植物奶和動物奶。[21]另一邊廂,本港消費者亦有明確定義植物奶的需求,獨立市場研究公司 IPSOS受Oatly委託,於今年3月在香港進行植物奶調查,受訪的1,000人當中,有81%同意政府應為植物奶訂立清楚定義,及為植物奶產品提供明確分類。[22]

本港早有法例規管各種奶類產品,根據《奶業規例》(下稱《規例》),奶類指「牛奶、水牛奶及山羊奶,亦指忌廉及冰凍或再造的奶類及忌廉,但不包括離脂奶、奶粉或煉奶」,而售賣奶類或奶類飲品,必須得到食物環境衞生署批出的許可證或牌照,惟以加封容器盛載並經署長批准的牌子的消毒奶類及奶類飲品,即大眾平常可在超市、便利店買到的紙盒奶,可獲豁免。[23]至於在顏色、味道、外觀或稠度方面與奶類相似的其他飲品,例如椰汁,除非在獲得特定牌照的處所售賣,而且售賣時對其主要配料的確實性質,並無虛假或有誤導性的說明,如豆奶需說明主要成分為大豆,否則必須以署長批准類型的容器盛載,才可出售供人飲用。[24]

素食風潮在本港逐漸盛行,年輕一代的素食父母是否有足夠知識以植物性飲食哺養嬰幼兒,值得社會關心。根據智經在2011年所作的意見調查,逾七成受訪者均認為營養資料標籤制度有助他們挑選健康食物[25],反映透過營養資料標籤建立健康飲食習慣,是保障市民健康的重要一環。

隨着植物奶愈來愈流行,《規例》對非動物奶在成分說明上的規管是否足夠,相信會引起社會更多討論,甚至觸發如外國般的命名之爭。雖然參考歐洲法院於2017年的裁決,所有純植物性食品不得使用牛奶、牛油或乳酪等乳製品字眼在歐盟市場銷售──例如豆奶因不含任何乳製品成分,便不得再使用「奶」作為產品名稱,須改稱為「大豆飲品(soya drinks)」[26]──不過美國FDA對於植物性飲料使用乳製品名稱最後會有何說法,此刻仍是未知之數。

無論命名爭議在本地有何結論,消費者為個人和家人的健康着想,都應該清楚了解食品的成分和營養含量,做個尋根究底的消費者。

1 Alexandra Deabler, “Oat milk shortage prompts sellers to charge over $200 on Amazon,” Fox News, https://www.foxnews.com/food-drink/oat-milk-shortage-prompts-sellers-to-charge-over-200-on-amazon, last modified December 17, 2018.
2 “Plant-based food sales grow 20 percent,” Plant Based Foods Association, https://plantbasedfoods.org/wp-content/uploads/2018/07/PBFA-Release-on-Nielsen-Data-7.30.18.pdf, last modified July 30, 2018; “2018 U.S. Retail Sales Data for Plant-Based Foods,” Plant Based Foods Association, https://plantbasedfoods.org/consumer-access/nielsen-data-release-2018/, accessed June 25, 2019.
3 李嘉倩,「Oatly燕麥奶掀熱潮 攻港1年逾千零售點」。取自香港經濟日報網站:https://inews.hket.com/article/2321226/,最後更新日期2019年4月10日。
4 Sherisse Pham, “This Swedish company made oat milk cool in the US. Now it's eyeing China,” CNN, April 12, 2019, https://edition.cnn.com/2019/04/11/business/oatly-ceo-oat-milk/index.html?fbclid=IwAR0CacwLsBe_dM7g8C0aFhyP444rPtgY69a_0yjhjN8y_sDqkg4gFD8FgJs.
5 “New estimates of the environmental cost of food,” University of Oxford, http://www.ox.ac.uk/news/2018-06-01-new-estimates-environmental-cost-food, last modified June 1, 2018.
6 Clara Guibourg and Helen Briggs, “Climate change: Which vegan milk is best?,” BBC, February 22, 2019, https://www.bbc.com/news/science-environment-46654042.
7 Diana Chan, “Still got milk?,” Green Monday, https://greenmonday.org/post/still-got-milk/, last modified November 27, 2018.
8 “DFA Reports 2018 Financial Results,” Dairy Farmers of America, https://www.dairyherd.com/sites/default/files/inline-files/DFA-2018%20Financial%20Release-FINAL.pdf, last modified March 20, 2019.
9 Adam Belz, “Wrenching video from Pine Island dairy farmer highlights desperation on the farm,” Star Tribune, http://www.startribune.com/wrenching-video-from-pine-island-dairy-farmer-highlights-desperation-on-the-farm/508448212/, last modified April 11,2019.
10 Adam Belz, “Wrenching video from Pine Island dairy farmer highlights desperation on the farm,” Star Tribune, http://www.startribune.com/wrenching-video-from-pine-island-dairy-farmer-highlights-desperation-on-the-farm/508448212/, last modified April 11,2019; Dean Reynolds, “Viral video brings to light struggles of American dairy farmers,” CBS News, https://www.cbsnews.com/news/viral-video-brings-to-light-struggles-of-american-dairy-farmers-mark-berg-facebook-2019-04-16/, last modified April 16, 2019.
11 Umair Irfan, “’Fake milk’: why the dairy industry is boiling over plant-based milks,” Vox, https://www.vox.com/2018/8/31/17760738/almond-milk-dairy-soy-oat-labeling-fda, last modified December 21, 2018.
12 同11。
13 “FDA Extends Comment Period on Use of the Names of Dairy Foods in Labeling Plant-Based Products,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/food/cfsan-constituent-updates/fda-extends-comment-period-use-names-dairy-foods-labeling-plant-based-products, last modified November 20, 2018.
14 “Statement from FDA Commissioner Scott Gottlieb, M.D., on modernizing standards of identity and the use of dairy names for plant-based substitutes,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/statement-fda-commissioner-scott-gottlieb-md-modernizing-standards-identity-and-use-dairy-names, last modified September 27, 2018; “FDA Extends Comment Period on Use of the Names of Dairy Foods in Labeling Plant-Based Products,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/food/cfsan-constituent-updates/fda-extends-comment-period-use-names-dairy-foods-labeling-plant-based-products, last modified November 20, 2018.
15 “Statement from FDA Commissioner Scott Gottlieb, M.D., on modernizing standards of identity and the use of dairy names for plant-based substitutes,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/statement-fda-commissioner-scott-gottlieb-md-modernizing-standards-identity-and-use-dairy-names, last modified September 27, 2018.
16 「中學生物科學常用英漢辭彙」。取自教育局網站:https://cd1.edb.hkedcity.net/cd/science/NSSglossaryPDFfiles/BioGlossary_2003.pdf,查詢日期2019年5月16日; “Statement from FDA Commissioner Scott Gottlieb, M.D., on the process FDA is undertaking for reviewing and modernizing the agency’s standards of identity for dairy products,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/statement-fda-commissioner-scott-gottlieb-md-process-fda-undertaking-reviewing-and-modernizing, last modified July 26, 2018.
17 “Statement from FDA Commissioner Scott Gottlieb, M.D., on the process FDA is undertaking for reviewing and modernizing the agency’s standards of identity for dairy products,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/statement-fda-commissioner-scott-gottlieb-md-process-fda-undertaking-reviewing-and-modernizing, last modified July 26, 2018.
18 「家長資訊:維生素D」。取自衞生署網站:https://www.fhs.gov.hk/tc_chi/health_info/child/30078.html,最後更新日期2017年1月17日。
19 Jenny Splitter, “Consumers Aren't Confused By Plant-Based Milks, New Research Shows,” Forbes, October 14, 2018, https://www.forbes.com/sites/jennysplitter/2018/10/14/consumers-arent-confused-by-plant-based-milks-new-research-shows/#4369b5cb35f2.
20 曾欣欣,「【豆奶vs杏仁奶】營養師分析5款植物奶」。取自經濟通網站:http://www.etnet.com.hk/www/tc/health/DA36419,最後更新日期2018年5月2日。
21 「Oatly 首創植物奶專用詞『奶』+ 『艹』」。取自SoLeisure網站:http://www.soleisure.com/Article/oatlynmw,最後更新日期2019年4月13日。
22 同21。
23 香港法律第132AQ章《奶業規例》第56條,版本日期2013年4月25日,第1-1及2-1頁。
24 同23,第2-7頁。
25 「營養資料標籤制度意見調查」,智經研究中心,2011年7月,第7頁。
26 Daniel Boffey, “’Veggie discs’ to replace veggie burgers in EU crackdown on food labels,” The Guardian, April 4, 2019, https://www.theguardian.com/food/2019/apr/04/eu-to-ban-non-meat-product-labels-veggie-burgers-and-vegan-steaks; Jon Stone, “Veggie burgers renamed 'veggie discs' under proposed new EU food labelling rules,” Independent, April 4, 2019, https://www.independent.co.uk/news/uk/politics/veggie-burgers-sausages-eu-steak-meat-industry-food-a8854961.html.