時事分析 | 教育及人力資源 | 2019-07-24 | 《經濟日報》

拯救地球 應該「生多啲」抑或「生少啲」?



香港家庭計劃指導會的宣傳口號,包括上世紀70年代推出的「兩個就夠哂數」[1],以至數年前的「鐘意熱鬧不妨四人大合唱,甚至湊夠數參加籃球賽」[2],不但深入民心,也側面反映本港生育率逐漸下降。與香港一樣,不少發達國家的生育率均長期處於低位[3],部分更瀰漫着「生少啲救地球」的思潮。[4]究竟這股思潮背後的理據何在?多個提倡「生多啲」的國家[5],與年輕一輩推崇的「生少啲」價值觀,如何左右人們的生育意願?

生育與否,往往關乎夫婦二人的抉擇,以及對生活模式的取捨,不存在對與錯的爭論。「生少啲」之所以困擾某些發達國家的政府,是因為若生育率下降遇上人均預期壽命上升,人口便會急速高齡化。這不但意味相關國家的醫療開支會增加,其勞動及繳稅人口亦會逐步下降,加重社會負擔,儼如埋下「人口計時炸彈」(demographic time bomb)。[6]

生育率逐步下降 50年間減少逾半

根據世界銀行開放數據(The World Bank Open Data),全球女性平均生育率,由1964年的高峰每名女性生育5.067個孩子,減少至2017年的2.426個,數字為有紀錄以來最低。[7]有人口統計學者推算,全球女性每人平均誕下2.2個孩子,才可維持穩定的人口數目。[8]雖然全球平均生育率稍高於能維持穩定人口的水平,但不少發達國家或地區的生育率,包括南韓、香港、新加坡、美國和匈牙利等,均長期遠低於相關水平。[9]

個別地方生育率低企,牛津大學經濟學者Max Roser歸納出兩大主因[10]:(一)女性擁有的權力較以往增加;(二)兒童的福祉不斷提升。[11]

在女性權力方面,Roser解釋,當女性教育程度提升,她們的健康知識也相應提高。這不但有助降低嬰兒死亡率,還使女性擁有更強的避孕意識,減少孩子多於「理想數目」的機會。再者,良好的教育程度使女性在勞動市場有更多機會,從而降低她們的生育意欲。[12]

Roser另引述一名經濟學家的理論框架,指家庭對孩子的需求與生育孩子的代價有關,當中包括「直接成本」,即照顧費用、學費等。他解釋,兒童的福祉不斷提升,他們接受教育的機會也相對提高,意味家長養育子女的成本會更高,令父母要在孩子數目和每個孩子得到的資源之間作出選擇,因而減少了部分家庭生育多名孩子的意欲。[13]

除了「直接成本」,Roser認為生育也有「機會成本」的考慮,例如因懷孕和教養孩子而放棄其他選項[14],那些其他選項中的最高價值者,就是懷孕和教養孩子的「機會成本」。Roser續指,由於母親一般比父親多花時間照顧孩子,因此機會成本這項因素影響女性多於男性,而教育水平愈高的女性,因生育付出的機會成本相對較高,所以她們理想擁有孩子的數目也會較少。[15]

在香港,青年創研庫去年訪問520名青年,18.3%受訪者不打算生育[16],當中71.4%受訪青年表示原因在於養育子女需要花費很多金錢;另有54.9%則指是因房屋問題。[17]

人口膨脹引伸環境問題 激起「罷生仔」思潮

雖然全球生育率有下降趨勢,但隨着醫療科技日益進步等多種原因,人類愈來愈長壽,使人口不斷膨脹。美國人口研究機構人口資料局(Population Reference Bureau)則推算,全球總人口將由去年約76億,上升至2050年的99億。[18]近年西方國家興起一股因環境問題,而拒絕生育的思潮。

兩名學者早前分析大量學術研究、政府報告和碳排放數據等,推算生活在發達國家的家庭,每養育少一個孩子,每年便可平均減少58.6噸碳排放,相較之下,一個家庭放棄以私家車代步,每年只可以節省2.4噸碳排放。[19]

外國亦有多個主張「生少啲」的民間組織冒起。其中總部設於英國的組織 Population Matters 認為,龐大而持續增加的全球人口,導致生物多樣性減少、氣候變化、污染、水資源及糧食短缺等問題惡化,因此鼓勵人們組織小家庭,以及減少過度消耗資源,讓人類生活在地球的自然界限內。[20]

環境氣候問題 左右年輕人生育大計

上述組織的倡議,或多或少已跟年輕人connect。美國商業網站Business Insider早前進行網上調查,發現近38%年齡介乎18至29歲的美國人,認同計劃是否生育時,氣候變化是他們考慮的其中一個因素。[21]其中有居於三藩市的受訪者認為,地球存在大量垃圾、環境被大舉破壞,是源於人類的出現,而非人們的行為出現偏差,又指假如全球人口下降,人類對環境的影響也會隨之減少,因此她於26歲時已決定絕育。[22]

然而,也有人對減少生育的倡議有所保留,認為減少生育不能有效解決氣候變化問題;另有人擔心這會分散焦點,甚至免除立法者解決環境問題的責任。[23]

「生少啲」思潮或阻政府「催生大計」 需跨地域合作處理

「生少啲」思潮冒起的同時,很多國家正推出不同的「催生計劃」,當中匈牙利於今年初開始,向40歲以下初婚女性,提供1,000萬福林,即約27萬港元資助貸款[24],若她誕下第三名孩子,即可獲全數豁免還款;婦女養育四名或更多孩子,更可免繳個人入息稅。[25]南韓亦將容許養育八歲以下兒童的家長,每日減少工作一小時,以及把男士侍產假由三天增加至十天等。[26]

在香港,政府亦有為家長提供不同程度的支援,以減輕他們照顧子女的負擔,例如為家長提供12萬元的子女免稅額。[27]特首亦於去年發表的《施政報告》,提出把法定產假由現時的10星期,延長至14星期[28];並於今年初把男性侍產假,由三天增至五天。[29]

綜合前文,不難發現政府推出的「催生計劃」,大致是為家長提供經濟誘因及育兒配套,以協助解決孩子出生後為家庭帶來的變化。但問題在於,如果環保和氣候變化漸成為年輕人計劃生育時的考慮因素,即代表他們思考範圍已超越自身處境,更關心生育對全球帶來的影響。因此政府的「催生計劃」,長遠應與年輕人的價值觀接軌,方能對症下藥。

再者,氣候變化、污染、糧食短缺等深層次問題,從來都不是單一群組,或單一國家可以解決的事情,因此各國設法鼓勵生育之時,除了盤算福利及財政支援,日後也許需要促成更多的跨地域合作。

其實,人口問題及政策,的確對不同城市發展有深遠影響。雖然智經認為香港並無最理想的人口數字,但社會必須正視低生育率、人口老齡化,以及勞動人口萎縮等問題。[30]

話說回來,「生少啲」能否讓地球更加可持續發展,以及日後有多大程度影響生育率,尚有待更多論證。但無庸置疑的是,我們都希望能為下一代創造美好的環境。

1 「香港估估吓:《兩個夠晒數》主唱者係……」。取自東網網頁:https://hk.on.cc/hk/bkn/cnt/lifestyle/20181020/bkn-20181020080042817-1020_00982_001.html,最後更新日期2018年10月20日。
2 李八方,「隔牆有耳:家計會:生5個係誇張法」。取自蘋果日報網站: https://hk.news.appledaily.com/local/daily/article/20150725/19231722,最後更新日期2015年7月25日。
3 “Fertility rate, total (births per woman),” The World Bank Open Data, https://data.worldbank.org/indicator/SP.DYN.TFRT.IN?end=2017&start=1960&view=chart&year_high_desc=true, accessed July 15, 2019.
4 “The Facts,” Population Matters, https://populationmatters.org/the-facts, accessed May 9, 2019; “What we do,” Population Matters, https://populationmatters.org/what-we-do, accessed May 9, 2019.
5 Gergely Szakacs, “Orban offers financial incentives to boost Hungary's birth rate,” Reuters, February 10, 2019, https://www.reuters.com/article/us-hungary-orban-benefits/orban-offers-financial-incentives-to-boost-hungarys-birth-rate-idUSKCN1PZ0I0.
6 Peter Kotecki, “10 countries at risk of becoming demographic time bombs,” Business Insider, https://www.businessinsider.com/10-countries-at-risk-of-becoming-demographic-time-bombs-2018-8, last modified August 8, 2018.
7 同3。
8 同6。
9 同3。
10 “Our Team,” Our World in Data, https://ourworldindata.org/team, accessed May 10, 2019.
11 Max Roser, “Fertility Rate,” Our World in Data, https://ourworldindata.org/fertility-rate, last modified December 2, 2017.
12 同11。
13 同11。
14 Max Roser, “Fertility Rate,” Our World in Data, https://ourworldindata.org/fertility-rate, last modified December 2, 2017; “Opportunity Cost,” The Library of Economics and Library, https://www.econlib.org/library/Topics/College/opportunitycost.html, accessed May 8, 2019.
15 同11。
16 「新聞稿-『青年創研庫』公布『提高香港生育率』研究報告」。取自香港青年協會網站:https://hkfyg.org.hk/wp-content/uploads/2018/07/青協青年創研庫新聞稿_公布「提升香港生育率」研究結果.pdf,最後更新日期2018年7月26日,第1及5頁。
17 同16,第1及6頁。
18 Toshiko Kaneda et al., “PRB Projects 2.3 Billion More People Living on Earth by 2050,” Population Reference Bureau, https://www.prb.org/2018-world-population-data-sheet-with-focus-on-changing-age-structures/, last modified August 24, 2018.
19 Seth Wynes and Kimberly A Nicholas, “The climate mitigation gap: education and government recommendations miss the most effective individual actions,” Environmental Research Letters 12 (2017) 074024, pp. 1-2.
20 同4。
21 Eliza Relman and Walt Hickey, “More than a third of millennials share Rep. Alexandria Ocasio-Cortez's worry about having kids while the threat of climate change looms,” Business Insider, https://www.businessinsider.com/millennials-americans-worry-about-kids-children-climate-change-poll-2019-3, last modified March 4, 2019.          
22 Amy Fleming, “Would you give up having children to save the planet? Meet the couples who have,” The Guardian, June 20, 2018, https://www.theguardian.com/world/2018/jun/20/give-up-having-children-couples-save-planet-climate-crisis.
23 Annabelle Timsit, “These millennials are going on ‘birth strike’ because of climate change,” Quartz, https://qz.com/1590642/these-millennials-are-going-on-birth-strike-due-to-climate-change/, last modified April 14, 2019.
24 按2019年6月18日的匯率計算,即1福林等於0.027港元計算。
25 同5。
26 Steve Miller, “South Korea Aims to Turn Around ‘Extreme’ Birth Rate Crisis,” VOA News, https://www.voanews.com/a/south-korea-aims-to-turn-around-extreme-birth-rate-crisis/4748509.html, last modified January 18, 2019.
27 「免稅額款額」。取自香港政府一站通網站:https://www.gov.hk/tc/residents/taxes/salaries/allowances/allowances/7years.htm,查詢日期2019年5月9日。
28 陳淑霞,「【施政報告2018】產假增至14周 補貼上限3.6萬 政府工即日生效」。取自香港01網站:https://www.hk01.com/社會新聞/244262,最後更新日期2018年10月10日。
29 「五天法定侍產假將於一月十八日生效」。取自政府新聞公布網站:https://www.info.gov.hk/gia/general/201901/11/P2019011100349.htm,最後更新日期2019年1月11日。
30 「香港至2030年的人口及人力需求」,智經研究中心,2014年2月。