時事分析 | 醫療衞生與健康 | 2019-09-09 | 《星島日報》

多國大麻監管鬆綁 慎防糖衣「毒品」流入香港



毒品禍害深遠,大多數人堅決遠離毒品,但近年不少國家相繼放寬對休閒類大麻及相關產品的規管[1],令大麻由社會的禁忌,逐漸演變成不少企業的新寵兒,紛紛推出含大麻成份的產品。[2]隨着這類產品在外國日趨普及,令人關注它們會否大量流入香港。究竟近年外國對大麻規管有何變化?香港應如何應對和把關?

在討論大麻規管問題前,有必要先了解大麻的成份及其特性。根據世界衞生組織於2016年發表一份關於大麻的報告,大麻提取物來自大麻苜蓿植物,這類植物含有至少750種化學物質及104種大麻素,當中最主要的大麻素包括四氫大麻酚(Tetrahydrocannabinol,簡稱THC)及大麻二酚(Cannabidiol,簡稱CBD)等,前者是一種神經興奮物質(psychoactive compound),後者則不是。[3]此外,大麻苜蓿植物成份中的THC的含量,一般會較CBD高。[4]

大麻主要成份特性不同 有能治病 也有損腦神經

上述報告指出,人類的神經系統會對THC產生反應,從而增加腦部多巴胺的分泌,讓人們感到興奮,但會影響認知、專注力、情緒控制等能力,也有研究指長期吸收THC會減少腦神經細胞中其中一類受體的數量,導致記憶力及認知能力長期受損。[5]至於CBD則有藥用價值,可用作治療慢性痛症、失眠等。[6]世衞藥物依賴性專家委員會曾於2017年發表報告,指CBD沒有依賴性,不會令人上癮,現時亦無證據單純以CBD作休閒用途會對公共健康帶來影響。[7]

從用途上分類,大麻可分為工業大麻、醫用大麻,以及休閒性大麻(被部分國家視為「毒品」)。至於是否屬於毒品,關鍵則在於THC含量的高低,例如內地普遍種植的漢麻中THC含量低於0.3%,主要作工業大麻用。[8]綜合而言,兩種主要的大麻素各有特性,含有不同成份的大麻產品,用途及相關規管亦有不同。

世衞籲放寬規管 少於0.2%不受國際管制

近年,不少國家就休閒性大麻應否合法化激烈辯論,部分人更主張為相關規管政策鬆綁。根據聯合國有關麻醉品及精神藥物的條約,大麻及THC屬受管制物品,所有條約簽署國必須限制相關藥物的製造、進口和分銷;純CBD並無被納入管制列表,但抽取大麻成份製造其他物品,則可能受到管制。然而,世衞近年檢視對大麻相關產品的管制後,認為CBD屬於相對安全的物質,故向聯合國建議主要成份為CBD而THC含量不超過0.2%的產品,無須受國際管制。[9]

加拿大休閒類大麻合法化 消費者可在持牌商店購買

除了世衞打「開口牌」,近年亦有國家及地區放寬大麻及其相關產品的規管,其中加拿大已通過《大麻法》(Cannabis Act),把休閒類大麻合法化。[10]當地政府於去年10月起,正式施行《大麻法》,旨在禁止青少年接觸大麻,以及打擊非法大麻交易市場。[11]

新法例下批准獲醫護服務提供者授權的用家及持牌零售商,可繼續利用及出售大麻作合法醫療用途,更允許已取得當地衞生局發牌的人士或機構,種植大麻作銷售用途,並准許每個家庭種植不多於四棵大麻植物以供自用。同時,《大麻法》准許在加拿大境內的持牌商戶向成年人出售指定大麻製品,而凡含有超過0.3% THC的合法大麻產品,均須繳納消費稅。此外,零售商可於今年10月17日起,生產及向成年人銷售食用大麻、提煉物等產品。[12]

美國州份放寬規管 銷售大麻食品存灰色地帶

在美國,雖然聯邦法例禁止管有、分銷及種植大麻[13],但內華達州、馬薩諸塞州等10個州份,以及華盛頓特區早前已投票通過,把超過21歲成年人使用休閒性大麻合法化;也有33個州份把醫用大麻合法化。[14]今年6月初,伊利諾伊州通過法案將休閒性大麻合法化,成為美國第一個通過立法程序使休閒性大麻合法化的州份,亦是第11個把休閒大麻合法化的州份。[15]

與此同時,美國於去年通過一項有關農業的法案(Farm Bill),把THC含量不多於大麻及其相關提煉物淨重0.3%的商品,在《受管制物品法》(Controlled Substances Act)的名單中移除。[16]換言之,含有低於相關限制的商品,包括口香糖、藥膏等,均可合法售賣。[17]另一方面,含有CBD的產品則仍須受美國食物及藥物管理局(U.S. Food and Drug Administration,簡稱FDA)管制,禁止生產商把CBD加入食品[18],但FDA除了被指向違規的製造商發信要求收回未經證實的健康聲明外,並未有作出實際行動介入或禁止售賣含有CBD的產品。[19]

對於規管的鬆緊,各界意見可謂南轅北轍。美國關注組織藥物政策聯盟(Drug Policy Alliance)認為,大麻的相關規管應從刑事司法系統中移除,並只像香煙及酒精類飲品般,受到類似程度的監管。該組織又指,改革大麻規管有多項好處,例如有助禁止黑市買賣,打擊有組織犯罪;使市面上的大麻商品符合標準要求,讓消費者更了解他們選購的產品;以及創造就業職位和商機等。[20]

不過,美國有關注組織去年發表文章警告,大麻有機會影響年輕人的腦部發展,又表示在當地大麻合法化的州份,12至17歲青少年吸食大麻的比例較高,在科羅拉多州及阿拉斯加州,2017年的相關比例分別為16.2%及18.9%,較2015至2016年全國平均的12.3%為高,擔心大麻合法化會為年輕人帶來健康風險。此外,有統計指出部分大麻合法化州份的車輛損毀索償,比尚未合法的州份高,故憂慮把大麻合法化會令交通意外數字增加。[21]

潛藏巨大商機 吸引企業投資

儘管意見分歧,但隨着西方不少國家及地區的法例改變,大麻市場已起明顯變化。市場研究公司Brightfield Group曾預計,CBD大麻商品產業的價值在今年會達到57億美元,至2022年更會上升至220億美元。[22]有見及此,著名糖果品牌Jelly Belly創辦人David Klein於今年初宣布成立新公司Spectrum Confections,並推出多款含CBD的糖果,每粒含有10微克CBD,但不會多於總成份的0.3%[23],顧客登入官網時,也須確認年滿18歲才可選購。[24]此外,飲品生產商可口可樂去年宣布與加拿大大麻製造商Aurora Cannabis,研究製作含大麻成份飲品的可能性。[25]

恐流入香港 規管方式需檢討?

休閒性大麻應否合法化,仍存在不少爭議,但從上述數字及例子可見,全球不少企業正瞄準大麻市場的商機,紛紛研究推出新產品吸引消費者,因此不難預視將有愈來愈多大麻食品在外國及網上出售,亦令人關注有關產品會否大量流入本港。

目前香港規管大麻的法例相對嚴謹,根據《危險藥物條例》,THC屬於受管制的危險藥物,販運、非法進口至香港、從香港出口、獲取、供應、製造、經營或處理相關藥物,均屬刑事罪行,最高刑罰為終身監禁及罰款500萬元;非法管有或吸食、吸服、服食、注射危險藥物,最高刑罰為監禁7年及罰款100萬元。[26]

另一主要大麻素CBD則不屬於危險藥物,但含有CBD而不含任何危險藥物的藥劑製品亦須根據《藥劑業及毒藥條例》註冊,才可出售或分發。[27]至於含CBD的食品或飲料則不受規管,但當局指由於提煉純CBD的過程困難,有關食品和飲料很可能同時含有其他受《危險藥物條例》管制的大麻素,例如THC,建議食品業界避免進口或生產有關產品,以免觸犯法例。[28]

有傳媒今年「放蛇」,通過社交軟件接觸本地一名聲稱出售大麻及大麻油的人士,對方向記者傳送一張大麻產品的圖片,並稱可以「當面交收」。[29]與此同時,根據保安局禁毒處於今年3月發表的報告,2017/18年曾吸食危害精神毒品的學生比例為2.5%,較2014/15年的2%有所增加,其中表示主要吸食大麻的百分比,在相關時段由59.1%上升至76.5%,可見青少年吸食大麻的情況變得普遍。[30]

雖然上述報道的有關人士未有向記者透露產品來源[31],也無足夠證據說明學生吸食大麻比例增加與外國放寬休閒類大麻有關,但面對大麻及其相關產品日趨普及,是否會令市民抱着跟隨潮流、一試無妨等心態,增加選購意欲,值得社會注意。

香港海關近年應用人工智能系統,在網上搜查有關販賣假貨的貼文,協助打擊相關罪案,又表示正研究把系統擴展至打擊其他罪案,例如販運毒品[32],相信此舉有助找出更多線索,減少大麻類產品非法流入香港。同時,執法部門亦應加緊留意情況,有必要時應檢視相關法例。

說到底,休閒類大麻合法化會為社會帶來甚麼影響,仍有待更多觀察,但盲目跟隨外國放寬政策,或會助長濫服這些糖衣「毒品」的風氣,當局應仔細分析箇中利弊,適時檢視相關法例。

1 “What you need to know about cannabis,” Government of Canada, https://www.canada.ca/en/services/health/campaigns/cannabis/canadians.html, last modified June 14, 2019.
2 Julia Jacobo, “Creator of Jelly Belly releases cannabis-infused jelly beans,” ABC News, https://abcnews.go.com/US/founder-jelly-belly-releases-cannabis-infused-jelly-beans/story?id=61810581, last modified March 20, 2019.
3 “The health and social effects of nonmedical cannabis use,” World Health Organisation, February 2016, p.2.
4 同3。
5 同3,第15頁。
6 Peter Grinspoon, “Cannabidiol (CBD) — what we know and what we don’t,” Harvard Health Publishing, https://www.health.harvard.edu/blog/cannabidiol-cbd-what-we-know-and-what-we-dont-2018082414476, last modified August 27, 2019.
7 “Cannabidiol (CBD) Pre-Review Report,” Expert Committee on Drug Dependence, November 2017, pp.5 and 16.
8 「大麻:你需要了解的爭議和真相」。取自BBC News中文網站:https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-44567085,最後更新日期2018年6月22日。
9 Sara Brittany Somerset, “Is The World Health Org's Recommendation To Globally Reschedule Cannabis Much Ado About Nothing?,” Forbes, February 5, 2019, https://www.forbes.com/sites/sarabrittanysomerset/2019/02/05/is-the-un-world-health-orgs-recommending-to-globally-reschedule-cannabis-much-ado-about-nothing/#23d40f311404;「選定地方對含大麻成分製品的管制情況」,立法會秘書處資料研究組,立法會RT06/18-19號文件,2019年3月29日,第2頁。
10 “What you need to know about cannabis,” Government of Canada, https://www.canada.ca/en/services/health/campaigns/cannabis/canadians.html, last modified June 14, 2019;「休閒大麻合法化 加拿大幾家歡樂幾家愁」。取自BBC News中文網站:https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-45864121,最後更新日期2018年10月16日。
11 同1。
12 同1。
13 「選定地方對含大麻成分製品的管制情況」,秘書處資料研究組,立法會RT06/18-19號文件,2019年3月29日,第2頁。
14 Jeremy Berke and Skye Gould, “Illinois just became the first state to legalize marijuana sales through the legislature — here are all the states where marijuana is legal,” Business Insider, https://www.businessinsider.com/legal-marijuana-states-2018-1, last modified June 25, 2019; Bill Hutchinson, “Illinois poised to enact historic recreational marijuana bill that could clear convictions for 770,000,” ABC News, https://abcnews.go.com/US/illinois-poised-enact-historic-recreational-marijuana-bill-clear/story?id=63449800, last modified June 3, 2019.
15 Jeremy Berke and Skye Gould, “Illinois just became the first state to legalize marijuana sales through the legislature — here are all the states where marijuana is legal,” Business Insider, https://www.businessinsider.com/legal-marijuana-states-2018-1, last modified June 25, 2019.
16 “What You Need to Know (And What We’re Working to Find Out) About Products Containing Cannabis or Cannabis-derived Compounds, Including CBD,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/consumers/consumer-updates/what-you-need-know-and-what-were-working-find-out-about-products-containing-cannabis-or-cannabis, last modified July 17, 2019.
17 劉松宏,「大麻市場天翻地覆,美國當局該如何管制大麻二酚衍生品?」。取自關鍵評論網站:https://www.thenewslens.com/feature/timefortune/121508,最後更新日期2019年7月3日。
18 同16。
19 Sam Wood, “Selling CBD in food is illegal, FDA says. So why are so many retailers selling it?,” The Philadelphia Inquirer, March 26, 2019, https://www.inquirer.com/business/weed/cbd-legal-cannabis-weavers-way-fda-lietzan-health-food-fuel-kombucha-ice-cream-20190326.html.
20 “Marijuana Legalization and Regulation,” Drug Policy Alliance, http://www.drugpolicy.org/issues/marijuana-legalization-and-regulation, accessed August 15, 2019; “Reforming Marijuana Laws,” Drug Policy Alliance, http://www.drugpolicy.org/issues/reforming-marijuana-laws, accessed August 15, 2019.
21 “Should Recreational Marijuana Be Legal?,” Pros and Cons of Controversial Issues, https://marijuana.procon.org/, last modified November 13, 2018.
22 Alex Hannaford, “What’s behind the rise in cannabis-infused product?,” BBC, November 23, 2018, https://www.bbc.com/worklife/article/20181121-why-cannabidiol-sweets-are-everywhere.
23 同2。
24 “The inventor of Jelly Belly® jelly beans, David Klein, brings you his gourmet Spectrum® jelly beans infused with hemp extracted CBD,” Spectrum Confections, https://www.spectrumconfections.com/, accessed August 8, 2019.
25 鄺月婷,「可口可樂擬與加拿大大麻製造商 研發大麻飲品」。取自香港01網站:https://www.hk01.com/財經快訊/236914,最後更新日期2018年9月18日。
26 「立法會三題:對大麻及含大麻成分產品的規管」。取自政府新聞公報網站:https://www.info.gov.hk/gia/general/201812/12/P2018121200580.htm,最後更新日期2018年12月12日。
27 「立法會五題:對含大麻成分產品的規管」。取自政府新聞公報網站:https://www.info.gov.hk/gia/general/201811/07/P2018110700313.htm,最後更新日期2018年11月7日。
28 同27。
29 「郵遞大麻攻陷香港 尖沙嘴當面交收」。取自星島日報網站:http://std.stheadline.com/daily/article/detail/1973497/,最後更新日期2019年3月13日。
30 「二零一七/一八年學生服用藥物情況調查」,保安局禁毒處,2019年3月,第69及74頁。
31 同29。
32 Christy Leung, “Customs exploring A.I. to crack more cases,” South China Morning Post, August 7, 2019, https://www.scmp.com/news/hong-kong/law-and-crime/article/3021652/customs-looks-ai-combat-more-cases-smuggling-drugs-and.