時事分析 | 創新及科技發展 | 2019-09-12 | 《經濟日報》

「雲吸貓」衍生寵物新經濟 如何把握商機?



在世界各地,飼養寵物從來都不只關乎個人興趣,也涉及五花八門的經濟活動。2005至2016年的11年間,本港寵物狗貓的數量,由約29.7萬隻增至約51萬隻,增幅約76%。[1]也有研究報告預估,內地城市中分別約有5,085 萬及 4,064 萬隻由人類飼養的狗和貓。[2]寵物軍團如此龐大,不難想像,相關的商業活動是何等活躍。

令人意想不到的,是寵物經濟的目標客群,其實並不限於飼養者,一些非飼養者,原來也願意為虛擬世界的寵物大破慳囊,形成寵物新經濟。他們以年輕人居多,但囿於空間、時間所限,未必有條件養貓養狗,於是轉而在網上翻看、讚好及轉發其他飼養寵物者發布的寵物相片和影片,以滿足自己想要養貓養狗的願望。[3]這樣的行為,在內地被稱為「雲吸貓」、「雲擼狗」,其中又以「雲吸貓」的人群最為龐大。

騰訊研究院去年發表《貓次元:中國吸貓現象研究報告》,估計截至2018年,內地的「吸貓人群」[4]接近5,000萬,消費者接近3,000萬。在問卷調查中,只有35%受訪者表示未曾消費過貓咪線上產品(如購買貓咪表情包、付費收看貓咪影片等)。[5]可見,「雲吸貓」已經衍生出新的商機。香港是否也能把握住這股新浪潮,有待業界探討。

「雲吸貓」成網絡風潮

「雲吸貓」是一股全球性熱潮。借助於通訊工具和社交平台,形成一個個分享貓咪信息的社群。2010年以前,貓咪的圖片還只是在一些網絡論壇流傳,沒有形成大規模的熱潮。[6]2010到2015年,在YouTube、Twitter、Instagram和微博等平台上,「吸貓者」漸漸湧現。在內地,「雲吸貓」更於2015年開始和文化產業結合,以貓咪為主題的遊戲、電影都得到了不少關注。[7]

網絡吸貓流行的背後,是寵物貓咪的大幅增加。據市場調查公司Euromonitor預測,2018至2024年,全球寵物貓的數量將增長22%,寵物狗會增長18%。[8]貓咪數量的增加,則和貓咪的特點密不可分。有生物研究表明,人類在看到貓咪的「嬰兒圖式」圓臉時,大腦會釋放出更多的多巴胺,使人類和貓咪之間的關係更加親近、友好。此外,可愛的貓咪能夠激活人類的母性和父性,刺激人類提供無條件的愛。在照料貓咪時,人會產生一種責任感,感覺自己是「被需要的」,自我存在感會提升,貓的回饋則會讓貓主人在照料中不斷獲得滿足感。[9]《經濟學人》的文章則提及,養貓與養狗相比,需要較少的放風時間和活動空間,因此較適應居住在大廈單位裏。[10]

另外,以內地情況來看,熱衷於「雲吸貓」的人群,許多是獨自在大城市拼搏的青年,他們被稱為「空巢青年」,缺乏情感寄託,居住條件不佳,於是通過網絡逃避現實中的孤單。「雲吸貓」成了「治癒」他們情感的方式。[11]

「貓經濟」源自日本 「貓次元經濟」風行內地

因為人們喜愛貓咪而產生的經濟效應,最早出現在日本,被稱為「貓經濟」(Nekonomy)。這是指旅遊景點、書籍相冊、產品和電影電視等以貓咪作招徠,為商家「招財」。有日本經濟學家研究,由貓帶來的直接及間接經濟效益,一年達2.32萬億日圓(約1,694億港元[12])。[13]日本的「貓經濟」,主要包括帶旺旅遊景點,如設立「貓站長」和「貓市長」、推廣主題旅遊、在網購網站中設置貓咪專區,以及在書籍、漫畫和電影中加入貓咪元素。[14]

在內地,這兩年出現的與貓相關的經濟活動,被騰訊研究院總結為「貓次元經濟」。與日本不同,「貓次元經濟」主要集中在網絡世界。比如微博、微信上發布可愛貓狗相片和視頻的「萌寵」博主,在獲得大量關注之後,通過賣廣告、出版書籍和漫畫等方式,賺取經濟利益。[15]微博賬戶「回憶專用小馬甲」,最初因為發布一隻蘇格蘭折耳貓和一隻薩摩耶犬的相片和影片走紅,截至2019年8月2日,在微博平台共有3,902萬粉絲[16],利用寵物賣廣告每年營收數百萬元人民幣,位列2015年中國網紅排行榜第5名,憑藉影響力出版暢銷書《願無歲月可回頭》。[17]

此外,貓咪遊戲也是「貓次元經濟」的重要一環。一些新興科技也和這一浪潮結合起來。如早前內地一家科技公司推出擴張實境(Augmented Reality,簡稱AR)手機遊戲「AR喵」。這款遊戲希望,無法養貓的人,不再只是通過上網瀏覽圖片、影片的方式「雲吸貓」,而是擁有屬於自己的一隻「AR貓」。[18]此外,也有開發者應用區塊鏈技術開發貓咪遊戲。2017年,虛擬養貓遊戲CryptoKitties登錄區塊鏈,玩家可以在上面買賣並繁殖不同品種的電子寵物小貓,這個項目一度佔據了以太坊[19]15%的流量,官方數據顯示,CryptoKitties最貴的一隻虛擬貓在2017年就賣到了2.6億元人民幣。[20] 

結合日本和內地的經驗可見,與「雲吸貓」相關的經濟活動,廣泛分布在文化產業甚至創新科技等不同領域,擁有一定的發展潛力。

傳統寵物經濟的新潮流

愈發龐大的寵物數量也為市場帶來了新的可能。一般來講,願意飼養寵物的人群,大多對自己的寵物愛護有加,願意為寵物付出金錢。比如2015年一項對美國寵物主人的調查就發現,95%的人認為他們的寵物是家庭的一員,高於2007年的88%,接近一半的人都給自己的寵物買了生日禮物。[21]可見,對寵物的熱愛,有機會轉化為切實的經濟投入。

與寵物相關的經濟活動,傳統的有寵物食品、寵物美容和寵物醫療等,如今又出現了寵物旅遊等新潮流。香港現時就有旅行社提供寵物旅遊一條龍服務,從事前旅程策劃、出入境檢疫手續,到旅途即時獸醫視像會診、寵物旅遊攝影及安排私人飛機讓主人與愛犬同行,全程包辦。若以自由行遊日本,套票數萬元起,年營業額高達八位數。[22]

原先的傳統寵物用品市場,也因互聯網普及而有了新發展。比如寵物食品、寵物玩具等商品,就和電子商貿結合起來。美國的寵物電商Chewy創辦於2011年,逐漸成長為全球最大的寵物電商,並於2019年上市。Chewy的營運相當注重與客人建立關係:有全天候的24 小時真人客戶服務、會通過資訊系統收錄並跟蹤寵物的姓名以及特性,又在節日、生日等日子為客户寄送手寫卡片。[23]再比如,若寵物主人離家外遊,過往只能選擇找家人朋友幫忙照看或是送去寵物寄養店,但寵物寄養店稀少且價格昂貴,家人朋友又未必照料周全。因應這種趨勢,內地出現了名為「寵托邦」的狗隻寄養社群,當寵物主人有事需要外出時,可在「寵托邦」上根據自己的要求(如地理位置、家庭環境、養狗經驗等)篩選合適的寄養師。同時,「寵托邦」上認證通過的寄養師都會明碼標價,告訴用戶自己擅長養護的犬種、寄養價格等。[24]

貓狗愛好者眾多 香港業界可乘勢而為

有研究報告估計,2018年內地的寵物市場規模可達1,708 億人民幣[25],香港業界雖然暫時未見相關統計,但51萬隻寵物貓狗帶來的市場前景,仍然不可小覷。

以「貓經濟」為例,香港旅遊業界或可考慮參考日本,為部分旅遊景點打造有知名度的寵物形象。以寵物以及人與寵物關係為主題的文學作品、電影等,文化界亦可大膽一試。上月上映的導盲犬主題電影《小Q》,也許能為業界提供啟示。

除了數碼業務和文化產品,香港也可乘「雲吸貓」從線上發展到線下的趨勢,開拓商機。部分吸睛無數的「網紅貓咪」與粉絲在現實中交接,便為相關產品和服務帶來機遇。「尖東忌廉哥」今年14歲生日時有粉絲為其舉辦生日會[26],正是市場需求的實證。本港寵物貓的數量由2006年的99,200隻,增長逾八成至2019年的184,100隻[27],也在在顯示貓咪經濟的發展潛力。

總括而言,寵物經濟,早已不止局限於寵物主人,沒有養寵物的人的需求也因為「雲吸貓」成為寵物經濟的重要一環。隨着技術進步,寵物經濟與旅遊業、文化產業和創新科技的結合愈發緊密,香港若能抓住這一潮流,相信也將助力相關產業發展。

1 “Study on the Development of the Veterinary Profession in Hong Kong,” Mercado Solutions Associates Ltd, May 2017, pp. 3 and 7.
2 《2018年中國寵物行業白皮書》(簡版),第6頁。
3 楊利偉,「雲養貓:一線城市「空巢青年」新生活」。取自新華網網站:http://www.xinhuanet.com/2017-12/26/c_1122165475.htm,最後更新日期2017年12月26日。
4 「吸貓」本意為形容愛貓者對貓咪依戀的一種狂熱行為,這種人通常喜歡把鼻子湊到貓咪身上,然後猛然一吸,彷彿「吸毒」一樣因此被稱為「吸猫」,後來被引申為在網絡上不斷翻看貓咪的相片和影片的行為。資料來源:「『吸貓』到底是什麼?貓奴最懂的十大用語來了!」取自聯合新聞網網站:https://udn.com/news/story/7266/3578984,最後更新日期2019年1月7日。
5 《貓次元:中國吸貓現象研究報告》,騰訊研究院,2018年2月,第46頁。
6 同5,第18頁。
7 同5,第18頁。
8 “Pet-ownership is booming across the world,” The Economist, June 22, 2019, https://www.economist.com/international/2019/06/22/pet-ownership-is-booming-across-the-world.
9 同5,第26頁。
10 同8。
11 同5,第25頁。
12 按2019年8月2日的匯率,即1日圓等於0.073港元計算。
13「日本貓咪經濟學 1年『招財』1600億元」。取自TOPick網站:https://topick.hket.com/article/1726022/,最後更新日期2017年3月27日。
14 同13。
15 同5,第33頁。
16「回憶專用小馬甲」。取自微博網站:https://www.weibo.com/u/3217179555?profile_ftype=1&is_all=1#_0,查詢日期2019年8月2日。
17 同5,第36頁。
18 劉士武,「打破『雲養貓』內容限制?新瞳科技『AR喵』登陸國內安卓應用市場」。取自36Kr網站:https://36kr.com/p/5128247,最後更新日期2018年4月12日。
19 以太坊,即可以建立區塊鏈應用的開發平台。資料來源:「區塊鏈懶人包:以太坊」。取自區塊勢網站:https://blocktrend.today/blocktrend101-ethereum,查詢日期2019年8月27日。
20 南七道,「一隻貓賣到了2.6億,但這只是貓經濟的冰山一角」。取自36Kr網站:https://36kr.com/p/5107532,最後更新日期2017年12月12日。
21 同8。
22 黃蘊華,「帶寵物坐私人飛機去旅行 旅行社創千萬元寵物旅遊生意」。取自TOPick網站: https://topick.hket.com/article/2013006/,最後更新日期2018年2月15日。
23 Jimmy Leung,「【寵物經濟】毛孩『佔領』華爾街,撐起千億消費市場?」。取自經濟通網站:http://www.etnet.com.hk/www/tc/lifestyle/officetips/digitalmarketing/61081,最後更新日期2019年7月15日。
24 雪姨,「千億級市場,為何遲遲沒有寵物電商巨頭出現?」取自商界網站:http://www.kanshangjie.com/article/122730-1.html,最後更新日期2017年11月30日。
25 同2,第7頁。
26 何穎琪,「尖東忌廉哥迎接14歲生日 禮物罐罐全數轉贈浪浪」。取自香港01 網站:https://www.hk01.com/寵物/358779/尖東忌廉哥迎接14歲生日-禮物罐罐全數轉贈浪浪,最後更新日期2019年8月1日。
27 《主題性住戶統計調查 第二十六號報告書,香港統計處,2006年8月,第25頁;《主題性住戶統計調查 第四十八號報告書》,香港統計處,2011年8月,第41頁;《主題性住戶統計調查 第六十六號報告書》,香港統計處,2019年6月,第9頁。