時事分析 | 社會流動及福祉 | 2013-01-21

「老掉牙」的問題 ── 為人口老齡化準備



特首梁振英在其首份施政報告中提到,30年後,香港65歲及以上的長者將由94萬人急升至256萬人,老年社會將為香港的經濟和社會發展帶來新的負擔,也會為政府服務和公共財政帶來新的需要。人口老齡化和低生育率導致本港人口撫養率不斷上升。據政府統計處去年7月發表的《香港人口推算2012-2041》報告推算,2041年每千名15至64歲人士需撫養645名15歲以下兒童及65歲及以上長者,較2011年的333名多近一倍。香港需要適切的人口政策,減輕未來年輕一代的負擔,避免令「老掉牙」成為問題。

智經對人口老齡化問題十分關注,並在本月初邀請智經之友舉辦一場關於人口政策的小組討論,主要聚焦三方面:1)挽留及培育人才;2)產業結構及人力資本;3)人口老齡化及低生育率。本文試從安老及提高生育率著墨,冀政府在人口政策對症下藥。

人口老齡化不可逆

據統計處《香港人口推算2012-2041》報告,本港常住居民數目將由2011年年中的686萬上升至2041年年中的822萬。其中,65歲及以上的人口比例預計由2011年的13%增加2041年的30%,即三十年後約每三個人中將有一位65歲以上長者。與此同時,2011年占全部人口12%的15歲以下人口,將逐步下跌至2041年的9%。年齡中位數由2011年的41.7歲上升至2041年的49.9歲。

再加上在1991年至2011年間的死亡率持續下降,致使本港人均預期壽命上升,男女平均壽命分別由1991年的75.2歲和80.7歲,升至2011年的80.5歲和86.7歲,超越日本,高據全球榜首。統計處的報告預期這些數字會持續增加,2041年男女平均壽命會分別升至為84.4歲和90.8歲,反映人口日趨老齡化。

隨著生活質量的改善,醫療水平不斷提高,人口老齡化亦成為歐洲及許多亞洲地區面臨的問題。據美國國家情報委員會去年12月發表的「全球趨勢2030報告」,2030年世界人口中的青年人口增長比例將大大下降,日本、南韓、臺灣及歐洲大部份國家如德國、西班牙的中位年齡將在45歲以上。[1]

人口老齡化會增加醫療等社會服務的需求,又會導致勞動力短缺,推高勞動價格。而福利開支上升,企業經營成本增加,勢將削弱企業以至整個地區的競爭力。政府可考慮循兩方面調整政策,避免令人口老齡化成為社會問題。

完善四項安老措施

面對人口老齡化,政府施政重點應放在如何安老以幫助老年人建立自給自足的生活,讓他們能夠在繼續貢獻社會的同時,減輕公共財政開支。

現時年滿65歲以上界定為老齡人口,然而不少研究亦提出初老、中老及老老的生活及醫療需要不同,須扶持的程度亦各異,若能加強預防保健醫療服務(例如啟動家庭醫生服務、按年齡劃分的循證健康檢查等),減少初老及中老長者對長期護理服務的需求,公共醫療開支將更有效地分配。

特區政府的安老服務標榜「老有所屬、老有所養、老有所為」。本月初,智經之友在小組討論中亦循此理念提出四項政策方向,包括1)鼓勵退休人士再就業;2)政策上配合長者回內地養老的支援措施;3)向長者家屬提供誘因,鼓勵他們與長者同住;及4)優化現有的「安老按揭試驗計劃」及其它退休保障計劃,例如完善醫療保險制度。

現時政府也有相關政策或措施,例如預期在今年年中實施,允許移居廣東的合資格香港長者在內地領取生果金的「廣東計劃」,並在計劃實施一段時間後,研究為長者生活津貼作出同樣安排的可行性;[2]其餘的政策,還包括為與長者同住的受雇人士提供稅務優惠等。小組認為值得繼續循這些方面深入研究,加以完善。

鼓勵生育是出路?

香港的生育率,在過去20多年普遍低於多個發達經濟體。統計處的報告預計在2011年之後的30年,本港的生育率大致維持在1.2,低於澳洲(1.8),日本(1.3),瑞典(1.8)和英國(2.0)。[3]

但要鼓勵生育,並不容易。以新加坡為例,當地政府曾於2001年推出一系列包括嬰兒花紅的家庭友善措施,並於2004年、2008年陸續加強,鼓勵生育,但始終未能扭轉生育率跌勢,至2010年更創下歷史新低。

智經之友認為不能單靠仿效其他地區做法,建議從養育子女的成本、居住空間、兒童居住配套、年輕一代對生育和未來的看法及工作與生活之間的平衡等方向,探討香港出生率長期低於其他地區的原因,再制定適用於本地的生育政策。

注:感謝智經之友李漢祥先生,馮允揚先生,黃槿先生參與智經小組討論並提供寶貴意見。上文提到「完善四項安老措施」的四項政策方向均由馮允揚先生提出。

 

1 National Intelligence Council :”Global Trends 2030: Alternative Worlds”
2 政府新聞處,廣東計劃冀明年下半年展開,2012年08月22日
3 政府統計處《香港人口推算2012-2041》報告,2012年7月