時事分析 | 諮詢文件及報告 | 2020-02-26

智經: 預算案「疫」境中渡時艱 長遠仍需策略規劃



在前景不明朗的挑戰下,智經研究中心(智經)歡迎財政司司長在2020至21年度《財政預算案》多項「及時雨」措施。過去一年香港經歷多重打擊,先有中美貿易摩擦,後有社會事件衝擊,以及新型冠狀病毒爆發,令經濟陷入寒冬。智經以「『疫』境渡時艱 長遠待規劃」回應今年預算案,其措施有助香港燃點希望,渡過難關後再創新頁。

智經主席劉鳴煒表示:「面對嚴峻的財赤壓力,預算案亦勇於大刀闊斧推出多項逆周期措施,協助市民及飽受風霜的企業減低經營成本,足見政府逆境自強的決心。智經一直促請政府要『撐企業』、『創就業』、『促健康』及『紓民困』,當中建議與預算案方向不謀而合。智經期望政府在紓解民困之餘,亦能就長遠發展規劃作審慎部署,創造逆轉勝契機,為香港、為市民締造一個可持續發展的將來。」

撐企業:優化公共採購 助中小企長遠解困

香港部分企業正面臨「海嘯」式裁員以至結業的危機。對於政府針對中小企的支援措施,包括低息貸款、寬減利得稅、寬免非住宅物業差餉及商業登記費用,以至延續補貼電力開支等,智經認同可以減輕中小企經營成本及解決現金周轉困難。

但要達至「撐企業」的目標,智經認為更需要長遠協助中小企業開創商機。智經在剛發布的《採之有道:協助香港中小企參與政府採購》專題研究中指出,政府應該優化採購政策,包括訂立清晰的採購財政目標,增加向中小企採購的開支,並且制訂「指定中小企採購產品和服務」的清單,令特定種類的產品或服務僅接受中小企投標。

創就業:助「後五十」自強 逆境中力保/創就業

面對就業情況惡化,智經支持預算案增加撥款,優化勞工處的就業計劃,調升多個培訓津貼的上限,包括「中高齡就業計劃」,進一步鼓勵僱主聘用年長人士及不同群組人士,以應對短期高企的失業問題及壓力。

政府要提供適當的就業大環境,讓不同年齡層均可以擁有就業機會。據智經整理的勞動人口參與率數據,在過去20年,香港50歲及以上勞動人口錄得近80萬的增長,相反15至49歲勞動人口則減少27萬。因此,協助中高齡人士在逆境中繼續受聘,甚至投入勞動市場,成為香港穩定發展的動力,是不容忽視的工作。

要推動「後五十」就業,開拓本地勞動力,政府必需投放資源,為人口高齡化問題對症下藥。政府應以僱主身分帶頭,投放更多資源為中高齡人士提供全職、半職及長期兼職職位;並且持續投放教育及培訓資源,讓他們增值,適應社會轉變。智經正就有關議題 進行專題研究,預計在短期內發表報告,就香港人力資源策略政策提出分析及建議。

促健康:「疫」境中的啟示 加強基層醫療穩經濟

新型肺炎肆虐,政府為加強醫療系統在防範及應對傳染病的能力,提供財政支援,符合社會期望。智經認為預算案承諾將額外開支增加六倍半,以強化及挽留醫護人手,有助紓緩公立醫院人手不足的困局。不過,要紓緩公立醫院爆煲的壓力,長遠應將「醫院治療」為重心的固有模式轉移至「社區護理」。在現行醫院撥款機制外,長遠而言,智經認為政府必須針對地區康健中心的需要,提供人力培訓及配套,藉此提升醫生專業水平,從而更靈活地照顧地區市民需要,長遠減輕專科及醫院服務的壓力。

本身是家庭醫生、智經理事李國棟強調,家庭醫生是基層醫療團隊的協調者,在病毒早期發現病例和進行公共健康教育方面的工作,時刻做足準備,可與其團隊合作,透過傳遞正確資訊和教育患者以降低疫情風險。因此,智經建議加強基層醫療服務的地區參與,擴闊市民「治未病」的安全網,長遠減輕公營醫療系統的壓力。

政府撥款資助非政府組織設立規模較小、屬過渡性質的「地區康健站」,這安排與智經早前發表的《治未病之病:發展香港基層醫療健康服務》研究報告中,建議政府促進跨界協作理念不謀而合。智經認為,地區康健中心有助協調區內各服務單位,凝聚不同界別的醫護人員及非政府組織等社會資源,共同提供社區所需的基層醫療健康服務。

紓民困:長遠助安居 善用公營房屋資源

受近日疫情及經濟不景影響,基層市民(尤其是劏房戶)要應付沉重租金壓力,苦不堪言,對公營房屋需求更為殷切。預算案提及短期內推出「土地共享先導計劃」、展開有關適合作公營房屋的棕地群技術研究等工作,長遠有助增加公私營房屋供應。不過,在現有機制下,規劃及造地需時頗長,未能回應市民對房屋的迫切需求。智經強調,政府應該推出「早搬多償津貼計劃」增加誘因,加快造地過程,詳情內容亦於已發表的《加快造地建屋 善用新界土地:完善規劃及地政政策》研究報告中提及。

政府一直希望通過擴大公營房屋,特別是資助出售房屋的比例,以重建置業階梯。智經認為要讓公屋租戶及中低收入人士沿房屋階梯向上流動,最終有能力選擇私人住宅,關鍵之一是讓資助房屋單位在市場上有效流轉。智經建議政府考慮容許未補價單位的業主分期補價,即由業主按市況及自身經濟能力,決定補價的時間及金額比率,以紓緩一次過支付補價所形成的財政負擔。

智經副主席李金鴻補充道:「預算案多項措施預計可以收短暫成效,而當中亦提及香港在經歷社會事件後揭示出來的矛盾,智經樂見政府對此預留資源推行法治教育的工作,加深香港社會對法治概念的認識及實踐。總括來說,正如財政司司長所述,政府在來年將會面對歷年新高的財赤;因此政府必須平衡各方利益,注入新動力,方能突破難關,長遠穩定香港的發展。」