時事分析 | 環境生態及能源 | 2020-03-02 | 《星島日報》

過度擔憂氣候變化 可致「生態焦慮症」?



在當代社會,令人不安的事何其多,近日新型冠狀病毒肆虐當然令人心惶惶,早前《牛津詞典》將「climate emergency」(氣候緊急狀態)列為2019年年度詞彙[1],也反映國際社會的另一擔憂。

世界各地對氣候議題的廣泛討論,已引起不少人對有關危機產生所謂的「生態焦慮」(Eco-anxiety)。雖然美國精神醫學學會出版的《精神疾病診斷和統計手冊》(DSM-5)未有將「生態焦慮」納入其中,但有心理學者指出,確實有不少人對氣候變化感到龐大壓力,引發驚恐、強迫思維、食慾不振和失眠等症狀。[2]

據美國傳媒報道,當地一名患有「生態焦慮症」的女子,每當使用汽油、紙巾,或看到沙灘上的垃圾、水質污染等事情都會感到恐懼、悲傷、憤怒、困惑和沮喪,並引發肩頸痛的問題。她最後需要從加州擁擠的聖塔莫尼卡(Santa Monica)搬到了Los Padres國家森林的一個僻靜小屋居住,每三星期才開車去一次雜貨店,生活靠自己的水源,以至自行堆肥。[3]另外,更有父母因為擔心氣候變化會摧毀孩子的未來,因而萌生殺死自己子女的念頭。[4]

雖然「生態焦慮」並非嚴格的疾病分類,但坊間對其成因大致有三種說法。

原因一:直接受害引發創傷後遺

第一,「生態焦慮」最直接的成因,是「患者」身受氣候變化的切身影響。氣候變化加劇引致的極端天氣,令世界各地面臨不同程度的自然災害,包括洪水泛濫、山火、熱浪等都影響人類的精神健康。[5]例如南澳洲的數據指出,熱浪侵襲與因精神和行為障礙而住院的人數增加呈正向關係,例如認知障礙、情感障礙等。[6]

亦有數據顯示,由氣候變化引發的嚴重天災,令災民在經歷了受傷、親人或寵物的離世、失去家園等事情後,容易患上創傷後遺症。[7]以2005年受颶風卡特里娜吹襲的美國新奧爾良為例,有學者在風災後一年到當地進行調查,發現受訪生還者中,39%的人患上了中度至重度精神疾病。[8]另有研究指出,六分之一人符合創傷後遺症的診斷標準,而在受影響地區居住的人中,有49%患有焦慮症或情緒障礙,例如抑鬱症。[9]

原因二:對未來不確定 故心生恐懼

第二,氣候變化衍生的不確定性,本身已足以令人不安,氣候變化對農業、基建、宜居性等範疇有着長遠影響,有機會導致人們喪失個人和專業身分認同和自主性,以至產生其他心理健康影響,例如無助感、恐懼和宿命感。[10]人們也很容易產生世界末日思維,例如有英國的小孩認為,自己會在幾年後因為氣候變化而死。[11]

有關注氣候變化的組織負責人指出,過去大眾一直相信只要遵守某些規則,事情是可以預測和安全的,然而氣候危機卻挑戰了這種想法,而正因為這種對未來的不確定性,令人們感到不知所措。[12]

原因三:被誇大資訊嚇怕

第三,傳媒報道氣候變化新聞的表達方式,也被指是「生態焦慮」的元兇之一。除了網上資訊,大眾一般可以從新聞報道中了解氣候變化的情況。然而,有指不少媒體傾向用過度誇張、渲染的字眼去形容氣候變化,例如在互聯網或期刊上不斷用「世界末日」等標題轟炸讀者[13],雖然此舉有助向大眾發出警號,提醒他們氣候變化並非只限理論層面[14],但負面消息亦建構了潛在危機的心態,若民眾被指為罪魁禍首,更會因此產生罪咎感,怪責自己未能盡力阻止事情發生。[15]

以香港為例,單計紙本媒體,在過去五年約有500篇報道的標題有提及「氣候變化」,而內容與氣候變化有關的報道更足足超過一萬則,報道內文涵蓋天災(如山火、水災)、溫室氣體排放、環保政策等範疇[16],當中不乏負面的用詞及形容,例如「氣候變化致三文魚減少 灰熊餓至皮包骨」[17]、「氣候變化『水浸眼眉』」[18]、「全球天氣恐趨極端 溫室氣體濃度創新高」[19]等,難免令人憂心。

生態治療興起 與大自然重新連接

要應對「生態焦慮」,坊間提出了各樣辦法,例如改變生活習慣、結識志同道合的朋友、減少乘坐飛機等[20],都聲稱有助改善生態焦慮問題。近年坊間更出現了一種名為「生態治療」(ecotherapy)的新興療法,以生態心理學(ecopsychology)為學術基礎[21],聲稱結合生態學及心理學兩大範疇,將生態學的見解運用於心理治療的實踐當中,從而令人類意識到自己與自然之間的連繫[22],例如在心理治療過程中,加插園藝、在大自然環境下運動等元素。[23]

有生態心理學家宣稱,焦慮是源於個人的健康與地球健康脫節,若要解決情緒問題,首要是和大自然「reconnect」。[24]其實,接觸大自然有助減輕焦慮、抑鬱等情緒問題,並非甚麼新穎學說,過去也獲得多項研究支持[25],但應用於「治療」「生態焦慮」,某程度可謂「對症下藥」。其做法是透過帶患者到戶外,讓他們放慢腳步,細心留意大自然中的雀鳥、樹木。[26]例如起源於日本的森林浴便聲稱能應對抑鬱、焦慮和壓力[27],香港目前亦有引入。[28]

而為了減輕生態焦慮者對氣候變化的無力感,有「治療師」建議「患者」改變其日常生活習慣,例如每次到雜貨店購物時記得帶環保袋、離開房間時要關燈、縮短洗澡時間等,讓自己感到正為氣候危機出一分力,而非製造問題。[29]

「生態治療」醫「生態焦慮」 有效還是噱頭?

雖然目前已有研究支持親近大自然能舒緩情緒,但針對氣候變化產生的「生態焦慮」,生態治療又是否有效?

美國競爭企業研究所高級研究員John Berlau[30]指出,「生態焦慮」可能預示着更大的心理問題,而僅靠「抱樹」等接觸大自然的方法是無法解決,並建議若發現自己確實對環境存有恐懼,應該尋求正規的精神科醫生或心理學家的治療,而不是自稱從事生態治療的人。[31]

另外,有醫護界人士質疑,「生態治療」只是環保議題衍生出來的新噱頭,旨在從中獲利。有環保組織曾經估算,行業每年收入可達2.28億美元(約港幣17.8億元[32]),而數字還在增長。[33]根據坊間的資料,在美國接受一次生態治療的費用約每小時100美元至250美元[34](約港幣782元至1,955元[35]),絕對可以媲美傳統的心理治療。[36]

無可否認,一如肺炎肆虐,氣候變化正被視為全球威脅,部分人對此產生焦慮亦可以理解。有專家相信,治療「生態焦慮」的最佳方法是直接採取行動,例如通過改變生活方式減少碳排放[37],亦可以透過參與各種活動恢復和社區的聯繫,以減少焦慮。[38]然而此刻肺炎疫情仍未受控,連學校也至少要停課至3月中旬,「reconnect」談何容易,遑論藉此減輕焦慮。

即使撇除疫情影響,若發現自己焦慮的情況異常,亦應考慮向專業人士求助。事實上,一些較為輕微的精神健康問題,在基層醫療層面便可治理[39],不論是受疫情還是生態問題困擾的人,也宜及早尋求協助,不應諱疾忌醫。

1 Jennifer Schuessler, “Oxford Names ‘Climate Emergency’ Its 2019 Word of the Year,” The New York Times, November 20, 2019, https://www.nytimes.com/2019/11/20/arts/word-of-the-year-climate-emergency.html?_ga=2.43387171.722813315.1574664122-107482426.1574219591.
2 Molly S. Castelloe, “Coming to Terms With Ecoanxiety,” Psychology Today, https://www.psychologytoday.com/gb/blog/the-me-in-we/201801/coming-terms-ecoanxiety, last modified January 9, 2018.
3 “Is Going Green Making You Crazy? It's Time for Eco-Therapy,” Fox News, January 13, 2015, https://www.foxnews.com/story/is-going-green-making-you-crazy-its-time-for-eco-therapy.
4 Christine Ro, ”The harm from worrying about climate change,” BBC, October 10, 2019, https://www.bbc.com/future/article/20191010-how-to-beat-anxiety-about-climate-change-and-eco-awareness.
5 “Mental Health And Our Changing Climate: Impacts, Implications, And Guidance,” American Psychological Association and ecoAmerica, March 2017. p. 6.
6 Alana Hansen et al., “The Effect of Heat Waves on Mental Health in a Temperate Australian City,” Environmental Health Perspectives 116(10) (2008), pp. 1,369–1,375.
7 同5,第22頁。
8 Narayan Sastry and Mark VanLandingham, “One Year Later: Mental Illness Prevalence and Disparities Among New Orleans Residents Displaced by Hurricane Katrina,” American Journal of Public Health, 2009 November; 99(Suppl 3): S725–S731.
9 同5,第22頁。
10 “Climate Change's Toll On Mental Health,” American Psychological Association, https://www.apa.org/news/press/releases/2017/03/climate-mental-health, last modified March 29, 2017.
11 Ciara Nugent, “Terrified of Climate Change? You Might Have Eco-Anxiety,” Time, November 21, 2019, https://time.com/5735388/climate-change-eco-anxiety/.
12 同11。
13 Stephanie Watson, “How Eco-anxiety Works,” how stuff works, https://science.howstuffworks.com/environmental/green-science/eco-anxiety1.htm, accessed November 28, 2019.
14 Joel Makower, “Climate change and the media: More news is good news,” GreenBiz, https://www.greenbiz.com/article/climate-change-and-media-more-news-good-news, last modified September 17, 2019.
15 Susanne C. Moser, “More bad news: the risk of neglecting emotional responses to climate change information,” Creating a climate for change: Communicating climate change and facilitating social change (Cambridge: Cambridge University Press, 2007), pp. 64-80.
16 「新聞搜索」。取自WiseSearch網站:https://wisesearch6.wisers.net/wevo/searchResult,查詢日期2020年2月19日。
17 羅佩琼,「氣候變化致三文魚減少 灰熊餓至皮包骨」。取自蘋果日報網站:https://hk.news.appledaily.com/international/realtime/article/20191005/60119849,最後更新日期2019年10月5日。
18 余遠騁,〈全球邁向減碳目標 氣候變化「水浸眼眉」〉,《都市日報》,2019年9月6日,P38、P39頁。
19〈全球天氣恐趨極端 溫室氣體濃度創新高〉,《晴報》,2019年11月27日,P21頁。
20 Penny Sarchet, ”Stressed about climate change? Eight tips for managing eco-anxiety,” New Scientist,  October 21, 2019, https://www.newscientist.com/article/2220561-stressed-about-climate-change-eight-tips-for-managing-eco-anxiety/.
21 “The Differences Between Ecotherapy And Ecopsychology,” Ecologies of Belonging, http://www.ecobelong.com/forest-poet-blog/2016/1/4/the-differences-between-ecotherapy-and-ecopsychology, last modified January 4, 2016.
22 “Remembering Ecopsychology’s Origins: A Chronicle Of Meetings, Conversations, And Significant Publications,” Gatherings, https://www.ecopsychology.org/journal/ezine/ep_origins.html, accessed November 28, 2019.
23 “Ecopsychology,” Penny Brohn Cancer Care, https://networks.sustainablehealthcare.org.uk/sites/default/files/resources/ecopsychology_ebis_v1_new_0.pdf, last modified March, 2014.
24 同13。
25 Catharine Paddock, “Green Walking Beats The Blues, New Study Recommends Ecotherapy For Depression,” Medical News Today, https://www.medicalnewstoday.com/articles/70852.php#1, last modified May 14, 2007.
26 Stephanie Watson, “What's an eco-therapist?,” how stuff works, https://science.howstuffworks.com/environmental/green-science/eco-therapist1.htm, accessed November 28, 2019.
27 Harriet Sherwood, “Getting back to nature: how forest bathing can make us feel better,” The Guardian, June 8, 2019, https://www.theguardian.com/environment/2019/jun/08/forest-bathing-japanese-practice-in-west-wellbeing.
28 「森林的呼喚」。取自香港森林浴網站:https://www.shinrinyokuhk.com/chinesehome,查詢日期2019年11月28日。
29 同26。
30 “John Berlau,” Competitive Enterprise Institute, https://cei.org/expert/john-berlau, accessed December 3, 2019.
31 同3。
32 按2020年2月24日的匯率,即1美元等於7.82港元計算。
33 同3。
34 “Is Going Green Making You Crazy? It's Time for Eco-Therapy,” Fox News, January 13, 2015, https://www.foxnews.com/story/is-going-green-making-you-crazy-its-time-for-eco-therapy ; Stephanie Watson, “What's an eco-therapist?,” how stuff works, https://science.howstuffworks.com/environmental/green-science/eco-therapist1.htm, accessed November 28, 2019, p. 4.
35 按2020年2月24日的匯率,即1美元等於7.82港元計算。
36 “How Much Does Therapy Cost?,” Thervo, https://thervo.com/costs/how-much-does-therapy-cost, accessed December 3, 2019.
37 同11。
38 同5,第43頁。
39 「香港基層醫療服務全面嗎?(二):地區康健中心應支援精神健康服務」。取自智經研究中心網站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/916,最後更新日期2019年11月22日。