時事分析 | 社會流動及福祉 | 2020-04-06 | 《星島日報》

玩具選擇應否有性別之分?



朋友的小寶寶出生,你大概第一時間會問:「是男嬰還是女嬰?」得知答案後,你在心裏默默盤算,要為寶寶選購玩具作為禮物,當站在貨架前,面對林林總總的玩具,你或者已經有了定論:「男生要買玩具車、女生要買娃娃」。

以上情節不只發生在成年人身上,即使帶着年幼的小孩到了玩具店,他們都很自然地選擇屬於「自己性別」的玩具。這種情況看似平常,卻隱藏着性別定型(gender stereotype)的問題。有研究指出,兒童早在四歲已有性別定型的觀念,並對不跟從固有性別規範的朋輩產生較負面的看法。[1]

近年,不少專家和家長陸續關注玩具性別定型的議題,紛紛提倡讓玩具保持「性別中立」(gender neutrality),即擺脫男女的性別二元標籤[2],讓兒童可以接觸不同類型的玩具。

先天派:生理差異造就不同喜好

對於性別定型的產生原因,學術界各有說法,大致可分為「先天派」和「後天派」。

有研究指出,男孩在產前和出生後首六個月,其雄激素水平通常比女孩高,令兩者對於物件產生不同的偏好,例如三至八個月的男嬰對於貨車的興趣較玩偶大,同齡女嬰則較喜歡玩偶。另有研究顯示,患有先天性腎上腺皮質增生症的女孩,因為雄激素水平較一般女生高,故對於「男性化」玩具的興趣亦較「女性化」玩具高[3],反映兩者之間的關聯。

另一方面,男女各自擁有的天賦亦會影響他們的遊戲偏好。例如男生的天賦促使他們較為好動,故此對於能夠移動的物體,例如球類和有車輪的玩具更感興趣;而女生則對具有生物特徵(例如面部)或可以進行精細操作零件的事物感興趣[4],因而影響他們對於玩具的選擇。

後天派:社會文化建構性別差異

至於「後天派」的論說則截然不同。專門研究性別定型,以及兒童和青少年對性別和種族歧視看法的美國肯塔基大學教授Christia Spears Brown認為,性別偏好是在兒童了解其性別後才體現出來。[5]她表示,兒童在一歲時可以憑性別分辨不同面孔;兩歲懂得分辨其他人的性別,並將物件按性別分類;三歲才能分辨自己的性別,以及相信性別是由外在屬性決定;而三至六歲則意識到,性別是不變的,亦不能因外在屬性而改變,並開始建構強烈的性別刻板印象,包括男生玩車、女生玩公仔;男生做醫生,女生做護士等。[6]

在孩子成長期間,家庭教養方式是鞏固性別意識的重要關鍵。香港家庭計劃指導會曾撰文分析,指很多父母認為,養育孩子的過程是以性別區分為基礎,故從幼兒階段開始,便不斷向子女灌輸男生要獨立自主,積極挑戰世界;女生則要順從和照顧他人,培養持家的能力,以便將來從自己的家庭成功走入另一家庭。[7]

英國有研究顯示,部分家長在子女年幼時已透過衣服、玩具的選擇、睡房的佈置等,為他們建立一個性別化的世界。[8]有研究更指出,部分家長會透過獎罰子女加強性別規範,例如在女兒玩娃娃屋時予以獎勵,但她玩玩具車或軍事玩具則會被責罵[9],反映父母對於玩具的性別標籤成見甚深,不排除因而影響子女對於玩具的選擇。

玩具性別化 憂限制兒童身心發展

透過接觸不同類型的玩具,兒童可以學習新技能並發展智力,例如玩偶和「煮飯仔」可以訓練兒童對事件的認知順序及早期的語言能力、砌積木和砌圖則能訓練空間感,為將來學習數學原理奠定基礎。[10]但很多時男生和女生的玩具總是被清晰地劃分,無形中或會限制了兒童的選擇,更有機會影響兒童的身心及未來發展。

另外,亦有說法指出,若玩具在角色類別和顏色上過度地依照性別區分,可能導致女孩較少去碰觸活躍性(active)的玩具及遊戲,窒礙她們的空間感及分析能力發展;男生則會被剝奪參加更多社交和富有想像力遊戲的機會。[11]

另有研究指出,玩具可為兒童提供預先體驗未來職業的機會,而存有性別刻板印象的玩具,或會使兒童按性別來區分職業,埋沒兒童的自由探索、發現和表達潛力,局限了小孩往後的工作選擇。亦有實驗顯示,玩「女生玩具」的女童更傾向從事傳統的女性職業,而玩「性別中立」(即沒有性別標籤)玩具的女童則更想從事傳統的男性職業。[12]

LEGO女孩角色被定型 英女童:女生也可以冒險

事實上,市面上不少品牌推出的玩具都曾被質疑宣揚性別成見,當中的表現方法大致分為兩種,一種是玩具的設計本身帶有性別定型;另一種則是企業企圖將原本性別中立的玩具,利用顏色或標明專為男生或女生而設並分開銷售,令消費者對該玩具產生某性別專用的印象,繼而導致兒童較少接觸另一類玩具。

以曾被消費者評為最「性別中立」(gender neutral)玩具的LEGO為例[13],其推出的LEGO女孩角色便被批評產品性別化。在2014年,英國一名七歲女童在逛完玩具店後致函LEGO公司,投訴LEGO女孩角色的選擇太少,相比LEGO男孩有工作、可以冒險、救人,甚至與鯊魚游泳,LEGO女孩卻是「無業遊民」,總是在逛街或到沙灘遊玩,她又呼籲LEGO增加LEGO女孩的選擇,並讓她們去冒險,信件其後在網上流傳,獲得不少人認同。[14]

奇趣蛋分男女版 被批宣揚性別成見

除了產品設計,企業的銷售策略同樣可能反映性別成見。LEGO在2012年首次推出專為女生而設的「朋友」系列(Friends),當中設定了五個女生角色,故事背景為「心湖城」(Heartlake City),城內設有美容院、時裝設計室、麵包店、獸醫診所等,整個系列以粉紅色和紫色為主[15],切切實實是所謂「典型」的女孩子世界。然而,系列一推出便劣評如潮,除了惹來家長和專家批評,更有團體發起聯署抵制,獲得逾6.8萬人簽署,批評新系列灌輸狹隘的刻板印象。[16]

被批評的還有深受小朋友歡迎的Kinder奇趣蛋。奇趣蛋自2014年陸續在多個國家推出分別以藍色和粉紅色包裝的版本,當中藍色包裝內是玩具車,粉紅色包裝則是玩偶或首飾。[17]

有關產品推出後隨即引起輿論,不少人認為,Kinder將包裝分為兩種顏色,或會讓人認為藍色代表男生的玩具,而粉紅色代表女生的玩具,被批評是性別成見。[18]該品牌的總公司Ferrero則澄清,新包裝並無標籤是專為男生或女生而設,故不認為有性別成見,並解釋有關舉措是為了幫助家長選擇最適合子女的玩具,並引述報告指,66%家長認為新包裝有助他們選購。[19]不過,在Ferrero和Kinder的香港官方網站上,奇趣蛋的包裝仍有列明是給男孩(For Boys)及給女孩(For Girls)的。[20]

盈利可觀 品牌難棄性別定型產品

雖然性別定型玩具飽受各方評擊,加上有研究指出性別中立玩具的好處眾多,何解商界仍繼續生產這類產品,甚至以此作招徠?事實上,這種以性別區分產品的銷售手法一般稱為性別行銷(gendered marketing),這不局限於玩具市場。不少數據均顯示,將產品區分性別銷售有助增加收益。以LEGO為例,在推出「朋友」系列後雖然受到各方抨擊,但該公司在2012年首六個月的盈利卻錄得20億丹麥克朗(約22.8億港元[21]),較2011年同期的14.8億丹麥克朗(約16.9億港元[22])增加35%,而銷售額亦因為「朋友」系列的成功增長了24%,達91億丹麥克朗(約103.7億港元[23])。[24]

而企業除了按性別區分產品,還會按性別區分價格。幾年前文具品牌BIC推出了一支專為女性而設的筆,名為Bic for Her,聲稱更切合女性的手部使用,而有關產品定價相比同公司的普通原子筆高出70%。[25]縱使有關產品一推出便引來各方嘲笑,不過BIC的發言人卻表示,產品在推出後大受歡迎[26],雖然無法得知確實的銷售數字,但產品並無因抨擊而被下架,反映這種銷售方式有一定市場。

「性別中立」Barbie 突破性別定型

雖然「性別成見」問題充斥日常生活並有其市場,但稍有忽視,隨時釀成慘劇。在2014年,美國一名11歲男孩因為喜歡主打女性市場的卡通動畫《彩虹小馬》(My Little Pony)而被同學欺凌,而一度嘗試自殺[27],可見當中存在的隱憂必須正視。

隨着社會對性別認知的了解加深,部分玩具供應商亦作出改變,例如美國Target玩具公司在2015年宣布不會再貼上區分男女玩具的標籤[28];玩具公司Mattel去年亦推出全球首個「性別中立」Barbie,每個Barbie的外型均如同一個七歲小孩,沒有任何明顯性別特徵,小朋友可以自由配搭長髮或短髮、裙裝或褲裝,並標榜任何人都可以玩[29],令Barbie不再被認定是女生的玩具。

正如肯塔基大學副教授Christia Spears Brown所言,「玩具無分性別,問題在於玩具被銷售的方式。」無論是「先天派」還是「後天派」,都應合力營造沒有「性別成見」的環境,尊重孩子的玩具選擇,同時可為孩子提供更多元化的成長環境,以免從小規限他們的個人發展。

1 「中大研究揭示簡單介入可能改變兒童對性別非常規化朋輩之偏見」。取自香港中文大學網站:https://www.cpr.cuhk.edu.hk/tc/press_detail.php?id=3154&t=中大研究揭示簡單介入可能改變兒童對性別非常規化朋輩之偏見,最後更新日期2019年10月31日。
2 “Glossary Of Terms,” Gender Statistics Manual, https://unstats.un.org/unsd/genderstatmanual/Glossary.ashx, accessed January 22, 2020.
3 “Sex differences in children’s toy preferences: A systematic review, meta-regression and
meta-analysis,” Infant and Child Development, November 2017, pp. 4-5.
4 Brenda K. Todda, John A. Barryb and Sara A. O. Thommessen, “Preferences for ‘Gender-typed’ Toys in Boys and Girls Aged 9 to 32Months,” Infant and Child Development (2016), p. 2.
5 Olga Oksman, “Are gendered toys harming childhood development?”, The Guardian, May 28, 2016, https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2016/may/28/toys-kids-girls-boys-childhood-development-gender-research.
6 Brown, C. S., Jewell, J. A., & Tam, M. J. (2020). Gender. In R. Biswas-Diener & E. Diener (Eds), Noba textbook series: Psychology. Champaign, IL: DEF publishers.
7 「男女不大同?!」取自香港家庭計劃指導會網站:https://www.famplan.org.hk/zh/resources/feature-articles/detail/nv050901,最後更新日期2005年9月5日。
8 “Gender Stereotypes in Early Childhood – A Literature Review,” Fawcett Society, March 2019, p. 21.
9 同8,第22頁。
10 同5。
11 Kat Arney, “Are pink toys turning girls into passive princesses?”, The Guardian, May 9, 2011, https://www.theguardian.com/science/blog/2011/may/09/pink-toys-girls-passive-princesses.
12 Nareissa L. Smith, “Built for Boyhood?: A Proposal for Reducing the Amount of Gender Bias in the Advertising of Children’s Toys on Television,” Vanderbilt Journal of Entertainment & Technology Law 17(4) (2015), pp.1,011-1,012.
13 “Consumers in APAC find LEGO to be the most gender neutral toy for children,” Marketing, https://www.marketing-interactive.com/consumers-in-apac-find-lego-to-be-the-most-gender-neutral-toy-for-children/, last modified July 10, 2017.
14 “Girl, 7, writes strongly-worded letter to Lego complaining about lack of female figurines and adventures,” Daily Mail, February 2, 2014, https://www.dailymail.co.uk/news/article-2550322/Girl-7-writes-strongly-worded-letter-Lego-complaining-lack-female-figurines-adventures.html.
15 Helen Czerski, “Lego still builds gender stereotypes,” The Guardian, June 6, 2014, https://www.theguardian.com/science/2014/jun/06/lego-gender-stereotypes-scientists-female-minifigures ; 「打破傳統 推女孩玩具LEGO被轟灌輸『公主病』」。取自蘋果日報網站:https://hk.appledaily.com/international/art/20120109/15964282,最後更新日期2012年1月9日。
16 「打破傳統 推女孩玩具LEGO被轟灌輸『公主病』」。取自蘋果日報網站:https://hk.appledaily.com/international/art/20120109/15964282,最後更新日期2012年1月9日; “Tell LEGO to stop selling out girls! #LiberateLEGO,” change.org, https://www.change.org/p/tell-lego-to-stop-selling-out-girls-liberatelego, accessed January 2, 2020.
17 Simon Nias, “Kinder Surprise denies gender bias with pink and blue eggs, plus five sexist marketing fails,” Campaign, August 6, 2013, https://www.campaignlive.co.uk/article/kinder-surprise-denies-gender-bias-pink-blue-eggs-plus-five-sexist-marketing-fails/1194052.
18 Emily Chan, “Now Kinder Surprise eggs are branded as sexist: Shoppers slam the chocolate's pink and blue wrappers that contain 'cars for boys and Hello Kitty toys for girls',” Daily Mail, October 12, 2017, https://www.dailymail.co.uk/femail/article-4974580/Shoppers-slam-sexist-Kinder-Surprise-eggs.html.
19 同17。
20 「健達奇趣蛋」。取自Ferrero Hong Kong網站:https://www.ferrero.com.hk/products/kinder_joy,查詢日期2020年3月25日;「健達奇趣蛋」。取自Kinder香港網站:https://www.kinder.com/hk/zh/,查詢日期2020年3月25日。
21 按2020年3月30日的匯率,即1丹麥克朗等於1.14港元計算。
22 同21。
23 同21。
24 Tim Worstall, “How To Increase Business Profits: Go Sexist,” Forbes, September 2, 2012, https://www.forbes.com/sites/timworstall/2012/09/02/how-to-increase-business-profits-go-sexist/#782f81b399d1 ; Dan Milmo, “Lego's 'sexist' Friends range for girls spurs 35% profit rise,” The Guardian, August 31, 2012, https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2012/aug/31/lego-friends-profit-rise.
25 “Shattering Gendered Marketing,” American Marketing Association, https://www.ama.org/marketing-news/shattering-gendered-marketing/, last modified March 9, 2019; “BIC For Her Fashion Retractable Ball Pen, Medium Point, 1.0 mm, Assorted-Fashion Ink, 2 Count (FHAP21-ASST),” Amazon.com, https://www.amazon.com/BIC-Fashion-Retractable-Assorted-Fashion-FHAP21-ASST/dp/B005YGLA5Y, accessed April 1, 2020.
26 Hannah Furness, “BIC ridiculed over 'comfortable' pink pens for women,” The Telegraph, August 28, 2012, https://www.telegraph.co.uk/news/newstopics/howaboutthat/9503359/BIC-ridiculed-over-comfortable-pink-pens-for-women.html.
27 Kelli Bender, “11-Year-Old Boy Attempts Suicide After Being Bullied for My Little Pony Passion,” People, February 4, 2014, https://people.com/celebrity/11-year-old-boy-brony-attempts-suicide-after-bullying-over-my-little-pony/; Irving Dejohn, “North Carolina boy attempts suicide over ‘My Little Pony’ bullying,” New York Daily News, February 4, 2014, https://www.nydailynews.com/news/national/boy-bullied-love-pony-attemps-suicide-article-1.1601341.
28 同5。
29 Eliana Dockterman, “'A Doll For Everyone': Meet Mattel's Gender-Neutral Doll,” TIME, September 25, 2019, https://time.com/5684822/mattel-gender-neutral-doll/ ; “Making Doll Play More Inclusive,” MATTEL, https://www.mattel.com/en-us/creatable-world, accessed December 27, 2019.