住戶小型化 長者比例增:深化就業支援 善用銀髮人才


社會經濟流動 | 2018-03-27

智經研究中心(智經)今日發表《香港住戶收入差距變化的趨勢》專題論文,研究1996至2016年間本港住戶收入分布的變化及其背後的影響因素。研究結果顯示,本港住戶收入差距在研究涵蓋的二十年間(1996至2016年)持續擴大,但其擴闊速度在近五年(2011至2016年)有所減慢。收入差距出現變化,關鍵在於住戶成員人數減少及年屆65歲或以上的比例增加,對低收入住戶組別的影響尤其明顯。

研究發現,本港的堅尼系數從1996至2016年上升了0.021,反映2016年整體住戶收入差距較1996年有所擴大。若按除稅及福利轉移後住戶每月收入計算,2016年的堅尼系數較1996年只增加了0.007,與2011年比較更下降了0.002,反映稅務及福利轉移有助紓緩收入差距擴闊的影響。

住戶收入差距擴大 高低收入住戶收入相差逾四十倍

除了堅尼系數,智經又按每月住戶收入百分位數,計算較高與較低收入住戶之間收入比率的變化,發現有關比率在1996至2016年間均有所上升。以本港收入最高的第百分之五住戶和收入最低的第百分之五住戶為例,1996年最高的第百分之五住戶的收入,是最低的第百分之五住戶收入的25.5倍;二十年後,這比率上升至43.9倍。另外,智經比較在1996至2016年間不同住戶收入百分位的收入變化情況,發現住戶相對收入愈低,收入變化百分率便愈低,甚至出現負數。

住戶人數下跌 尤見於低收入組別

本港住戶整體平均人數持續下跌,由1996年的3.2人下降至2016年的2.7人,減少了0.5人。其中,收入較低組別的住戶平均人數的跌幅較大;而中等收入及低收入組別(除收入最低的組別)的住戶平均人數下降幅度,普遍高於整體跌幅。

高齡人口持續上升 較集中於低收入組別

除住戶人數外,人口高齡化速度加劇,亦會影響住戶收入差距變化。研究指出,在1996至2016年間,65歲或以上人口佔全港人口比例整體上升了5.8個百分點。研究又指,在同一期間,收入較低的組別,65歲或以上人口比例也較高;該比例於收入最低的三個組別的增幅,均高於整體增幅,顯示高齡人口的增長較多集中於低收入組別。高齡人口傾斜於低收入組別,亦會降低其勞動人口參與率,造成「收入少又冇工作」的困局。

綜合上述研究結果,智經認為政府若要減慢住戶收入差距擴闊的速度,除了需要適時檢討現時各項協助低收入家庭的社會福利措施是否到位外,還需要善用中高年齡群組的潛在勞動力,讓有工作意願及工作能力的年輕長者持續就業或重投職場。以下是智經提出的兩大檢討方向:

建議一:加強推動彈性退休 深化就業支援措施

智經一直強調彈性退休計劃是應付本港勞動人口高齡化的其中一個可行方案。政府應及早審視本港不同企業和機構推行彈性退休的現況,着手制訂長遠政策規劃。例如透過提供稅務優惠或現金資助,鼓勵企業和非政府機構為「退而不休」的僱員提供彈性退休安排。此舉不僅能有效地為企業挽留人才,同時讓具備良好工作能力的長者留在熟悉的工作環境,繼續賺取收入,藉以紓緩人口高齡化加劇對住戶收入差距擴大所帶來的影響。

考慮到部分年輕長者或會因缺乏適當的技能及工作,而選擇提早退休或被迫離開就業市場,智經建議當局為有意重投職場的年輕退休長者,提供具針對性的就業支援措施,並創造更友善的工作環境和文化,包括提供更多適切的再培訓課程、在職培訓津貼、積極推動友善僱傭措施,以及開拓「銀髮族」就業市場,藉此吸引年輕長者重投勞動市場,延長勞動人口的工作年期。

建議二:加大力度協助多元產業發展 適時檢討最低工資政策

研究發現2011至2016年間,住戶收入差距擴闊速度減緩,可能與最低工資政策於2011年5月開始實施有關。法定最低工資為低收入人士提供基本工資保障,亦有助減慢高與低收入組別收入差距擴闊速度。智經認為,政府應繼續促進經濟增長,加大力度推動產業多元化發展,協助具增長潛力的新興行業壯大,創造更多就業機會,達致長遠持續發展;並適時檢討最低工資政策,確保基層勞工就業和收入持續增長,讓基層家庭分享經濟發展的成果。

收入差距過大,容易造成社會不穩,削弱本港長遠競爭力,政策制定者必須及早正視其深遠的影響。要解決住戶收入差距擴大的問題,往往涉及人口、社會及經濟等政策的長遠規劃,智經認為政府應該牽頭推動,並結合私營企業和非政府機構的力量及創新思維,共同建立多方協作的夥伴關係。

詳情請參閱專題論文