政策研究 | 公共行政及法制 | 2018-01-03

智經《2018-19年度財政預算案》建議



智經研究中心今日(2018年1月3日)向政府提交建議,希望財政司司長積極地考慮及納入《2018-19年度財政預算案》內。

勞動力是經濟發展的主動脈。面對人口高齡化及勞動力萎縮的雙重挑戰,智經認為政府必須雙管齊下,既為經濟注入新動力,同時提升勞動人口競爭力,以應對人口結構變化所帶來的嚴峻考驗。

智經建議從廣度和深度兩方面着手,拓展勞動市場及培訓更多元化的人才。在廣度方面,智經認為政府可實施利民政策,包括為長者提供稅務優惠及為家長提供妥善的幼兒照顧服務,以釋放更多潛在勞動力。此外,為僱員的職業安全健康提供更有效的保障,亦有助延長僱員的工作年期,配合釋放本地潛在勞動力的目標。

在深度方面,智經建議政府因應香港社會未來發展,積極培訓所需人才。行政長官在剛發表的《施政報告》宣布增加資源,大力推動科研及創科發展,並已訂立目標,在本屆政府任期內將本地研發開支相對本地生產總值比率由目前的0.73%,倍增至1.5%。智經認為要有效地促進創科發展,必須從科技教育着手,因此建議成立相關書院,培育創科人才。具體建議如下:

引入稅務新方案 推動長者就業

背景

政府統計處的最新人口推算數字顯示,65歲或以上長者人口將由2016年的116萬(佔總人口的16.6%)上升超過100萬至2036年的237萬(31.1%);而長者人口超過230萬的情況將維持最少30年。至2066年,長者人口推算達259萬(36.6%)。未來撫養比率將持續惡化,至2066年每5名勞動人口將撫養4名長者。現屆政府在今年10月的施政報告中,提出要以新思維、新角度去處理人口高齡化帶來的問題。智經認為要使人口高齡化對社會經濟發展帶來的衝擊減至最輕,必須要有全面長遠的規劃,並更有效地運用有限的資源。

本港現時並無法定退休年齡,打工仔一般60歲退休。現今社會物質生活較以前豐裕,市民健康狀況不斷改善,壽命愈來愈長,教育水平也比上一代高。健康而累積了豐富經驗的長者,若礙於年齡所限不情願地離開工作崗位,並不利於香港應對勞動人口萎縮的挑戰。

世界各地面對高齡社會,不會單以社會福利來解決問題,而是日漸重視如何吸引長者重投勞動市場。南韓於2015年的長者勞動人口參與率高達31%,而新加坡逐步延遲法定退休年齡,並向僱主提供經濟誘因聘請長者,其長者勞動人口參與率在10年間上升一倍至2015年的26%。儘管香港65歲及以上的長者勞動人口參與率在2015年錄得約9.4%,較2010年的5.7%上升3.7個百分點,但相比其他地方,參與率依然偏低,智經認為政府在鼓勵長者就業方面可更進取。

建議

香港一直缺乏為長者而設的稅務優惠,包括免稅額及稅項扣除。一些海外研究指出,為長者提供稅務優惠,可以鼓勵長者持續就業,讓他們繼續貢獻社會之餘,亦可增加長者的可動用收入和儲蓄,使他們獲得更佳的生活質素,減少對公共財政和下一代的依賴。為此,智經建議當局鼓勵長者繼續工作以減低對公共財政的依賴,並提高60歲或以上長者的薪俸稅及個人入息課稅免稅額,以增加長者持續就業的誘因。

智經亦建議政府為長者增設若干設上限的扣稅項目,包括:私人醫療保險供款、長者社區護理開支、牙科護理服務開支,以至個人進修開支。

這些建議不但令長者增加可運用的收入,滿足他們各種生活需要,更有助鼓勵長者持續就業,長遠減輕勞動人口萎縮對香港競爭力的影響。

應對創科人才荒 科技教育訂大綱

背景

在彭博社於2017年1月公布的全球最具創新力的經濟體排名之中,香港較2016年排名升兩位至第35位;但仍落後於鄰近的南韓(1)、新加坡(6)、日本(7)及中國內地(21)。若不加快步伐趕上創科發展新趨勢,長遠會削弱香港的競爭力。

智經於2017年9月發表的《職業專才 築夢未來》研究報告,預計2022年資訊科技、資訊服務、創新及科技產業需要19,700名擁有高中及文憑學歷人才。要增加創科人才供應,不外乎兩個方法:一、培育本地人才;二、由外地引入專才。其中在引入專才方面,由於全球都在爭奪創科人才,香港要突圍而出並不容易。

智經認為更直接的方法是培育本地創科人才。智經分析教育局的數據,發現由2009/10至2015/16學年,每學年均有約四成半的中四學生沒有選修任何科學科目。至於中六學生,2015/16學年更有51%沒有修讀任何科學科目。由此可見,香港若要培育本地科研人才,仍需在激發學生興趣和潛能方面深耕細作。

建議

為了培育創科人才以配合香港創科發展及不同產業的增值需要,智經建議設立以直資中學模式營辦的「香港iLab書院」,以STEM教育為核心,是一所保留新高中元素的高中書院,培養學生掌握21世紀所需要的創造與創新、合作及溝通和解決問題的能力,讓他們建立穩固的多元學科知識基礎。

就讀香港iLab書院的高中生需要同時修讀新高中課程,以及資歷架構第三級的創科文憑課程。取得中學文憑及創科文憑學歷後並有意繼續升學的畢業生,可以文憑試成績報讀大專院校;有意投身職場的學生,則可以憑創科文憑學歷應徵相關工作,把高中所學到的知識和技術應用到職場之上。書院從而做到兼顧升學及就業需要,讓學生有多元出路。

教育是培育人才的搖籃,政府及早制定科技教育策略,培養業界所需的創科人才,是治本的方法。

完善社區配套 改善僱員健康

背景

智經於2017年初發表的《工作與生活平衡:由推動彈性僱傭措施做起》研究報告,發現一些行業如飲食、保安、護理和零售等從業員,很容易出現下肢勞損。一般情況下,下肢勞損不能納入職業病保障範圍。在長期勞損下,從業員飽受痛症和傷患困擾,迫不得已提早退休。

現時,遇到工作健康問題的市民,可到勞工處位於觀塘和粉嶺的職業健康診所接受評估和治療。然而,有機構於2015年發表調查指,74.2%的基層僱員並不知道勞工處設有職業健康診所。即使有25.8%的受訪者認識職業健康診所,當中僅約四分之一曾前往求醫,其餘多數選擇醫院或私家診所,主要原因是他們認為職業健康診所地點偏遠(27.5%)及交通不便(25.0%)。

在2013至2015年,勞工處轄下的兩所職業健康診所的平均輪候時間約為兩至六個星期。新症預約服務需時,尤其是觀塘診所,在2015 年新症預約服務的平均輪候時間長達六個星期。粉嶺診所的輪候時間雖然較短(兩個星期),但位置較遠,不太方便痛症病人尋求治療。

建議

職業健康診所輪候時間長,若患者未能得到適時治療,可能影響治療成效。智經建議政府增撥資源,確保每區有足夠的服務支援有需要人士。

長期勞損病患者的昂貴醫療開支,最終也可能轉嫁到政府或納稅人身上,增加社會負擔。因此,政府必須加強職安健文化宣傳,鼓勵企業改善工作環境,提升職業健康診所有關服務,縮短兩間診所新症預約求診的輪候時間。  

釋放潛在勞動力 幼兒政策添出路

背景

面對人口高齡化、勞動力萎縮及人力資源失衡等挑戰,智經認為政府必須提供足夠的支援和配套措施,從而釋放更多潛在勞動力。

政府投放於幼兒照顧服務上的開支,多年來佔本地生產總值和政府總開支比例均低於0.1%,遠比其他經濟合作與發展組織的成員國低。[1] 以香港的經濟發展水平而言,投放在幼兒照顧服務上的開支偏低,無論質、量、以至理念和人力規劃,皆未符理想,難以提升潛在和未來的人力資本。

建議

智經認為政府要突破幼兒服務理念框架,平衡幼兒成長需要,制定全方位幼兒服務政策和措施,質量並重。智經提出以下建議,讓父母安心發展事業,包括:

(i) 建議政府推出幼兒照顧服務券,以「錢跟家長走」的方式加強對家長的支援,紓緩在職家長需平衡照顧和工作的壓力,從而釋放更多潛在勞動力。

(ii) 服務券的建議面值為12,000元,合資格的家長須育有兩至三歲以下幼兒,通過入息審查及符合具「社會需要」的條件。假設全港兩至三歲以下幼兒中,10%符合申領資格(5,710人),估算政府每年需付出6,852萬元;若假設50%符合申領資格(28,550人),將涉及每年約3.4億元的額外承擔金額。

增撥資源優化幼兒照顧服務是發展人力資源的基礎,也是一項對個人和社會均有廣泛效益的投資。妥善的幼兒照顧服務可以減低幼兒被獨留不顧的風險、紓緩跨代貧窮問題、減少成長環境的不平等、釋放女性勞動力及提升生育率等,長遠而言措施有助減輕社會成本。

1 經濟合作與發展組織成員國的幼兒服務開支,在2011年佔其本地生產總值的平均數為0.37%;亞洲國家當中如南韓和日本,相關百分比分別為0.72%和0.35%。