智經《2013年度施政報告》及《2013/2014年度財政預算案》建議

16 11月

新聞稿

(2012年11月16日) 智經研究中心今日向財政司司長辦公室提交《2013年度施政報告》及《2013/2014年度財政預算案》建議書,提倡以短期及中期措施,紓緩長者、首次置業人士,以及慣常乘搭長途線市民的經濟壓力。

有關建議除了綜合智經過去就不同社會民生課題進行的研究外,亦包括政策事務小組的討論結果。

智經主席李國棟醫生說:「我們欣見政府近期積極採取各項措施,改善經濟民生,回應社會訴求。然而,環球經濟增長放緩,主要經濟體系持續實行量化寬鬆政策,皆為香港經濟前景增添不明朗因素,同時亦為民生帶來挑戰。」

智經相信,面對當前環境,政府必須推出相應措施,著手處理由人口老齡化、生活費用上漲和樓價飆升所衍生的各種社會民生問題。

香港人口老齡化日趨嚴重。根據政府統計處發表的人口推算數字, 60歲及以上人口比例將由2011年的19%顯著上升至2041年的36%。為免人口老齡化削弱香港勞動力,智經建議政府提高年滿60歲及以上長者的薪俸稅及個人入息課稅免稅額,由2012/13課稅年度的120,000元增至150,000元或甚至180,000元。

另外,智經建議為長者增設扣稅項目,包括私人醫療保險供款,每年上限12,000元;住宿照顧開支,每年上限76,000元;長者社區護理開支,每年上限60,000元;牙科護理服務開支,每年上限8,000元;以及個人進修開支,每年上限5,000元。

這些建議不但令長者增加可運用的收入,滿足他們各種生活需要,更有助鼓勵長者持續就業,長遠減輕勞動人口萎縮對香港競爭力的影響。

在協助市民首次置業方面,智經重申住房「半買半租」計劃,幫助收入高於公屋輪候入息限額但低於過去夾屋計劃入息上限的家庭。

智經建議合資格申請人士可先購買物業的五成業權,餘下五成業權由政府指定的中介機構持有。申請人可以較優惠的租金,租用餘下的五成物業;亦可在指定期內以原價向中介機構回購物業。已繳付的全部或部分租金,可用作日後回購物業的款項。計劃推行時可以不同的形式制定方案,增加彈性以配合申請者情況及中介機構的條件。

李醫生說:「智經今年7月發表的青年房屋需求調查顯示,年輕人置業的最大障礙,分別是『樓價太高,脫離實際負擔能力』及『沒有個人儲蓄/首期費用』。智經的建議能循現有住宅單位供應上落墨,即時協助首次置業人士,以解燃眉之急。但長遠而言,政府仍需提供足夠土地,增加房屋供應以配合市場需求。」

智經亦於建議書中重提「交通費用支援計劃」,為慣常乘搭長途線而使用八達通的市民,每月提供設上限的車資津貼。計劃建議市民在指定時限內(例如90分鐘),乘搭單一或多程公共交通工具的總車資達14元或以上,而有關車費開支超出每月指定金額(建議為700元),八達通將不會扣除在該月餘下日子乘搭長途公共交通工具的車資,而是由政府直接支付,以每人每月不多於300元為限。乘客須自行繳付超出政府每月資助上限的其餘車資。由於受眾不限於低收入人士,故智經不建議引入資產入息審查。此計劃估計每年涉及11至14億元公帑。

李醫生強調:「政府應考慮資助慣常乘搭長途線的市民,使長途車費維持在他們可負擔的水平,建議將有助鼓勵更多市民遷往較偏遠地區居住,減低市區人口密度,有利社會持續發展。」